¿Qué es el perfil CSS?

El Perfil CSS es una solicitud de ayuda financiera utilizada por casi 250 colegios, universidades y programas de becas.Es administrado por el College Board, la organización detrás del SAT, PSAT y otras pruebas estandarizadas.

Conclusiones clave

  • El Perfil CSS es una solicitud de ayuda financiera requerida por algunos colegios, universidades y programas de becas.
  • Los estudiantes que presenten un Perfil CSS también deben completar la Solicitud Gratuita de Ayuda Federal para Estudiantes (FAFSA).
  • El Perfil CSS solicita más información que la FAFSA, pero a diferencia de la FAFSA, es posible que los estudiantes y sus familias solo tengan que completarla una vez.

Comprender el perfil CSS

El perfil CSS es utilizado principalmente por colegios y universidades privadas para otorgar ayuda no federal.Entre ellos se incluyen algunas de las escuelas más selectivas y caras del país, como Harvard, Northwestern y Stanford.También es utilizado por algunos programas privados de becas.

La Solicitud Gratuita de Ayuda Federal para Estudiantes (FAFSA), por el contrario, se utiliza para determinar la elegibilidad de los estudiantes para las Becas Pell federales, préstamos y programas de estudio y trabajo.La FAFSA también es utilizada por muchas universidades públicas y privadas y programas de becas para otorgar su propia ayuda.

Todos los estudiantes que esperan recibir ayuda financiera federal deben completar la FAFSA cada año.Solo los estudiantes que están solicitando ingreso a una escuela o programa de becas que requiere el perfil CSS deben completarlo.Algunos estudiantes (y sus padres) deberán completar ambos.El College Board proporciona una lista de instituciones y programas participantes que utilizan el perfil CSS en su sitio web.

Además, algunos estados e instituciones también tienen sus propios formularios de ayuda financiera individual.

El perfil CSS frente a la FAFSA

El Perfil CSS y la FAFSA estarán disponibles en línea el 1 de octubre de cada año.Sus fechas de vencimiento dependerán de la escuela u otro programa y si el estudiante está solicitando admisión anticipada o regular.

Más allá de esas similitudes, hay varias diferencias importantes entre las dos formas.Por un lado, la FAFSA es gratuita, mientras que el Perfil CSS cuesta $25 por la solicitud y la primera universidad o programa de becas seleccionado, más otros $16 por cada uno adicional.Los solicitantes de ingreso a la universidad por primera vez pueden ser elegibles para una exención de la tarifa en función de sus ingresos familiares si calificaron para una exención de la tarifa del SAT o si son huérfanos o están bajo la tutela del tribunal y tienen menos de 24 años.

El Perfil CSS también requiere más detalles financieros en muchos casos, según el sitio web independiente Finaid.org.Por ejemplo, tiene en cuenta la propiedad de la vivienda familiar, mientras que la FAFSA no.Además, el perfil CSS puede hacer preguntas específicas para cada institución o programa al que se postule el estudiante, mientras que la FAFSA simplemente hace una serie de preguntas.

Si los padres del estudiante están divorciados o separados, el Perfil CSS puede requerir que ambos padres proporcionen información financiera.La FAFSA requiere información financiera solo del padre con el que el estudiante vivió durante un período de tiempo mayor durante los 12 meses anteriores, más cualquier padrastro si ese padre se ha vuelto a casar.

Una ventaja de la CSS sobre la FAFSA es que la Beca Pell federal máxima es de $6,895 para el año escolar 2022–2023, mientras que las universidades ricas pueden ofrecer becas que valen mucho más.Algunas universidades también requieren que las familias llenen el Perfil CSS solo una vez, antes del primer año, mientras que las familias deben llenar la FAFSA todos los años si desean continuar recibiendo ayuda.

Cómo completar el perfil CSS

Hay cuatro pasos básicos para completar el perfil CSS, según el College Board.Se pueden resumir como:

  1. Cree una cuenta: si ya ha creado una cuenta con College Board, por ejemplo, para tomar el SAT, debe usar ese nombre de usuario y contraseña.Si no, puede crear una nueva cuenta.
  2. Complete la solicitud: antes de sentarse a completar su perfil CSS, querrá reunir algunos documentos clave.Estos incluirán sus declaraciones de impuestos y formularios W-2 más recientes, además de registros sobre cuentas bancarias y otros activos.El College Board señala que no tiene que completar la solicitud en una sola sesión; puede guardarlo y volver a él más tarde.Encontrará la aplicación en cssprofile.org.
  3. Envíe su solicitud: una vez que presione el botón "Enviar", sus informes se enviarán a las escuelas o programas que haya enumerado.
  4. Consulte el panel de control de su cuenta para conocer los próximos pasos: esos próximos pasos pueden incluir el envío de los documentos requeridos al Servicio de Documentación Institucional (IDOC).

¿Qué es el Servicio de Documentación Institucional (IDOC)?

El Servicio de Documentación Institucional (IDOC) es la plataforma de College Board para cargar y almacenar sus documentos financieros relevantes.College Board los transmitirá automáticamente a cualquier universidad o programa de becas en su perfil de CSS que los solicite.Esos documentos pueden incluir, por ejemplo, las declaraciones de impuestos del estudiante y de los padres.

Solo puede cambiar su perfil de CSS una vez en línea después de haberlo enviado.Sin embargo, si desea realizar cambios adicionales, puede enviarlos directamente a las oficinas de ayuda financiera de las universidades.

¿Puedes cambiar tu perfil de CSS?

Una vez que haya enviado su perfil CSS, no puede cambiarlo más de una vez, aunque puede agregar más universidades a su lista en cualquier momento regresando a su tablero e ingresando sus nombres.

Las universidades recomiendan que si sus circunstancias cambian sustancialmente después de enviar el perfil de CSS, por ejemplo, un padre perdió el trabajo o la familia sufrió algún otro revés financiero, debe imprimir las páginas relevantes, hacer los cambios a mano y enviarlos al oficina de ayuda financiera de la escuela.Muchas universidades tienen instrucciones específicas en sus sitios web.

Tenga en cuenta también que el Perfil de CSS incluye una sección de "Circunstancias especiales" donde puede describir cualquier cambio en el empleo, eventos catastróficos u otros problemas que pueden no reflejarse en los formularios de impuestos u otra copia de seguridad que utilizó para completar la información requerida.Si sus circunstancias cambian antes de enviar el Perfil CSS, esta es su oportunidad para explicarlo.

El cuadro permite hasta 2000 caracteres, o aproximadamente 300 palabras, incluidos los espacios.El Perfil CSS también pregunta a los padres si sus ingresos se han visto afectados significativamente por la pandemia de COVID-19; si seleccionan "sí", pueden proporcionar detalles en la sección de Circunstancias especiales.

La línea de fondo

El Perfil CSS es la clave para la ayuda financiera privada en algunos colegios, universidades y proveedores de becas.Si no está aplicando a ninguno de ellos, completarlo puede ser innecesario.Sin embargo, si es así, podría valer la pena el esfuerzo.