Wer ist Shai Agassi?

Shai Agassi ist ein israelischer Unternehmer, der Better Place gegründet hat, ein Unternehmen, das Batterielade- und Batteriewechseldienste für Elektroautos entwickelt und verkauft hat.Er trat im Oktober 2012 als CEO von Better Place zurück und Better Place meldete im Mai 2013 Insolvenz an.

Davor war er Präsident der Produkt- und Technologiegruppe bei Systems, Applications & Products in Data Processing (SAP SE), bis er 2007 zurücktrat.2009 nahm das Time Magazine Agassi in seine Liste der 100 einflussreichsten Personen des Jahres auf.

Die zentralen Thesen

  • Shai Agassi gründete Better Place, ein israelisches Startup.
  • In den 1990er und 2000er Jahren war Agassi ein aufgehender Stern in der Technologie- und Unternehmerwelt, und 2009 nahm das Time Magazine Agassi in seine Liste der 100 einflussreichsten Personen des Jahres auf.
  • Better Place sammelte von 2009 bis 2011 etwa 900 Millionen US-Dollar, produzierte jedoch weniger als 2.000 Fahrzeuge.
  • Agassi trat 2012 als Chief Executive Officer (CEO) von Better Place zurück und das Unternehmen meldete 2013 Insolvenz an.
  • 2022 kehrte Agassi als Leiter des LiDAR-Entwicklers Makalu Optics zurück.

Frühes Leben und Ausbildung

ShaiAgassi wurde am 19. April 1968 in Ramat Gan, Israel, geboren.Agassi erwarb 1990 einen Bachelor-Abschluss in Informatik am Technion-Israel Institute of Technology.Agassi begann als Softwareunternehmer.

Sein Vater, Reuven Agassi, war Oberst der israelischen Streitkräfte und Ingenieur.Zusammen mit seinem Vater gründete er QuicksoftLtd., TopManage und QuicksoftMedia.Außerdem gründete er 1992 TopTierSoftware (ursprünglich Quicksoft Development) und war Vorstandsvorsitzender, Chief Technology Officer (CTO) und schließlich Chief Executive Officer (CEO). SAP SE erwarb TopTierSoftware im Jahr 2001 für 400 Millionen US-Dollar.

Bemerkenswerte Erfolge

Agassi ist ein Serienunternehmer.1992 gründete er zusammen mit seinem Vater TopTier Software (ursprünglich Quicksoft Development) in Israel und verlegte später den Hauptsitz des Unternehmens nach Kalifornien.Agassi diente dem Unternehmen in verschiedenen Funktionen, darunter Vorsitzender, Chief Technology Officer und dann CEO.TopTier war ein führender Anbieter von Unternehmensportalen, bestand aber nur wenige Jahre.Sein führendes Produkt, TopManage, wurde jedoch 2002 vom deutschen Softwarehersteller SAP zu einem Preis von 400 Millionen US-Dollar gekauft.

Nach der Übernahme durch die SAP SE übernahm Agassi die Position des Leiters der globalen Produktentwicklung und trat damit die Nachfolge von Hasso Plattner, dem Gründer der SAP SE, an.Während seiner Zeit bei SAP SE entwickelte Agassi die Idee einer grünen Transportrevolution.Nachdem Agassi Andre Zarur, CEO des Biotech-Unternehmens BioProcessors, getroffen hatte, verfassten die beiden 2006 ein Whitepaper mit dem Titel „Transforming Global Transportation“.

Im Dezember 2006 hielt Agassi einen Vortrag in der Brookings Institution, einem in Washington D.C. ansässigen Think Tank.Es wurde berichtet, dass an diesem Gespräch der ehemalige Präsident Bill Clinton und der ehemalige israelische Premierminister Shimon Peres teilnahmen.Dieses Ereignis öffnete Agassi schließlich die Türen, um seinen Plan für eine grüne Revolution im Transportwesen vorzustellen.Nachdem er 2007 bei der Beförderung zum CEO der SAP SE übergangen worden war, verließ er das Unternehmen, um Better Place zu gründen.

