Empatía vs Simpatía: ¿Cuál es la diferencia?

Si te juntas con nerds de la salud mental durante más de cinco minutos, probablemente los escuches hablar sobre la empatía.Ha sido un área enorme de investigación en las últimas dos décadas, y académicos como Brené Brown nos han facilitado comprender cuán importante es la empatía para nuestras relaciones y nuestra salud emocional.

Pero también hay cierta confusión.¿Qué es la empatía, exactamente?¿Y cómo definimos empatía versus simpatía?La diferencia es sutil pero importante.Vamos a ver.

¿Cuál es la diferencia entre empatía y simpatía?

La empatía y la simpatía son formas en que respondemos al sufrimiento de las personas que nos rodean. Pero hay una diferencia crucial: la simpatía es reconocer el dolor de otra persona, pero la empatía es elegir sentir el dolor con esa persona.La simpatía dice: "Me preocupo por ti", y la empatía dice: "Me duele".

Sé que esta es una idea abstracta, así que analicemos un poco más.

¿Qué es la simpatía?

La simpatía es ser consciente y sensible a las necesidades y el sufrimiento de los demás.Es reconocer, o incluso honrar, la realidad de una situación difícil.Pero a pesar de que está expresando tristeza, todavía tiene un límite emocional a su alrededor para evitar sentir lo que siente la víctima.

Puedes sentir simpatía por la situación de alguien y permanecer impasible.Es como pasar junto a alguien al costado de la carretera con una llanta ponchada y decir: "Pobrecita", o como le gusta decir a la gente aquí en Nashville, TN, "Bendita sea tu corazón".Pero, en última instancia, la simpatía no nos motiva a conectarnos con los demás.Podemos simpatizar mientras nos acercamos a ese conductor varado, dejándolo solo para lidiar con la llanta pinchada.

¿Qué es la empatía?

La empatía es comprender y experimentar indirectamente lo que otros están pasando.Está sentado en su dolor.Se necesita creatividad para empatizar porque tienes que imaginarte a ti mismo en la situación de la otra persona y sentir cuán pesada es realmente la carga.

La empatía es elegir “Gozaos con los que se gozan, llorad con los que lloran” (Romanos 12:15 NVI). Pero debajo del regocijo y el llanto, es profundizar para escuchar y conocer verdaderamente a alguien para que finalmente pueda internalizar su experiencia.

Cuando mi niña entra en mi habitación en medio de la noche porque tuvo un mal sueño, puedo elegir responder con empatía invitándola a pasar, abrazándola y escuchando su miedo.Puedo recordar cómo se sentía tener pesadillas cuando era niño.Puedo proporcionar un espacio seguro y cálido para respirar y relajarse (la palabra nerd para "calmarse"). No trato de arreglar o racionalizar su problema.Me siento con ella en ella.

La empatía no juzga.Es una actitud de curiosidad y aceptación y de compartir tejidos.Es tratar a alguien de la forma en que te gustaría que te traten a ti, aquí mismo, ahora mismo, en cualquier momento dado.

Simpatía contraEmpatía: ¿Cuál es mejor?

Tanto la simpatía como la empatía son habilidades relacionales y emocionales importantes y son útiles en diferentes contextos.Sin embargo, la empatía es imprescindible para las relaciones porque la empatía alimenta la conexión.No es suficiente que las personas que nos importan reconozcan nuestras experiencias.No es suficiente que la gente sepa de nosotros.La gente no está viviendo las páginas de Wikipedia.Anhelamos compartir nuestras experiencias.

En este punto, podrías estar pensando que la simpatía es mala y la empatía es buena.O al menos, uno es mejor que el otro.En lugar de pensar bien o mal, piensa en el contexto.

La empatía es necesaria, pero es agotadora.es compromisoEs una conexión profunda, profunda.Y como ciudadanos de un mundo conectado, vivimos bajo una avalancha de noticias terribles, historias tristes y eventos caóticos que están fuera de nuestro control.No podemos practicar la empatía con todas las personas del planeta; eventualmente nos quemaríamos.

La simpatía puede ser útil.Nos permite aprender sobre la opresión, el dolor y la tragedia que reinan en nuestro mundo y luego tomar decisiones sobre cómo podemos influir intencionalmente en nuestra comunidad.La simpatía se asegura de que nuestros ojos estén abiertos y conscientes, e informa nuestras acciones.

Pero cuando se trata de las personas que amamos y cuidamos (nuestra familia, amigos, vecinos, compañeros de trabajo, la comunidad de la iglesia), la empatía es esencial.De hecho, la profundidad de sus relaciones estará determinada por la profundidad de su empatía.

Bien bien . . . Esto suena bien, pero se siente tan afuera.Tan abstracto.¿Cómo hago realmente todo esto de la empatía?

Me alegra que hayas preguntado.

Cómo practicar la empatía

La empatía, al igual que otras habilidades de relación, es una elección.Es elegir sentarse junto a las personas que lastiman y mantener la boca cerrada.Solo puedes aprender empatía escuchando las historias de otras personas y siendo testigo de su dolor.

La empatía también es algo que puedes aprender y practicar.Como las bandejas cuando jugabas baloncesto en la escuela secundaria.Como escribir.O como riffs en tu guitarra.Claro, algunas personas pueden ser naturalmente más empáticas, pero cualquiera puede aprender a empatizar, incluso si eso significa que necesita trabajar con un terapeuta.

