Hvor kraftigt påvirker reglerne forsyningssektoren?

Størstedelen af ​​alle amerikanske forbrugere modtager deres forsyningstjenester fra private virksomheder, der er reguleret på statsniveau af public service-kommissioner.Ifølge undersøgelsesdata fra American Public Power Association betjente privatejede forsyningsselskaber 66,9 % af elkunderne over hele landet i 2021.Større føderale eller statslige elselskaber drives direkte af regeringen, ligesom mange landdistrikter og kommunale forsyninger.

Forsyningsselskaber har ofte "naturlige monopoler" over en bestemt tjeneste, selv når de er privatejede.For at kompensere for dette overvåger regeringsbestemmelser i høj grad offentlige forsyningsselskaber for at beskytte forbrugerne mod uønsket monopolistisk praksis.Offentlige myndigheder kan regulere de priser, forsyningsselskaber opkræver til deres kunder, deres budgetproces, deres evne til at bygge nye faciliteter, de tjenester, de må tilbyde, og deres energieffektivitetsprogrammer.

Nøgle takeaways

  • I USA er forsyningsselskaber reguleret på statsligt og kommunalt niveau af offentlige servicekommissioner.
  • Federal Energy Regulatory Commission (FERC) er den amerikanske regeringsmyndighed, der regulerer mellemstatslig transmission af elektricitet, naturgas og olie.
  • En elkøbsaftale (PPA) er en kontrakt, som et privat forsyningsselskab indgår med en offentlig myndighed om at levere strøm over en længere periode.
  • Kritikere hævder, at regeringens regulering af forsyningssektoren øger omkostningerne, begrænser produktionen og beriger nogle få udvalgte.

Denne artikel vil gennemgå to af de mest almindelige og stærkt regulerede forsyningsundersektorer: vand og elektricitet.

Vandreglementet

Af alle de regulerede forsyningsvirksomheder ser det ud til, at vandundersektoren genererer mest kontrovers.Dette gælder især, når tørkeforholdene fortsætter, hvilket er almindeligt i Californien, for eksempel den mest folkerige stat i landet.Det regeringsdrevne Los Angeles Department of Water and Power, der betjener en af ​​de største byer i staten, er et af de største forsyningsselskaber i Amerika.

Som med alle historisk monopoliserede forsyningsselskaber, drager vandindustrien betydeligt fordel af stordriftsfordele og massive sænkede infrastrukturomkostninger.Vand er ikke særlig let at flytte rundt i byen på en tryksat, sikker og økologisk sund måde.

Vand har oplevet dramatiske ændringer i mængden af ​​regulering, som det er underlagt i løbet af det sidste århundrede eller deromkring.I 1800-tallet havde vand begrænset kommunalt tilsyn.I midten af ​​det 20. århundrede var det bredt kommunalt ejet.I 1970'erne og 1980'erne, som det skete med andre forsyningsindustrier, blev vand privatiseret, og tilsynet blev igen begrænset, på samme måde som i slutningen af ​​1800-tallet.Vandmyndigheder begrænser i dag produktion, priser og distribution.

Elektriske Forskrifter

I leveringen af ​​elektricitet har økonomer fra Verdensbanken argumenteret for, at beviser falder på begge sider af det private kontra det offentlige spørgsmål.I sidste ende, ifølge dens analyse af det globale marked, er privatisering mere almindelig i højere indkomstøkonomier generelt, men der er relativt lille forskel i resultaterne for brugerne.

Elektriske virksomheder blev ikke altid overvåget af regeringen, og i Amerika har elektriske regler fulgt en cyklisk udvikling.De tidlige pionerer inden for økonomisk elektricitet omfattede berømte private iværksættere som Thomas Edison, J.P.Morgan og Nikola Tesla, som alle var underlagt meget lidt tilsyn.

I begyndelsen af ​​det tyvende århundrede havde statskommissioner i USA etableret regler for den elektriske industri, der også etablerede monopolistiske tilskud til enkeltforsyningsudbydere.Dette skabte en atmosfære med forskellige regler fra jurisdiktion til jurisdiktion, især for føderalt drevne elværker, som ofte er undtaget fra statslige og lokale regler.

For at kompensere for monopolet fastsætter de statslige kommissioner dog typisk satserne for service, som beregnes ud fra prisen plus det, som kommissionen anser for et rimeligt afkast af investeringen, og de forbeholder sig beføjelsen til at få virksomheden til at vedtage nogle serviceforbedringer.Virksomhederne er forpligtet til at tilbyde tjenesten til dem, der bor på deres område.