Agassis Verbindungen verschafften ihm Zugang zu sehr wohlhabenden Investoren, die an frühen, großen Finanzierungsrunden für Better Place beteiligt waren.Insgesamt hat Crunchbase geschätzt, dass Better Place 925 Millionen US-Dollar gesammelt hat, um ein Unternehmen zu gründen, das Elektroautos in Israel verkauft.Better Place sammelte von 2009 bis 2011 etwa 900 Millionen US-Dollar, produzierte jedoch weniger als 2.000 Fahrzeuge.


Aufstieg und Fall eines besseren Ortes

Better Place war ein Vorläufer von Elektrofahrzeugunternehmen wie Tesla.Geplant war, herkömmliche gasbetriebene Fahrzeuge durch Nachrüstung mit auswechselbaren Lithium-Ionen-Batteriepaketen in Elektrofahrzeuge umzuwandeln.Anstatt diese Autos aufzuladen, gäbe es Stationen, an denen alte Batterien gegen neue ausgetauscht werden können.Inmitten eines großen Hypes konnte das Unternehmen fast 1 Milliarde US-Dollar an Startup-Finanzierung aufbringen, ein Rekord für die damalige Zeit, und es zu einem der ersten „Einhörner“ der Welt machen.Bald hatte er Verträge abgeschlossen, um die Autos in Israel und Dänemark zu testen, während andere Länder dahinter anstanden.

Agassi hatte jedoch von Anfang an unrealistische Erwartungen, was das Unternehmen mit dem vorhandenen Geld auf dem Markt erreichen könnte.Agassi nutzte seine hervorragenden Verbindungen, um mit dem CEO von Nissan-Renault, Carlos Ghosn, einen Vertrag über den Bau der Automobile von Better Place abzuschließen.Berichten zufolge schlug Ghosn vor, mit dem Bau von 50.000 Fahrzeugen zu beginnen, was die Hälfte des israelischen Automarktes darstellen würde.Agassi erhöhte diese Zahl auf 100.000, als er an die Öffentlichkeit ging, um seine Pläne für das Unternehmen zu diskutieren.

Agassi wollte, dass seine Autos billiger sind als benzinbetriebene Alternativen, was damals nicht machbar war.In nachfolgenden Finanzierungsrunden wurden die Produktionskosten heruntergespielt und Agassis Narrativ der Transformationstechnologie wurde verwendet, um völlig unrealistische Behauptungen zu rechtfertigen.

Better Place hat auch mehrere schlechte Managemententscheidungen getroffen.So hatte beispielsweise keiner der Gründungsmitarbeiter Erfahrung in der Automobilindustrie.Anstatt sich darauf zu konzentrieren, ein Konzept zu erstellen und es dann mit Hilfe von Produktmanagern aufzubauen, die ein zuverlässiges und erschwingliches Produkt garantieren konnten, begann Agassi damit, Marketingmitarbeiter auf der ganzen Welt einzustellen, die damit beauftragt wurden, bei nationalen Regierungen außerhalb Israels für günstige Steuervergünstigungen zu werben.

Damals schien es, als könne Agassi nichts falsch machen.Sogar Thomas Friedman, der amerikanische politische Kommentator, Autor und Empfänger von drei Pulitzer-Preisen, schrieb 2008 in der New York Times, dass die US-Regierung besser daran täte, Agassis Startup zu finanzieren, als Detroit vor der Finanzkrise zu retten, die die USA beinahe zerstört hätte Infrastruktur der Stadt.

Im Sommer 2009 schienen Agassis Vision und Optimismus jedoch zu bröckeln.Er zog von Kalifornien nach Israel, ohne es seinen Kollegen vorher zu sagen, und seine Beziehung zu seiner Frau ging zu Ende.Seine neue Freundin fing an, mit ihm an Vorstandssitzungen teilzunehmen, und er verlor eine wichtige Mitarbeiterin, Eliza Peleg (die Berichten zufolge ein notwendiger Kontrapunkt zu Agassis ungünstigem Optimismus war).