Por ahora, aquí hay algunas herramientas para agregar a su cinturón.

Aparecer.

Practicar la empatía comienza con solo presentarse.A lo largo de mi carrera, he tenido el privilegio de sentarme con personas en los momentos más oscuros de sus vidas.Me senté con unos padres que acababan de descubrir a su hijo muerto en la habitación de al lado.Me senté con esposas cuyos maridos nunca volverían a cruzar la puerta.Me reuní con padres de jóvenes que se habían quitado la vida.

¿Sabes lo que aprendí?

No hay nada que decir en esos momentos.Literalmente, nada.Pero la presencia lo es todo.Cuando las personas están sin aliento, necesitan sentir que no están solas.Así que muéstrate.Fuerte abrazo.Sentarse en el sofá.Ve al funeral.Compra el billete de avión.Cuando las personas están de duelo, no necesitan tus consejos ni tus explicaciones.Necesitan tu presencia. . . y tal vez tacos.

Se un buen oyente.

Las personas empáticas son buenas oyentes.Miran a la gente a los ojos y asienten.Hacen preguntas de seguimiento.Y no están escuchando su turno para contar una versión 2.0 de la historia que está contando esta persona.Practica entrar en conversaciones solo para escuchar.Solo para afirmar.Solo para reírse de los chistes de otra persona.

Cuando esté en una conversación con alguien que le importa, sea intencional con su enfoque.Baje sus pantallas.Demuestra física y verbalmente que la persona con la que estás es lo más importante en tu mundo en este momento.

Practica el reflejo.

Reflejar es el acto de reflejar a alguien a sí mismo.Es una excelente manera de ayudar a las personas a sentirse vistas y validadas.Si tu pareja llega a casa y comparte una historia sobre su terrible jefe, podrías decir algo como “Eso apesta. Parece que te sientes cansado y frustrado. Puedo entender por qué estarías desanimado.

Conéctese con las personas usando frases como "Dime cómo se siente" o "Cuéntame más sobre eso".Ambas declaraciones son invitaciones para que la persona con la que estás se conecte a un nivel más profundo.

Recuerda: la empatía se trata de conexión.Es elegir experimentar lo que otra persona está experimentando.No se trata de soluciones, porque la empatía es a menudo la solución en sí misma.

Recuerda que no es tu trabajo arreglarlo todo.

Otra forma de practicar la empatía es resistir la tentación de saltar al modo de resolución de problemas cuando las personas se abren contigo.

La mayoría de nosotros pensamos demasiado bien de nosotros mismos y somos demasiado rápidos para ofrecer nuestras opiniones.La gente rara vez necesita nuestras diatribas sobre lo que deberían haber hecho o lo que habrías hecho.La mayoría de las personas, la mayor parte del tiempo, solo necesitan ser escuchadas.Cuando le decimos a la gente cómo deben solucionar sus problemas, solo se sentirán más incompetentes o fuera de control.Cerrarán.

Entonces, no arregles.No sermonees.

Y, por supuesto, si tiene una idea o un recurso útil, puede pedir permiso para compartirlo.Incluso puede preguntar: "¿Quieres un abrazo o mi opinión?"Pero no asuma que la otra persona lo necesita o incluso lo quiere.Es muy probable que acudieran a usted en busca de apoyo, no de consejo.

No compares el sufrimiento o la pena.

La experiencia de la tragedia es confusa y desorientadora.Y una de las cosas que solemos hacer cuando estamos dolidos es tratar de darle sentido a nuestro dolor comparando nuestra situación con alguien que está mejor o peor que nosotros.Esto se llama duelo comparativo, y no tiene sentido y es dañino.

Todos estábamos haciendo esto durante la pandemia de COVID-19.Estábamos comparando todo nuestro dolor con todo lo demás en el mundo.Sí, tu baile de graduación fue cancelado, pero al menos no te enfermaste.Sí, te enfermaste, pero al menos no estabas conectado a un ventilador.Sí, estuviste en la UCI durante semanas, pero al menos lograste salir con vida.Sí, perdiste a tu papá, pero al menos. . .

Lo sigue y sigue.

Cuando alguien está sufriendo, no señale el lado positivo.No les recuerde que las cosas podrían ser peores.Le darán sentido con el tiempo, pero eso viene más tarde en el proceso de duelo.Este es GRANDE: no les cuentes sobre un momento en que tú (o el compañero de cuarto de un amigo de tu primo) tuvieron una tragedia mucho mayor.Simplemente reconozca el dolor por lo que está pasando esta persona frente a usted, sin importar cuán grande o pequeño sea.

Leer ficción.

¡Sí, lo leiste bien!Perderse en una buena novela podría mejorar tus relaciones.Las historias nos permiten practicar la empatía porque te transportan emocionalmente a la experiencia de otra persona.La ficción nos da una ventana a lo que los personajes están pensando y sintiendo y cómo están procesando el mundo.Un buen libro es un simulador de realidad para la vida real.

Mejore sus relaciones sintonizando con The Dr.Espectáculo de John Delony

La empatía es una habilidad para toda la vida, y todos estamos en proceso.Si quieres seguir aprendiendo a practicar la empatía, me encantaría que te unas a nosotros en The Dr.Espectáculo de John Delony.Recibo llamadas de personas en muchas situaciones difíciles y locas, personas como tú y yo que están aprendiendo a ser más empáticos.