¿Quién es Shai Agassi?

Shai Agassi es un empresario israelí que fundó Better Place, una empresa que desarrolló y vendió servicios de cambio y carga de baterías para automóviles eléctricos.Renunció como director ejecutivo de Better Place en octubre de 2012 y Better Place se declaró en quiebra en mayo de 2013.

Antes de eso, fue presidente del grupo de productos y tecnología de Sistemas, Aplicaciones y Productos en Procesamiento de Datos (SAP SE) hasta que renunció en 2007.En 2009, la revista Time incluyó a Agassi en su lista de las 100 personas más influyentes del año.

Conclusiones clave

  • Shai Agassi fundó Better Place, una startup con sede en Israel.
  • n las décadas de 1990 y 2000, Agassi era una estrella en ascenso en el mundo tecnológico y empresarial, y en 2009, la revista Time incluyó a Agassi en su lista de las 100 personas más influyentes del año.
  • Better Place recaudó aproximadamente $900 millones entre 2009 y 2011, pero produjo menos de 2000 vehículos.
  • Agassi renunció como director ejecutivo (CEO) de Better Place en 2012 y la empresa se declaró en quiebra en 2013.
  • En 2022, Agassi resurgió como jefe del desarrollador de LiDAR Makalu Optics.

Temprana edad y educación

Shai Agassi nació el 19 de abril de 1968 en Ramat Gan, Israel.Agassi obtuvo una licenciatura en informática del Technion-Israel Institute of Technology en 1990.Agassi se inició como empresario de software.

Su padre, Reuven Agassi, era coronel de las Fuerzas de Defensa de Israel e ingeniero.Con su padre, cofundó QuicksoftLtd., TopManage y QuicksoftMedia.También fundó TopTierSoftware (originalmente Quicksoft Development) en 1992 y se desempeñó como presidente de la junta, director de tecnología (CTO) y, finalmente, director ejecutivo (CEO). SAP SE adquirió TopTierSoftware en 2001 por 400 millones de dólares.

Logros notables

Agassi es un emprendedor en serie.En 1992 cofundó TopTier Software con su padre (originalmente llamado Quicksoft Development) en Israel y luego trasladó la sede de la empresa a California.Agassi prestó servicios a la empresa en varios puestos, incluido el de presidente, director de tecnología y luego director ejecutivo.TopTier fue un proveedor líder de portales empresariales, pero solo duró unos pocos años.Sin embargo, su producto líder, TopManage, fue comprado por el fabricante de software alemán SAP en 2002 a un precio de 400 millones de dólares.

Después de la adquisición de SAP SE, Agassi asumió el cargo de jefe de desarrollo de productos globales, reemplazando al fundador de SAP SE, Hasso Plattner, en el cargo.Mientras estuvo en SAP SE, Agassi desarrolló la idea de una revolución de transporte verde.Después de que Agassi se reuniera con Andre Zarur, director ejecutivo de la empresa de biotecnología BioProcessors, los dos escribieron un documento técnico titulado "Transformación del transporte global" en 2006.

En diciembre de 2006, Agassi dio una charla en la Institución Brookings, un Think Tank con sede en Washington DC.Se ha informado que esta charla incluyó al ex presidente Bill Clinton y al ex primer ministro israelí Shimon Peres.Este evento terminó abriendo las puertas para que Agassi presentara su plan para una revolución verde en el transporte.Después de ser pasado por alto para el ascenso a CEO de SAP SE en 2007, dejó la empresa para fundar Better Place.

Las conexiones de Agassi le dieron acceso a inversionistas muy ricos que fueron parte integral de las primeras y grandes rondas de financiación de Better Place.En total, Crunchbase ha estimado que Better Place recaudó $925 millones para iniciar un negocio de venta de autos eléctricos en Israel.Better Place recaudó aproximadamente $900 millones entre 2009 y 2011, pero produjo menos de 2000 vehículos.


El ascenso y la caída de un lugar mejor

Better Place fue precursor de empresas de vehículos eléctricos como Tesla.Su plan era convertir los vehículos ordinarios a gasolina en eléctricos equipándolos con paquetes de baterías de iones de litio reemplazables.En lugar de cargar estos autos, habría estaciones para cambiar las baterías viejas por otras nuevas.En medio de mucha publicidad, la compañía pudo recaudar casi $ 1 mil millones en fondos de inicio, un récord en ese momento, y lo convirtió en uno de los primeros "unicornios" del mundo.Pronto, había firmado acuerdos para probar los autos en Israel y Dinamarca, con otros países haciendo fila detrás.

Sin embargo, desde el principio, Agassi tenía expectativas poco realistas sobre lo que la empresa podía hacer en el mercado con el dinero que tenía.Agassi usó sus excelentes conexiones para llegar a un acuerdo con el CEO de Nissan-Renault, Carlos Ghosn, para construir los automóviles de Better Place.Según los informes, Ghosn sugirió que comenzaran construyendo 50,000 vehículos, lo que representaría la mitad del mercado de automóviles israelí.Agassi infló este número a 100.000 cuando hizo público sus planes para la empresa.

