Sociologie économique

Qu'est-ce que la sociologie économique ?

La sociologie économique est une branche de la sociologie qui étudie les phénomènes économiques.Ce sous-domaine aborde l'économie comme un système social intégré à la société dans son ensemble.À bien des égards, ce domaine remet en question la théorie économique dominante en ce qu'il rejette les hypothèses selon lesquelles les gens sont des agents rationnels et intéressés agissant de manière isolée.Au lieu de cela, la sociologie économique considère les individus comme intrinsèquement liés les uns aux autres via des relations interpersonnelles, des réseaux sociaux, des institutions et une culture partagée.

Les principaux volets de la sociologie économique comprennent l'intégration, les approches relationnelles et la performativité des modèles économiques.D'autres volets existent également.

Points clés à retenir

  • La sociologie économique est un sous-domaine de la sociologie qui étudie les phénomènes économiques.
  • Les sociologues économiques conçoivent les acteurs économiques comme des institutions économiques socialisées, conceptualisant les entreprises et les marchés comme des systèmes sociaux.
  • L'encastrement, le travail relationnel et la performativité sont trois courants importants de la sociologie économique.

Aujourd'hui, la sociologie économique découle en grande partie du rejet des modèles dominants de l'économie néoclassique, comprenant les acteurs économiques comme des acteurs sociaux et les systèmes économiques comme des systèmes sociaux.

Encastrement

Les interprétations économiques dominantes des interactions entre les personnes supposent un comportement rationnel et intéressé peu affecté par les relations sociales ou le contexte social.C'est la vision « sous-socialisée » de l'action économique.Dans le même temps, les sociologues avaient tendance à considérer le comportement humain comme entièrement scénarisé par les normes et les institutions sociales, ou la vision «sur-socialisée».La sociologie économique a initialement adopté une approche médiane connue sous le nom d '« intégration », ou l'argument selon lequel l'activité économique est intégrée dans des structures sociales durables.Cela reconnaît que les êtres humains peuvent agir à la fois de manière calculatrice et intéressée à certains moments et dans certaines situations, mais se comporter davantage comme des acteurs sociaux dans d'autres.

Les individus guident leurs choix économiques en fonction des interactions passées avec les gens et continuent de traiter avec ceux en qui ils ont confiance.S'il y a confiance, les gens ont tendance à traiter les uns avec les autres sur une base plus personnelle.S'il y a un manque de confiance, les gens ont tendance à aller au marché et à faire des transactions avec des personnes anonymes.

Approches relationnelles

L'approche de l'intégration, cependant, a été critiquée pour avoir créé des frontières artificielles entre ce qui est économique (le « marché ») et ce qui est social (« intégré »). Les approches relationnelles de la sociologie économique tentent de brouiller les frontières en affirmant que même ce qui semble être des transactions entièrement basées sur le marché est imprégné de forces sociales.Cela suggère que l'activité économique entre amis et famille révèle et renforce la signification symbolique de ces relations.Par exemple, il peut être confortable d'emprunter ou de prêter à un parent, mais inconfortable de le faire à votre patron.Dans de tels cas, l'activité économique est couplée à un processus de « travail relationnel » pour faire correspondre les échanges économiques avec leur sens social et leur contexte.

Grâce au travail relationnel, l'argent peut se différencier par le biais d'une "affectation" ou rendre certains fonds non fongibles avec d'autres en raison de son histoire relationnelle : d'où provient l'argent, dans quel but, à qui et à quoi il est destiné.Affecter de l'argent signifie que certaines sommes peuvent devenir subjectivement plus ou moins précieuses que d'autres (par exemple, l'argent provenant d'un revenu régulier traité comme moins "spécial" que l'argent reçu en cadeau d'un être cher).

Une autre découverte est que les gens s'engagent dans un travail relationnel afin d'obscurcir ou d'obscurcir la vraie nature d'un échange autrement illicite ou amoral.Par exemple, un pot-de-vin peut être transformé en cadeau ou en achat des services d'une travailleuse du sexe obscurcie par les signes extérieurs d'un rendez-vous romantique.

Performativité

Un autre courant de la sociologie économique suggère que les systèmes économiques sont fortement influencés par la discipline académique qu'est l'économie.La théorie soutient que les modèles économiques et financiers peuvent en fait façonner la réalité sociale plutôt que de décrire la réalité objective de manière impartiale et distante.

