Sociología Económica

¿Qué es la sociología económica?

La sociología económica es una rama de la sociología que estudia los fenómenos económicos.Este subcampo aborda la economía como un sistema social que está integrado en la sociedad en general.En muchos sentidos, este campo desafía la teoría económica dominante en el sentido de que rechaza los supuestos de que las personas son agentes racionales egoístas que actúan de forma aislada.En cambio, la sociología económica ve a los individuos como intrínsecamente conectados entre sí a través de relaciones interpersonales, redes sociales, instituciones y cultura compartida.

Los hilos clave de la sociología económica incluyen la integración, los enfoques relacionales y la performatividad de los modelos económicos.También existen otras hebras.

Conclusiones clave

  • La sociología económica es un subcampo de la sociología que estudia los fenómenos económicos.
  • Los sociólogos económicos conciben a los actores económicos como instituciones económicas socializadas, conceptualizando las empresas y los mercados como sistemas sociales.
  • El arraigo, el trabajo relacional y la performatividad son tres líneas importantes de la sociología económica.

La sociología económica actual se deriva en gran medida del rechazo de los modelos dominantes de la economía neoclásica, entendiendo a los actores económicos como actores sociales y los sistemas económicos como sistemas sociales.

arraigo

Las interpretaciones económicas dominantes de las interacciones entre las personas asumen un comportamiento racional e interesado afectado mínimamente por las relaciones sociales o el contexto social.Esta es la visión "subsocializada" de la acción económica.Al mismo tiempo, los sociólogos tendían a ver el comportamiento humano como un guion completo por las normas e instituciones sociales, o la visión "sobresocializada".La sociología económica adoptó inicialmente un enfoque intermedio conocido como "incrustación", o el argumento de que la actividad económica está incrustada en estructuras sociales duraderas.Esto reconoce que los seres humanos pueden actuar de manera interesada y calculadora en algunos momentos y en algunas situaciones, pero comportarse más como actores sociales en otros.

Las personas guían sus elecciones económicas en función de las interacciones pasadas con las personas y continúan tratando con aquellos en quienes confían.Si hay confianza, las personas tienden a tratarse entre sí de manera más personal.Si hay falta de confianza, la gente tiende a ir al mercado y realizar transacciones con personas anónimas.

Enfoques relacionales

Sin embargo, el enfoque de integración ha sido criticado por crear límites artificiales entre lo económico (el "mercado") y lo social ("incrustado"). Los enfoques relacionales de la sociología económica intentan desdibujar los límites argumentando que incluso lo que parecen ser transacciones totalmente basadas en el mercado están impregnadas de fuerzas sociales.Sugiere que la actividad económica entre amigos y familiares revela y refuerza el significado simbólico de esas relaciones.Por ejemplo, puede ser cómodo pedir prestado o prestar de un padre, pero incómodo hacerlo de su jefe.En tales casos, la actividad económica va acompañada de un proceso de "trabajo relacional" para hacer coincidir los intercambios económicos con su significado y contexto social.

A través del trabajo relacional, el dinero puede diferenciarse a través de la "asignación", o hacer que cierto dinero no sea fungible con otro dinero debido a su historia relacional: de quién proviene el dinero, con qué propósito y para quién y para qué está destinado.Asignar dinero significa que cierto dinero puede volverse subjetivamente más o menos valioso que otros (por ejemplo, el dinero de los ingresos regulares se trata como menos "especial" que el dinero recibido como regalo de un ser querido).

Otro hallazgo es que las personas se involucran en el trabajo relacional para ofuscar u oscurecer la verdadera naturaleza de un intercambio ilícito o amoral.Por ejemplo, un soborno puede convertirse en un regalo o comprar los servicios de una trabajadora sexual ofuscada con los adornos de una cita romántica.

performatividad

Otra rama de la sociología económica sugiere que los sistemas económicos están muy influenciados por la disciplina académica que es la economía.La teoría argumenta que los modelos económicos y financieros en realidad pueden dar forma a la realidad social en lugar de describir la realidad objetiva de una manera imparcial y distante.

