5 formas de obtener la máxima ayuda financiera para estudiantes

A medida que el precio de la educación universitaria continúa aumentando, muchas familias estadounidenses cuentan con una importante ayuda externa para pagar la factura.Considere que el costo promedio de la matrícula y las tarifas en una universidad pública fuera del estado es, a partir de 2022, de casi $ 24,000 por año, según The College Board.Para las escuelas privadas, la matrícula y las tarifas promedian $32,410.

Para los estudiantes que no han obtenido becas lucrativas, la ayuda financiera basada en la necesidad puede desempeñar un papel fundamental.La clave para recibir un paquete generoso se basa en gran medida en el Formulario de Solicitud Gratuita de Ayuda Federal para Estudiantes, más conocido como FAFSA.Este es el documento que usan las escuelas para determinar la ayuda federal, incluidos los Préstamos Federales Directos y las Becas Pell.Muchas instituciones también lo utilizan para decidir si los estudiantes son elegibles para alguno de sus propios fondos de becas.

La mayor parte del tiempo, los padres no piensan mucho en la FAFSA antes de la fecha límite.Sin embargo, al comprender cómo funciona el formulario, tendrá más posibilidades de cumplir con los criterios de ayuda.También es importante mirar más allá del formulario en sí mismo y darse cuenta de que encontrar la escuela adecuada puede ser tan importante para sus candidatos de ayuda como lo que pone en el documento.

Estos son algunos pasos básicos para asegurarse de obtener la mejor combinación posible de subvenciones, préstamos y programas de estudio y trabajo.

Conclusiones clave

  • Con el costo de la matrícula universitaria altísimo, los padres y los estudiantes deben beneficiarse lo mejor que puedan de la ayuda financiera, las becas y otros apoyos financieros disponibles basados ​​en la necesidad.
  • Completar el formulario de Solicitud Gratuita de Ayuda Federal para Estudiantes (FAFSA) es fundamental, ya que es lo que usan las escuelas para determinar la ayuda federal, así como también si los estudiantes califican para los fondos de becas específicos de la escuela.
  • Para beneficiarse, una familia debe presentar una declaración y no asumir que no calificará, hacer la presentación temprano, minimizar el ingreso imponible y considerar cuidadosamente a nombre de quién se han incluido los ahorros para la universidad.
  • Recuerde también que FAFSA no es el cuadro completo cuando se trata de ayuda financiera.

1.Presente temprano

Quizás lo más fácil que pueda hacer es completar la FAFSA lo antes posible en el año.Esto se debe a que muchos préstamos y subvenciones federales se otorgan por orden de llegada.Incluso si la universidad tiene una fecha límite mucho más tarde, es útil enviar el documento tan pronto como sea posible después del 1 de octubre (la nueva fecha de presentación anterior de la FAFSA).

Muchos padres asumen que tienen que suspender la FAFSA hasta que completen la declaración de impuestos del año anterior.Desafortunadamente, hacerlo puede poner en grave peligro sus posibilidades de obtener asistencia basada en la necesidad.Las nuevas reglas le permiten completar los documentos de ayuda financiera utilizando los datos del año anterior.Puede hacerlo automáticamente utilizando la Herramienta de recuperación de datos del IRS en el sitio web oficial de FAFSA, que está disponible aproximadamente tres semanas después de completar el formulario.

1 de octubre

La fecha más temprana en la que puede presentar el formulario de Solicitudes gratuitas de ayuda federal para estudiantes, también conocido como FAFSA.

2.Minimice su ingreso imponible

La FAFSA es la herramienta principal en la que se basan las universidades para determinar la "contribución familiar esperada" (EFC) del solicitante, es decir, la cantidad estimada que el estudiante y los padres del estudiante pueden aportar para la matrícula y otros gastos.En igualdad de condiciones, un EFC más bajo dará como resultado una mayor ayuda basada en la necesidad.

Al calcular la porción de gastos de la familia, el factor más importante es su nivel de ingresos.No hace falta decir que ayuda a mantener la cantidad de ingresos imponibles lo más baja posible en el año base.

¿Cómo puede una familia lograr esta hazaña sin perjudicarse a corto plazo?Una forma es posponer la venta de acciones y bonos si generan ganancias, ya que las ganancias contarán como ingresos.Eso también significa posponer los retiros anticipados de su 401(k) o IRA.Además, pregúntele a su empleador si puede diferir los bonos en efectivo para cuando no tengan un impacto negativo en la ayuda financiera de su hijo.