Par exemple, si de nombreuses personnes commencent à suivre un modèle de tarification particulier pour un certain actif, les prix du marché pour cet actif peuvent converger vers ce que le modèle suggère qu'il devrait être, ce qui en fait une sorte de prophétie auto-réalisatrice.Contrairement aux modèles proposés en physique ou en chimie, les modèles économiques décrivent des systèmes sociaux, et contrairement aux corps en mouvement ou aux atomes, les êtres humains peuvent modifier leur comportement en fonction de ces modèles.

Bien qu'elles puissent sembler similaires, la sociologie économique et la socio-économie (également appelée économie sociale) diffèrent quelque peu.La socioéconomie est une branche de l'économie qui traite de la justice sociale et de l'amélioration du bien-être social.

Sociologie économique classique

De nombreux sociologues classiques s'intéressaient à l'étude de l'économie et du comportement économique.Max Weber, Emile Durkheim, Karl Marx et Georg Simmel, tous considérés comme les fondateurs de la sociologie moderne au XIXe siècle, s'intéressaient vivement à des sujets tels que le capitalisme, l'industrialisation, la division du travail, l'argent et l'échange.Marx, par exemple, a émis l'hypothèse que la manière dont la production de marchandises est organisée (par exemple, en tant que capitalisme avec des travailleurs organisés en entreprises pour produire pour les propriétaires d'entreprise) génère un modèle pour le fonctionnement de la société elle-même et la manière dont les groupes sociaux se forment en classes.

Pour Max Weber, les actions économiques ne sont pas seulement motivées par l'intérêt économique, mais aussi par des forces sociales telles que la religion, les valeurs, la tradition et les émotions.Selon Weber, l'activité économique implique toujours des relations qui peuvent prendre diverses expressions, y compris le conflit, la concurrence et les tentatives d'imposer sa volonté à l'autre ou de faire preuve de pouvoir. On peut penser à plusieurs exemples comme employeur-employé, emprunteur-créancier et acheteur vendeur.Un marché, comme beaucoup d'autres phénomènes économiques, est centré sur un conflit d'intérêts économiques - dans ce cas principalement entre vendeurs et acheteurs.Mais l'échange n'est pas tout ce qu'il y a sur un marché, selon Weber ; il y a aussi la concurrence.Les concurrents doivent d'abord se battre pour voir qui seront le vendeur final et l'acheteur final.

Emile Durkheim a défendu la dimension sociale de la division du travail - comment elle contribue à intégrer la société et à la rendre cohésive, en créant une multitude d'interdépendances.À mesure que la société évolue vers une division du travail plus avancée (c'est-à-dire vers un capitalisme avancé), le système juridique change également.Ayant été essentiellement répressif par nature, et s'étant inspiré du droit pénal, il devient désormais restitutif et s'appuie sur le droit des contrats au lieu des châtiments corporels.

Durkheim a également soutenu que les gens ont besoin d'un ensemble de règles et de normes pour guider leurs actions économiques, et qu'ils réagissent très négativement aux situations anomiques ou anarchiques. Il a également critiqué l'idée d'acteur économique rationnel au motif qu'il est impossible de séparer l'élément économique de la vie sociale et ignorent le rôle de la société.Par opposition à l'individu économique, écrit-il, "[la] vraie [personne] - la [personne] que nous connaissons tous et que nous sommes tous ... est d'une époque, d'un pays ... a une famille, une ville, un [pays], une foi religieuse et politique ; et tous ces facteurs et bien d'autres se confondent et se combinent de mille manières, convergent et s'entremêlent dans leur influence sans qu'il soit possible de dire au premier coup d'œil où l'un commence et l'autre prend fin."

Qui sont certains sociologues économiques éminents ?

Certains sociologues économiques importants d'aujourd'hui incluent Mark Granovetter, Viviana Zelizer, Paul DiMaggio, Richard Swedberg, Jens Beckert et Donald MacKenzie, parmi plusieurs autres.

Quelles revues académiques publient de la sociologie économique ?

Alors que d'importants articles de sociologie économique se trouvent dans des revues généralistes de sciences sociales, il existe au moins trois revues spécialisées qui publient explicitement ce type de théorie et de recherche : Socio-Economic Review ; Economie & Société ; et Finance & Société.

Quels sujets sont couverts en sociologie économique?

La sociologie économique peut couvrir à la fois des sujets micro et macro, y compris le comportement économique individuel, la consommation, les échanges informels, les emprunts et les prêts, les entreprises, le comportement organisationnel, les marchés, la monnaie, la banque centrale, la financiarisation, le capitalisme, les chaînes de valeur mondiales, le travail et les marchés du travail, la fintech , crypto-monnaies, et plus encore.