Por ejemplo, si muchas personas comienzan a seguir un modelo de precios particular para un determinado activo, los precios de mercado de ese activo pueden converger en lo que el modelo sugiere que debería ser, lo que lo convierte en una especie de profecía autocumplida.A diferencia de los modelos propuestos en física o química, los modelos económicos describen sistemas sociales y, a diferencia de los cuerpos en movimiento o los átomos, los seres humanos pueden cambiar su comportamiento en función de estos modelos.

Si bien pueden sonar similares, la sociología económica y la socioeconomía (también conocida como economía social) difieren un poco.La socioeconomía es una rama de la economía que se ocupa de la justicia social y de la mejora del bienestar social.

Sociología Económica Clásica

Muchos de los sociólogos clásicos se interesaron por estudiar la economía y el comportamiento económico.Max Weber, Emile Durkheim, Karl Marx y Georg Simmel, todos considerados entre los fundadores de la sociología moderna en el siglo XIX, estaban muy interesados ​​en temas como el capitalismo, la industrialización, la división del trabajo, el dinero y el intercambio.Marx, por ejemplo, teorizó que la forma en que se organiza la producción de mercancías (por ejemplo, como el capitalismo con trabajadores organizados en empresas para producir para los dueños de negocios) genera una plantilla de cómo funcionará la sociedad misma y cómo los grupos sociales se forman en clases.

Para Max Weber, las acciones económicas no solo están impulsadas por el interés económico, sino también por fuerzas sociales como la religión, los valores, la tradición y las emociones.Según Weber, la actividad económica siempre involucra relaciones que pueden tomar diversas expresiones, incluyendo conflicto, competencia e intentos de imponer la voluntad de uno sobre el otro, o exhibir poder. Podemos pensar en varios ejemplos como empleador-empleado, prestatario-acreedor y comprador vendedor.Un mercado, como muchos otros fenómenos económicos, se centra en un conflicto de intereses económicos, en este caso principalmente entre vendedores y compradores.Pero el intercambio no es todo lo que hay en un mercado, según Weber; también hay competencia.Los competidores primero deben pelear para ver quién será el vendedor final y el comprador final.

Emile Durkheim abogó por la dimensión social de la división del trabajo: cómo ayuda a integrar la sociedad y hacerla cohesionada, creando una multitud de interdependencias.A medida que la sociedad evoluciona hacia una división del trabajo más avanzada (es decir, hacia un capitalismo avanzado), el sistema legal también cambia.Habiendo sido de naturaleza predominantemente represiva y habiéndose basado en el derecho penal, ahora se vuelve restitutivo y se basa en el derecho contractual en lugar del castigo físico.

Durkheim también argumentó que las personas necesitan un conjunto de reglas y normas para guiar sus acciones económicas, y reaccionan muy negativamente ante situaciones anómicas o anárquicas. También criticó la idea del actor económico racional sobre la base de que es imposible separar el elemento económico de la vida social e ignorar el papel de la sociedad.A diferencia del individuo económico, escribe, "[la] [persona] real, la [persona] que todos conocemos y que todos somos... es de una época, de un país... tiene una familia, una ciudad, un [país], una fe religiosa y política; y todos estos factores y muchos otros se confunden y combinan de mil maneras, confluyen y entrelazan su influencia sin que sea posible decir a simple vista dónde comienza uno y otro. termina".

¿Quiénes son algunos sociólogos económicos destacados?

Algunos sociólogos económicos importantes de la actualidad incluyen a Mark Granovetter, Viviana Zelizer, Paul DiMaggio, Richard Swedberg, Jens Beckert y Donald MacKenzie, entre muchos otros.

¿Qué revistas académicas publican sociología económica?

Si bien se encuentran artículos importantes de sociología económica en revistas generalistas de ciencias sociales, existen al menos tres revistas de subcampo que publican este tipo de teoría e investigación explícitamente: Socio-Economic Review; Economía y Sociedad; y Finanzas & Sociedad.

¿Qué temas se tratan en la sociología económica?

La sociología económica puede cubrir temas tanto micro como macro, incluido el comportamiento económico individual, el consumo, el intercambio informal, los préstamos y préstamos, las empresas, el comportamiento organizacional, los mercados, el dinero, la banca central, la financiarización, el capitalismo, las cadenas globales de valor, el trabajo y los mercados laborales, fintech , criptomonedas y más.