Kdo je Shai Agassi?

Shai Agassi je izraelský podnikatel, který založil společnost Better Place, která vyvíjela a prodávala služby nabíjení a přepínání baterií pro elektromobily.V říjnu 2012 odstoupil z funkce generálního ředitele společnosti Better Place a v květnu 2013 společnost Better Place vyhlásila bankrot.

Předtím byl prezidentem skupiny produktů a technologií ve společnosti Systems,Applications &Products in Data Processing (SAP SE), dokud v roce 2007 neodstoupil.V roce 2009 časopis Time zařadil Agassiho na seznam 100 nejvlivnějších lidí roku.

Klíčové věci

  • Shai Agassi založil Better Place, izraelský startup.
  • V 90. a 20. století byl Agassi vycházející hvězdou ve světě technologií a podnikatelů a v roce 2009 časopis Time zařadil Agassiho na seznam 100 nejvlivnějších lidí roku.
  • Better Place získal v letech 2009 až 2011 přibližně 900 milionů dolarů, ale vyrobil méně než 2000 vozidel.
  • Agassi odstoupil z funkce generálního ředitele (CEO) Better Place v roce 2012 a společnost podala návrh na konkurz v roce 2013.
  • V roce 2022 se Agassi znovu objevil jako vedoucí vývojáře LiDAR Makalu Optics.

Raný život a vzdělávání

ShaiAgassi se narodil 19. dubna 1968 v Ramat Gan v Izraeli.Agassi získal bakalářský titul v oboru počítačových věd na Technion-Israel Institute of Technology v roce 1990.Agassi se vydal jako softwarový podnikatel.

Jeho otec, Reuven Agassi, byl plukovníkem izraelských obranných sil a inženýrem.Se svým otcem spoluzaložil QuicksoftLtd., TopManage a QuicksoftMedia.V roce 1992 také založil TopTierSoftware (původně Quicksoft Development) a sloužil jako předseda představenstva, technický ředitel (CTO) a nakonec výkonný ředitel (CEO). Společnost SAP SE získala TopTierSoftware v roce 2001 za 400 milionů dolarů.

Pozoruhodné úspěchy

Agassi je sériový podnikatel.V roce 1992 spoluzaložil TopTier Software se svým otcem (původním názvem Quicksoft Development) v Izraeli a později přesunul sídlo společnosti do Kalifornie.Agassi sloužil společnosti v různých funkcích, včetně předsedy, technologického ředitele a poté generálního ředitele.TopTier byl předním dodavatelem podnikových portálů, ale vydržel jen několik let.Jeho hlavní produkt, TopManage, však koupil německý výrobce softwaru SAP v roce 2002 za cenu 400 milionů USD.

Po akvizici SAP SE se Agassi ujal funkce vedoucího globálního vývoje produktů a nahradil v této roli zakladatele SAP SE Hasso Plattnera.Během svého působení v SAP SE rozvinul Agassi myšlenku zelené dopravní revoluce.Poté, co se Agassi setkal s Andre Zarurem, generálním ředitelem biotechnologické společnosti BioProcessors, oba v roce 2006 napsali bílou knihu s názvem „Transforming Global Transportation“.

V prosinci 2006 měl Agassi přednášku v Brookings Institution, think-tanku se sídlem ve Washingtonu D.C.Bylo hlášeno, že tato řeč zahrnovala bývalého prezidenta Billa Clintona a bývalého izraelského premiéra Šimona Perese.Tato událost skončila otevřením dveří pro Agassiho, aby představil svůj plán na zelenou revoluci v dopravě.Poté, co byl v roce 2007 povýšen na generálního ředitele SAP SE, opustil společnost a založil společnost Better Place.

Agassiho konexe mu umožnila přístup k velmi bohatým investorům, kteří byli nedílnou součástí raných velkých kol financování Better Place.Celkově Crunchbase odhaduje, že společnost Better Place získala 925 milionů dolarů na zahájení podnikání s prodejem elektromobilů v Izraeli.Better Place získal v letech 2009 až 2011 přibližně 900 milionů dolarů, ale vyrobil méně než 2000 vozidel.


Vzestup a pád lepšího místa

Better Place bylo předchůdcem společností vyrábějících elektrická vozidla, jako je Tesla.Jejím plánem bylo přeměnit běžná vozidla poháněná plynem na elektrická dovybavením vyměnitelnými lithium-iontovými bateriemi.Místo nabíjení těchto vozů by existovaly stanice na výměnu starých baterií za nové.Uprostřed velkého humbuku dokázala společnost získat téměř 1 miliardu dolarů na financování startupů, což byl v té době rekord, a stala se tak jedním z prvních „jednorožců“ na světě.Brzy uzavřel smlouvy na testování vozů v Izraeli a Dánsku a další země se zařadily za ním.

