¿Qué es una recesión?

Últimamente se ha hablado de una recesión en las noticias, no hay forma de perdérselo.Los titulares sobre la caída de los precios de las acciones y la inflación nos ponen a todos nerviosos.Lo entendemos.

Pero antes de meterse en su búnker, hablemos exactamente de qué es una recesión y por qué puede no ser tan aterradora como suena en las noticias.

¿Qué es una recesión?

La Oficina Nacional de Investigación Económica (NBER) define una recesión como "una disminución significativa en la actividad económica que se extiende por toda la economía y que dura más de unos pocos meses".1

Eso probablemente suene como un montón de galimatías.Entonces, en términos que no son de profesor: una recesión es cuando la economía está en el inodoro durante aproximadamente un año.Esto generalmente significa que el mercado de valores se desploma, las empresas quiebran y la gente pierde sus trabajos.

El NBER monitorea todo tipo de datos como ingresos personales, empleo, gasto del consumidor, ventas mayoristas y minoristas, producción industrial y producto interno bruto (PIB) para determinar cuándo el país está experimentando una recesión.2 Pero la definición más común de una recesión es que el PIB ha disminuido durante dos trimestres.

Pero bueno, si eres más viejo que la red mundial, has vivido al menos dos o tres recesiones.¡Y sobreviviste!Así que no te asustes.Las recesiones apestan, pero no son el fin del mundo.

Entonces, echemos un vistazo a las causas de una recesión y algunas señales de que podría venir una recesión.

¿Qué causa una recesión?

Las recesiones son una parte natural de lo que los economistas llaman el ciclo económico.El ciclo económico es solo una forma de visualizar cómo crece y disminuye el PIB con el tiempo.Cuando el PIB está creciendo, eso se llama expansión.Cuando se está reduciendo, eso se llama contracción o recesión.¿Tener sentido?

En los últimos 75 años, Estados Unidos ha tenido largos períodos de expansión económica en comparación con la duración de sus recesiones.La duración promedio de las 12 recesiones desde la Segunda Guerra Mundial es de 10 meses.3

La economía puede caer en una recesión por muchas razones diferentes, pero estas son algunas de las más comunes:

Economía sobrecalentada

Al igual que su automóvil, la economía puede sobrecalentarse cuando mantiene el pedal a fondo.El síntoma clásico de una economía sobrecalentada es la inflación.4Mmm . . . ¿suena familiar?Sí, EE. UU. actualmente está experimentando su tasa de inflación más alta en 40 años: ¡en abril fue del 8,3 %!5

Pero solo porque Estados Unidos tiene síntomas de sobrecalentamiento, hay otros factores en juego.Por ejemplo, ¿qué tal una pandemia global que cerró negocios, rompió las cadenas de suministro y condujo a un gasto gubernamental sin precedentes?Mira, es complicado.

Eso lleva a la siguiente causa de las recesiones.

Choques económicos

Cuando todo el mundo cerró en 2020 debido al COVID-19, el PIB cayó casi un 37 % en dos trimestres y el desempleo se disparó.6Pero a pesar de lo grave que parecían las cosas en ese momento, la recesión de 2020 solo duró dos meses, lo que la convierte en la más corta de la historia.7

Durante los últimos 50 años, los precios del petróleo han jugado un papel en varias recesiones.El embargo petrolero árabe de 1973-1974 cuadruplicó los precios del petróleo, hizo subir la inflación y ayudó a desencadenar una recesión.

Las guerras son otro tipo de shock económico que puede provocar una recesión.A veces, una guerra en el extranjero puede causar interrupciones en todo el mundo.Este año, la guerra de Rusia con Ucrania hizo que los precios de la gasolina se dispararan en todo el mundo.

Burbujas de activos

Las burbujas de activos desencadenaron dos recesiones en los últimos años.

Una burbuja ocurre cuando las personas están tan emocionadas de invertir en ciertos activos (acciones, bonos, propiedades) que elevan el precio muy por encima del valor real.Eventualmente, la burbuja estalla, la gente comienza a vender y el valor del activo cae rápidamente.Esto provoca grandes pérdidas para los inversores y las empresas que pueden extenderse a toda la economía, y vimos que eso sucedió durante la Gran Recesión.

Durante la Gran Recesión de 2007–09, estalló una burbuja en el mercado inmobiliario de EE. UU. y envió al país a una recesión que duró 18 meses, el período más largo de declive económico desde la Gran Depresión.Un gran número de casas fueron ejecutadas, el gobierno de EE. UU. gastó cientos de miles de millones de dólares en rescatar a bancos y otras empresas para evitar que quebraran, y el desempleo alcanzó el 10 %.8

¿Cuáles son los signos de una recesión?