Gracias a la Ley de Asignaciones Consolidadas de 2021, a partir de julio de 2023, el término "índice de ayuda estudiantil" (SAI) reemplazará a EFC en todos los formularios FAFSA.Además de algunos cambios en la forma en que se calcula el SAI, el cambio intenta aclarar qué es realmente esta cifra: un índice de elegibilidad para la ayuda estudiantil, no un reflejo de lo que una familia puede o pagará por los gastos posteriores a la secundaria.

3.Aclarar quién es el "propietario"Sus activos

Si ha estado ahorrando dinero para la educación universitaria de sus hijos a lo largo de los años, estará mucho mejor cuando se gradúen de la escuela secundaria.Pero todo ese ahorro tiene un pequeño inconveniente: parte de ese dinero se incluirá en su EFC.Un aspecto importante a tener en cuenta sobre la FAFSA es que las escuelas anticipan que los estudiantes contribuirán más de sus activos a la educación superior que los padres.

En consecuencia, a su solicitud le irá mucho mejor en la mayoría de los casos si alguna cuenta de ahorro para la universidad está a nombre de uno de los padres.Por lo tanto, si configura una cuenta de la Ley Uniforme de Donaciones a Menores (UGMA, por sus siglas en inglés) para su hijo a fin de evitar los impuestos sobre donaciones, podría estar perjudicando sus posibilidades de obtener ayuda basada en la necesidad.A menudo, es mejor vaciar estas cuentas y poner el dinero en un plan de ahorro para la universidad 529 o en una cuenta de ahorro para la educación Coverdell.Según las normas actuales, ambos se tratan como activos de los padres, siempre que el estudiante esté clasificado como dependiente a efectos fiscales.

4.No asuma que no calificará

Tener un ingreso familiar sustancial no siempre significa que la ayuda financiera esté fuera de su alcance.Es importante recordar que la fórmula del análisis de necesidades es compleja.Según los EE. UU.Departamento de Educación, factores como la cantidad de estudiantes que asisten a la universidad y la edad de los padres pueden afectar su premio.Siempre es una buena idea completar la FAFSA por si acaso.

Tenga en cuenta también que algunas universidades no ofrecerán su propia ayuda financiera, incluidas las becas académicas, si no completa la FAFSA primero.La suposición de que el formulario es solo para familias de ingresos bajos y medios a menudo cierra la puerta a tales oportunidades.

5.FAFSA no es la imagen completa

Si bien la FAFSA es una herramienta vital para determinar la ayuda basada en la necesidad, algunas familias en realidad ponen demasiado énfasis en el documento.El hecho es que la mayoría de los asesores de ayuda financiera tienen la autoridad para usar los recursos como mejor les parezca.La contribución familiar esperada generalmente juega un papel importante, pero puede que no sea el único factor que considerarán.

Cuanto más valore una institución las habilidades y experiencias de los estudiantes, más probable es que los atraiga con un atractivo paquete de ayuda.La clave es buscar universidades que representen una buena opción y comunicarse con la oficina de ayuda financiera acerca de las perspectivas de su hijo para obtener subvenciones o préstamos con subsidio federal. (Por ejemplo, Harvard tiene varios programas específicos para estudiantes académicamente excelentes). Esto, además de su reputación académica, puede ayudar a las familias a seleccionar si vale la pena seguir una escuela.

¿Quién califica para FAFSA?

Para ser elegible para FAFSA, debe ser un graduado de la escuela secundaria, un estudiante matriculado en una institución de educación superior calificada con una necesidad financiera demostrada, y ser ciudadano estadounidense o no ciudadano elegible.

¿Cuáles son los principales tipos de ayuda financiera para estudiantes?

La ayuda financiera para la educación se presenta en forma de préstamos estudiantiles respaldados por el gobierno, préstamos estudiantiles privados, subvenciones, arreglos de estudio y trabajo y becas.Algunos se basan en la necesidad y otros en el mérito (o ambos). Un tipo de arreglo más nuevo, llamado acuerdo de participación en los ingresos (ISA, por sus siglas en inglés), brinda ayuda a los estudiantes a cambio de una parte de los ingresos de su trabajo hasta que se pague la deuda.

¿Cuánta deuda estudiantil tienen los estadounidenses?

La deuda estudiantil en Estados Unidos ha crecido a un récord de casi $1,8 billones a partir de 2022, incluidos 43,4 millones de prestatarios.Esto implica que el monto promedio de los préstamos pendientes es de poco más de $37,000.

La línea de fondo

Una generosa concesión de ayuda financiera puede reducir gran parte de los costos de matrícula universitaria.La mejor manera de mejorar las posibilidades de que su hijo obtenga uno es presentando su solicitud con anticipación y haciendo todo lo razonablemente posible para reducir la contribución estimada de su familia.