Agassi však měl od začátku nereálná očekávání, co společnost dokáže na trhu s penězi, které má.Agassi využil své vynikající konexe k uzavření dohody s generálním ředitelem Nissan-Renault Carlosem Ghosnem na výrobě automobilů společnosti Better Place.Ghosn údajně navrhl, aby začali výrobou 50 000 vozidel, což by představovalo polovinu izraelského automobilového trhu.Agassi toto číslo nafoukl na 100 000, když vystoupil na veřejnost, aby prodiskutoval své plány pro společnost.

Agassi chtěl, aby jeho auta byla levnější než alternativy na plyn, což v té době nebylo možné.V následujících kolech financování byly výrobní náklady bagatelizovány a Agassiho vyprávění o transformační technologii bylo použito k ospravedlnění divoce nerealistických tvrzení.

Better Place také učinilo několik špatných manažerských rozhodnutí.Žádný ze zakládajících zaměstnanců neměl například zkušenosti v automobilovém průmyslu.Místo aby se Agassi soustředil na vytvoření konceptu a jeho následné budování s pomocí produktových manažerů, kteří by mohli zaručit spolehlivý a cenově dostupný produkt, začal najímat marketingové zaměstnance po celém světě, kteří měli za úkol lobbovat u národních vlád mimo Izrael za výhodné daňové úlevy.

V té době se zdálo, že Agassi nemohl udělat nic špatného.Dokonce i Thomas Friedman, americký politický komentátor, autor a příjemce tří Pulitzerových cen, píšící v New York Times v roce 2008, navrhl, že americká vláda by udělala lépe financovat Agassiho startup, než zachránit Detroit před finanční krizí, která téměř zničila infrastrukturu města.

V létě 2009 se však zdálo, že se Agassiho vize a optimismus začínají rozpadat.Přesídlil z Kalifornie do Izraele, aniž by to předem řekl svým kolegům, a jeho vztah s manželkou skončil.Jeho nová přítelkyně s ním začala navštěvovat schůzky vedení a on ztratil klíčovou zaměstnankyni Elizu Pelegovou (která byla údajně nezbytným protipólem Agassiho nevlídného optimismu).

Náklady společnosti vzrostly, když Agassi trval na tom, že Better Place investuje do vybudování všeho od nabíjecích stanic po navigační technologie.V době, kdy měla společnost snížit své náklady a uvažovat o outsourcingu, ve skutečnosti každý den ztrácela obrovské množství finančních prostředků. spekulovalo se, že množství peněz, které společnost ztrácela každý den na provozních výdajích, jako je prodej, výzkum a vývoj, platy a platby dodavatelům, přesáhlo 500 000 USD.

Nakonec to bylo proto, že investorům společnosti bylo jasné, že náklady společnosti Better Place jsou mimo kontrolu a že společnost nemá schůdnou cestu k ziskovosti.Na konci roku 2012 Agassi odstoupil z funkce generálního ředitele.Celkově společnost prodala méně než 1 500 vozidel ze svých plánovaných 100 000, většinou zaměstnancům a prostřednictvím firemních leasingů.V říjnu 2012 odstoupil z funkce generálního ředitele společnosti Better Place a v květnu 2013 společnost Better Place vyhlásila bankrot.

Od svého odchodu z Better Place se Agassi držel relativně nízko.Agassiho LinkedIn ukazuje, že byl v letech 2014 až 2015 generálním ředitelem společnosti s názvem Newrgy.V roce 2022 se Agassi vrátil na startovací scénu chytré dopravy jako výkonný předseda izraelské společnosti Makalu Optics, společnosti LiDAR, která je však stále v utajeném režimu a nebyla oficiálně představena.

Jaká je současná společnost Shai Agassi?

V roce 2022 bylo oznámeno, že Agassi pomůže vést izraelský technologický startup Makalu Optics.Podle společnosti plánuje vyvinout 4D LiDAR (x, y, z, rychlost cíle) pro použití ve vozidlech bez řidiče a dalších aplikacích.

Proč se Agassiho automobilová společnost nazývala „lepší místo“?

Better Place byl start-up elektrického vozidla, který dostal svůj název podle „Project Better Place“.To bylo inspirováno otázkou, kterou položil německý inženýr a ekonom Klaus Schwab na Světovém ekonomickém fóru v roce 2005 ve švýcarském Davosu: "Jak uděláte svět do roku 2020 lepším místem?"

Proč selhalo lepší místo?

Better Place selhalo kvůli kombinaci přetížení, přehnaných investic do technologie výměny baterií, obecného špatného řízení a nepochopení tehdejší spotřebitelské poptávky po ekologické dopravě.

Sečteno a podtrženo

Shai Agassi může být nejlépe známý pro velkolepý neúspěch jeho společnosti na výrobu elektrických vozidel Better Place, ale společnosti jako Tesla Motors (TSLA) Elona Muska navázaly tam, kde Agassi skončil.Dnes jsou elektrická vozidla vyvíjena a vyráběna také mnoha tradičními výrobci automobilů a spotřebitelská poptávka po celém světě je vysoká.To je možná lekce z toho, že jste příliš brzo na stěhování.Přesto se Agassi vrátil do autotechnologického prostoru a pracuje na systémech LiDAR, které mají používat autonomní vozidla.