Die Kosten des Unternehmens explodierten, als Agassi darauf bestand, dass Better Place in den Bau von Ladestationen bis hin zur Navigationstechnologie investierte.Zu einer Zeit, als das Unternehmen seine Kosten hätte reduzieren und Outsourcing erwägen sollen, verlor es jeden Tag große Mengen an Geldern. Es wurde spekuliert, dass der Geldbetrag, den das Unternehmen jeden Tag durch Betriebsausgaben wie Verkäufe, Forschung und Entwicklung, Gehälter und Zahlungen an Lieferanten verlor, 500.000 US-Dollar überstieg.

Schließlich wurde den Investoren des Unternehmens klar, dass die Kosten von Better Place außer Kontrolle geraten waren und das Unternehmen keinen gangbaren Weg zur Rentabilität hatte.Ende 2012 trat Agassi als CEO zurück.Insgesamt verkaufte das Unternehmen weniger als 1.500 Fahrzeuge seiner prognostizierten 100.000, hauptsächlich an Mitarbeiter und durch Firmenleasing.Er trat im Oktober 2012 als CEO von Better Place zurück und Better Place meldete im Mai 2013 Insolvenz an.

Seit seinem Abschied von Better Place hat sich Agassi relativ unauffällig gehalten.Agassis LinkedIn zeigt, dass er von 2014 bis 2015 CEO eines Unternehmens namens Newrgy war.Im Jahr 2022 kehrte Agassi als Vorstandsvorsitzender des in Israel ansässigen Makalu Optics, eines LiDAR-Unternehmens, das sich jedoch noch im Stealth-Modus befindet und noch nicht offiziell vorgestellt wurde, in die Startup-Szene für intelligente Transportmittel zurück.

Was ist das aktuelle Unternehmen von Shai Agassi?

Im Jahr 2022 wurde bekannt gegeben, dass Agassi bei der Leitung des israelischen Technologie-Startups Makalu Optics helfen wird.Nach eigenen Angaben plant das Unternehmen die Entwicklung eines 4D-LiDAR (x, y, z, Zielgeschwindigkeit) für den Einsatz in fahrerlosen Fahrzeugen und anderen Anwendungen.

Warum wurde Agassis Autofirma „Better Place“ genannt?

Better Place war ein Start-up-Unternehmen für Elektrofahrzeuge, das seinen Namen von „Project Better Place“ erhielt.Inspiriert wurde dies durch eine Frage des deutschen Ingenieurs und Wirtschaftswissenschaftlers Klaus Schwab auf dem Weltwirtschaftsforum 2005 in Davos, Schweiz: „Wie macht man die Welt bis 2020 zu einem besseren Ort?“

Warum ist Better Place gescheitert?

Better Place scheiterte an einer Mischung aus Überdehnung, Überinvestitionen in Batteriewechseltechnologie, allgemeinem Missmanagement und einem Missverständnis der damaligen Verbrauchernachfrage nach umweltfreundlichen Verkehrsmitteln.

Das Endergebnis

Shai Agassi ist vielleicht am besten für das spektakuläre Scheitern seines Elektrofahrzeugunternehmens Better Place bekannt, aber Unternehmen wie Elon Musks Tesla Motors (TSLA) haben dort weitergemacht, wo Agassi aufgehört hat.Heutzutage werden Elektrofahrzeuge auch von vielen etablierten Autoherstellern entwickelt und hergestellt, und die Verbrauchernachfrage auf der ganzen Welt ist hoch.Dies ist vielleicht eine Lektion darin, zu früh ein Umzugsunternehmen zu sein.Dennoch ist Agassi in den Autotech-Bereich zurückgekehrt und arbeitet an LiDAR-Systemen, die von autonomen Fahrzeugen verwendet werden sollen.