Agassi quería que sus autos fueran más baratos que las alternativas a gasolina, lo que en ese momento no era factible.En rondas de financiación posteriores, se restaron importancia a los costos de producción y se utilizó la narrativa de tecnología transformadora de Agassi para justificar afirmaciones tremendamente poco realistas.

Better Place también tomó varias malas decisiones de gestión.Por ejemplo, ninguno de los empleados fundadores tenía experiencia en la industria automotriz.En lugar de centrarse en crear un concepto y luego construirlo con la ayuda de gerentes de producto que pudieran garantizar un producto confiable y asequible, Agassi comenzó a contratar empleados de marketing en todo el mundo que tenían la tarea de presionar a los gobiernos nacionales fuera de Israel para obtener exenciones fiscales favorables.

En ese momento, parecía que Agassi no podía equivocarse.Incluso Thomas Friedman, el comentarista político estadounidense, autor y ganador de tres premios Pulitzer, escribió en el New York Times en 2008 que el gobierno de EE. UU. haría mejor en financiar la puesta en marcha de Agassi que salvar a Detroit de la crisis financiera que casi destruyó el infraestructura de la ciudad.

Sin embargo, en el verano de 2009, la visión y el optimismo de Agassi comenzaron a desmoronarse.Se mudó de California a Israel sin decirle a sus colegas de antemano, y la relación con su esposa llegó a su fin.Su nueva novia comenzó a asistir a reuniones ejecutivas con él y perdió a una empleada clave, Eliza Peleg (quien, según los informes, era un contrapunto necesario para el optimismo adverso de Agassi).

Los costos de la empresa se dispararon cuando Agassi insistió en que Better Place invirtiera en la construcción de todo, desde estaciones de carga hasta tecnología de navegación.En un momento en que la empresa debería haber estado reduciendo sus costos y considerando la subcontratación, en realidad estaba perdiendo grandes cantidades de fondos todos los días. se ha especulado que la cantidad de dinero que la empresa perdía cada día en gastos operativos como ventas, I+D, salarios y pagos a proveedores superaba los 500.000 dólares.

Eventualmente, quedó claro para los inversionistas de la compañía que los costos de Better Place estaban fuera de control y que la compañía no tenía un camino viable hacia la rentabilidad.A fines de 2012, Agassi renunció como director ejecutivo.En total, la empresa vendió menos de 1.500 vehículos de los 100.000 proyectados, principalmente a empleados ya través de arrendamientos corporativos.Renunció como director ejecutivo de Better Place en octubre de 2012 y Better Place se declaró en quiebra en mayo de 2013.

Desde su salida de Better Place, Agassi ha mantenido un perfil relativamente bajo.El LinkedIn de Agassi muestra que fue el director ejecutivo de una empresa llamada Newrgy de 2014 a 2015.En 2022, Agassi regresó a la escena de las empresas emergentes de transporte inteligente como presidente ejecutivo de Makalu Optics, una empresa LiDAR con sede en Israel, pero que todavía está en modo sigiloso y no se ha presentado oficialmente.

¿Cuál es la empresa actual de Shai Agassi?

En 2022, se anunció que Agassi ayudaría a encabezar la empresa tecnológica israelí Makalu Optics.Según la compañía, planea desarrollar un LiDAR 4D (x, y, z, velocidad del objetivo) para ser utilizado en vehículos sin conductor y otras aplicaciones.

¿Por qué la compañía de automóviles de Agassi se llamó "Better Place"?

Better Place fue una puesta en marcha de vehículos eléctricos que obtuvo su nombre de "Project Better Place".Esto se inspiró en una pregunta planteada por el ingeniero y economista alemán Klaus Schwab en el Foro Económico Mundial de 2005 en Davos, Suiza: "¿Cómo hacer del mundo un lugar mejor para 2020?"

¿Por qué fracasó Better Place?

Better Place fracasó debido a una combinación de sobrecarga, inversión excesiva en tecnología de intercambio de baterías, mala gestión general y una mala comprensión de la demanda de los consumidores de transporte ecológico en ese momento.

La línea de fondo

Shai Agassi puede ser mejor conocido por el espectacular fracaso de su compañía de vehículos eléctricos, Better Place, pero compañías como Tesla Motors (TSLA) de Elon Musk han retomado donde lo dejó Agassi.Hoy en día, los vehículos eléctricos también están siendo desarrollados y fabricados por muchos de los principales fabricantes de automóviles, y la demanda de los consumidores en todo el mundo es alta.Esto, tal vez, es una lección sobre ser demasiado pronto para moverse.Aún así, Agassi ha regresado al espacio de la tecnología automotriz, trabajando en sistemas LiDAR para ser utilizados por vehículos autónomos.