Las recesiones están estrechamente ligadas a una disminución del producto interno bruto (PIB). Entonces, para comprender una recesión, deberá aprender un poco sobre el PIB.

El PIB es el valor total de todos los bienes y servicios producidos dentro de un país durante un período de tiempo específico.A NOSOTROS.El PIB tiene una larga historia de crecimiento ascendente, normalmente de 2% a 3% por año.9Pero si el PIB cae durante dos o más trimestres, la alarma de recesión comienza a sonar.

Así que aquí están las malas noticias: en el primer trimestre de 2022, el PIB disminuyó un 1,4 %.10Entonces, podría estar pensando, ¿nos dirigimos hacia una recesión?Bien quizás . . . o tal vez no.

El gasto de los consumidores y las empresas todavía parece fuerte, por lo que muchos economistas piensan que la economía todavía está en buena forma.11

¿Vamos a tener una recesión?

La respuesta simple es: sí.La pregunta no es si vamos a tener una recesión, sino cuándo, porque las recesiones son una parte normal de la economía.Sí, tienes que tener algunos momentos de inactividad para disfrutar los momentos en que las cosas son color de rosa.

Las recesiones son increíblemente difíciles de predecir.Incluso los peces gordos de los bancos gigantes no están de acuerdo sobre el estado de la economía.

Hemos mencionado la alta inflación y el PIB negativo como señales de recesión, pero últimamente, es posible que haya oído hablar de algunas otras señales.

Curva de rendimiento invertida

Tal vez haya leído informes nefastos de que la curva de rendimiento de los bonos del Tesoro de EE. UU. a 10 y 2 años se invirtió recientemente y eso predice una recesión.En primer lugar, si no tienes idea de lo que eso significa, ¡únete al club!Pero la inversión más reciente fue solo por unos días, por lo que podría ser solo un contratiempo.

Mercado de valores volátil

El mercado de valores no reacciona bien a la incertidumbre, y hemos tenido mucho de eso últimamente.

Cuando los inversores sienten que se avecina un peligro, corren a un lugar seguro lo más rápido posible.Eso significa vender acciones antes de que caiga el precio.Cuando muchos inversionistas sienten peligro y comienzan a vender sus acciones, los precios caen.

Desempleo

El aumento del desempleo es una señal de que un país está en recesión.Cuando las empresas están sufriendo, no contratan gente nueva y tienen que dejar que la gente se vaya.

La buena noticia aquí es que el desempleo casi ha vuelto a su nivel anterior a la pandemia.La tasa de desempleo de abril fue del 3,6%, solo un 0,1% más que en febrero de 2020.12

Tasas de interés

La Reserva Federal es el banco central de los Estados Unidos que crea dinero y establece las tasas de interés.Su misión es asegurarse de que la economía funcione sin problemas, manteniendo baja la inflación y manteniendo un bajo nivel de desempleo.

La Reserva Federal ha estado aumentando las tasas de interés para combatir la inflación, pero el problema es que aumentar las tasas de interés puede dañar el PIB y llevar a la economía a una recesión.Sí, están atrapados entre la espada y la pared.

¿Cuál es la diferencia entre una recesión y una depresión?

Estados Unidos ha tenido muchas recesiones en su historia, pero solo una fue tan mala que se conoció como la Gran Depresión.Duró de 1929 a 1939.La Gran Depresión comenzó como una recesión normal, pero luego el mercado de valores colapsó y finalmente perdió el 80% de su valor.13Los bancos fallaron.Y millones de personas perdieron sus trabajos. (El desempleo superó el 25%.14)

No existe una definición sólida de depresión.Es solo una recesión realmente larga y dolorosa.

En 2002, el presidente de la Fed, Ben Bernanke, admitió que las acciones de la Fed durante la Depresión en realidad empeoraron las cosas.15Ese es un pensamiento aterrador.

Solo por el bien de la comparación, el PIB cayó alrededor de un 30% durante la peor parte de la Gran Depresión.dieciséisCayó un 4,3% durante la Gran Recesión.17

La mayoría de nosotros no hemos visto nada como la Gran Depresión en nuestras vidas, y probablemente no lo haremos.No hay necesidad de comenzar a acumular productos enlatados o enterrar dinero en su patio trasero.

¿Qué sucede en una recesión?

Una recesión es como un tornado.Escuchas advertencias, pero es difícil predecir cuándo llegará y qué tan grave será.A veces no golpea en absoluto.Donde los tornados destrozan casas y derriban árboles, las recesiones hacen que las personas pierdan sus trabajos, las empresas pierdan dinero o quiebren y los precios de las acciones bajen.

Es posible que personalmente no sienta los efectos de una recesión leve, aunque definitivamente lo verá en las noticias las 24 horas del día, los 7 días de la semana.Pero uno moderado o severo definitivamente llamará su atención.

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