Forsyningsselskaber anses for at være stabile investeringer, der giver regelmæssigt udbytte til aktionærerne, hvilket gør dem til en populær mulighed for buy-and-hold investorer.

Federal Energy Regulatory Commission (FERC)

Department of Energy Organization Act af 1977 etablerede Federal Energy Regulatory Commission (FERC) som et uafhængigt agentur, der regulerer mellemstatslig transmission af elektricitet, olie og naturgas.Denne lov har sammen med Energy Policy Act af 2005 givet FERC en lang række regulatoriske funktioner i forsyningssektoren, herunder beføjelsen til at:

  • Overvåg vandkraftdæmningslicenser og sikkerhed
  • Etabler transportpriser og tjenester for olierørledninger
  • Gennemgå visse fusioner og opkøb af elselskaber
  • Godkend planer for nye mellemstatslige naturgasrørledninger
  • Licensere og inspicere private, kommunale og statslige vandkraftprojekter

Den overordnede erklærede mission for FERC er at bruge sin lovgivningsmæssige kontrol til at "hjælpe forbrugere med at opnå økonomisk effektive, sikre, pålidelige og sikre energitjenester til en rimelig pris gennem passende regulerings- og markedsmidler og samarbejdsbestræbelser."

Power Purchase Agreement (PPA)

En elkøbsaftale (PPA) er en kontrakt mellem et privat forsyningsselskab og et statsligt organ.Gennem en PPA producerer den private forsyning strøm til den offentlige myndighed i længere tid, ofte mellem 10 og 20 år.I det væsentlige bliver regeringen det private forsyningsselskabs eneste kunde.

FERC regulerer elkøbsaftaler og har enorm indflydelse i forsyningssektoren.FERC kan tildele kontrakter, fastsætte priser og indlede eller forsinke retssager mod elselskaber.

Miljøbestemmelser

Alle forsyningsselskaber er stærkt påvirket af regler om kul, olie, atomkraft og naturgas.Firs procent af elektriciteten i USA kom fra disse kilder i 2020, med vedvarende energi (vind, vandkraft, sol, biomasse og geotermisk energi) for de resterende 20%.

FERC er ansvarlig for at føre tilsyn med miljøforhold relateret til et forsyningsselskabs projekter inden for naturgas og vandkraft.FERC vil udsende miljøkonsekvenserklæringer, der rapporterer potentielle virkninger på miljøet af foreslåede naturgas- eller elproduktionsprojekter.PPA-kontrakter kan indeholde bestemmelser om det miljø, som PPA-partneren skal overholde for at opretholde sine kontrakter.

Kritik af forsyningsmodellen

Kritikere hævder, at offentlige forsyningsbestemmelser er en "dybende, dyr og ofte korrupt model."De siger, at disse regler handler om effektivitet og konkurrence for en model, der bremser innovationen, især i sektorer, der nyder godt af teknologisk innovation.Forsvarere af den offentlige forsyningsmodel hævder, at den er bedre designet til at passe til samfundets behov.

Kritikerne ser ud til at have gjort nogle fremskridt.Reglerne for offentlige forsyningsvirksomheder er faldet siden slutningen af ​​1970'erne på grund af troen på, at konkurrence fører til bedre resultater end regler.Nogle økonomer har hævdet, at offentlige forsyningsbestemmelser er cykliske, hvor ideologi spiller en rolle i uinteressen for reguleringer, som nu afspejler reguleringer fra slutningen af ​​det 19. århundrede.

Hvem driver forsyningsselskaberne i USA?

Der er tre typer forsyningsselskaber i USA: investor-ejede, offentligt ejede og andelsselskaber.Den første er privatejet, den anden drives af staten eller den føderale regering, og den tredje består af ikke-for-profit medlemsejede forsyningsselskaber.

Er vandværker offentligt eller privatejet?

De var stort set kommunalt ejet i midten af ​​det 20. århundrede, men begyndende i 1970'erne og 1980'erne blev de i stigende grad privatiseret.I dag er vandværker, som de var, da de først startede i det 19. århundrede: for det meste privatejet og med begrænset regeringsregulering.

Hvem regulerer elforsyninger?

Federal Energy Regulatory Commission (FERC) fører tilsyn med mellemstatslig transmission af elektricitet, olie og naturgas.Dens mission er at give forbrugerne adgang til pålidelig, effektiv, sikker og sikker energi til en rimelig pris.

Hvor får de fleste amerikanere deres elektricitet?

Næsten 67 procent af amerikanerne fik deres elektricitet fra privatejede forsyningsselskaber i 2021.