Pros y contras de las tarjetas de débito de reembolso de impuestos prepagadas

Si espera un reembolso de impuestos este año, su preparador de impuestos puede darle la opción de recibirlo en forma de una tarjeta de débito prepaga.Si bien eso puede parecer una gran conveniencia, hay algunas desventajas a considerar.Este artículo explora los pros y los contras de las tarjetas de débito de reembolso de impuestos prepagadas.

Conclusiones clave

  • Muchos servicios de preparación de impuestos ofrecen la opción de que su reembolso de impuestos se deposite directamente en una tarjeta de débito prepaga.
  • Esa puede ser una alternativa para las personas que no tienen una cuenta bancaria, no quieren esperar a que llegue un cheque por correo o no quieren usar un costoso servicio de cambio de cheques.
  • Sin embargo, estas tarjetas de débito prepagas pueden tener muchos cargos que reducirán el valor de su reembolso si no tiene cuidado.

Las ventajas de las tarjetas de débito con devolución de impuestos

Los servicios de preparación de impuestos como H&R Block, Jackson Hewitt, TaxAct y Turbo Tax ponen a disposición de sus clientes tarjetas prepagas.Los defensores de las tarjetas señalan estas ventajas:

Si no tienes una cuenta bancaria.La falta de una cuenta bancaria descarta recibir su reembolso por depósito directo de esa manera.Es posible que aún lo reciba en forma de cheque, pero tendrá que cobrar ese cheque en alguna parte.Si bien las leyes varían según el estado, las tiendas de cambio de cheques, como las compañías de préstamos de día de pago, a menudo cobran alrededor del 3% del valor nominal del cheque por este servicio.Entonces, si recibe un reembolso de $ 3,000, es posible que solo se vaya con $ 2,910. (Tenga en cuenta que si tiene que cobrar un cheque y no tiene una relación con un banco, algunas grandes tiendas, como Walmart, y las principales cadenas de supermercados, como Kroger, cobran cheques por tarifas mucho más bajas, generalmente menos de $ 10. )

Si desea su reembolso un poco antes.Hacer que el Departamento del Tesoro deposite directamente su reembolso de impuestos, ya sea en una cuenta bancaria o en una tarjeta de débito prepaga, suele ser más rápido que esperar a que llegue un cheque de reembolso por correo.Según H&R Block, si presenta su declaración electrónicamente, normalmente puede esperar un depósito directo dentro de los 21 días, mientras que un cheque puede demorar entre 21 y 28 días.Si presenta una declaración de impuestos en papel, la espera será más larga debido al tiempo que implica procesar las declaraciones en papel.

Si no confías en el correo.Los cheques, por supuesto, pueden perderse en el correo, y eso podría ser un problema particular si se ha mudado recientemente.También se sabe que los ladrones irrumpen en los buzones de correo en la época de impuestos en busca de cheques de reembolso.

Las desventajas de las tarjetas de débito con devolución de impuestos

Si no tiene una cuenta bancaria, puede ser conveniente recibir su reembolso en una tarjeta de débito prepaga.Sin embargo, esa conveniencia tiene un costo, que es la principal desventaja de las tarjetas de débito prepagas:

Las tarifas pueden ser altas.La tarjeta Mastercard prepaga Emerald de H&R Block, por ejemplo, cobra una tarifa de $3 por usar la tarjeta para obtener efectivo en un cajero automático y una tarifa de inactividad de $4.95 al mes si no ha usado su tarjeta durante 60 días, entre otras tarifas.La tarjeta Turbo Prepaid Visa de TurboTax cobra $4.95 al mes, a menos que haya cargado al menos $1,000 en el mes anterior (no se aplica la primera tarifa mensual, independientemente de la cantidad); Los retiros en cajeros automáticos dentro de la red son gratuitos, pero los retiros fuera de la red cuestan $2.50.

Hay algunas cosas que puede hacer para minimizar sus tarifas.Primero, verifique el acuerdo de la tarjeta para asegurarse de que comprende la estructura de tarifas.Si tiene la tarjeta de H&R Block, por ejemplo, querrá asegurarse de usarla al menos una vez cada 60 días para evitar las tarifas mensuales.Con la tarjeta TurboTax, si no puede cargar otros $1,000 cada mes (por ejemplo, a través del depósito directo de su cheque de pago), es posible que desee gastar su saldo en la menor cantidad de meses posible.

Una alternativa aún mejor puede ser abrir una cuenta bancaria o cooperativa de crédito, incluso si anteriormente creía que no tenía suficiente dinero para ser elegible para una.Por ejemplo, algunas cooperativas de ahorro y crédito, designadas como cooperativas de ahorro y crédito para personas de bajos ingresos (LICU), tienen requisitos de saldo mínimo bajo, ofrecen servicios de cambio de cheques e incluso otorgan préstamos pequeños.

¿Cuánto tardan los reembolsos de impuestos?

El Servicio de Impuestos Internos dice que emite más del 90% de los reembolsos dentro de los 21 días.Sin embargo, si presenta una declaración en papel, es probable que la espera sea más larga.

¿Cómo puedo verificar el estado de mi reembolso de impuestos?

El sitio web del IRS tiene un "¿Dónde está mi reembolso?" herramienta que puede usar para verificar su reembolso dentro de las 24 horas posteriores a la presentación electrónica o seis semanas posteriores al envío por correo de una declaración en papel.

¿Cómo sé cuánto dinero tengo en mi tarjeta prepaga?

Por lo general, puede consultar su saldo en línea o llamando al número de servicio al cliente automático de la tarjeta sin cargo.Sin embargo, antes de usar un cajero automático para verificar su saldo, verifique su acuerdo de tarjetahabiente para ver si se aplican cargos.

¿Están aseguradas las tarjetas de débito prepago?

Muchas, pero no todas, las tarjetas de débito prepagas están aseguradas por la Corporación Federal de Seguros de Depósitos.Pero ese seguro lo cubre solo si el banco que tiene sus fondos falla, no contra la pérdida o el robo de su tarjeta.

La línea de fondo

Recibir su reembolso de impuestos a través de una tarjeta de débito prepaga puede ser conveniente y un poco más rápido que esperar un cheque, y es una opción para las personas que no tienen una cuenta bancaria.Sin embargo, también puede estar sujeto a numerosas tarifas, lo que reducirá gradualmente su reembolso.Si decide seguir este camino, asegúrese de leer el acuerdo de la tarjeta para que pueda evitar la mayor cantidad de cargos posible.