Quel est l'impact des réglementations sur le secteur des services publics ?

La majorité de tous les consommateurs américains reçoivent leurs services publics d'entreprises privées qui sont réglementées au niveau de l'État par des commissions de services publics.Selon les données d'enquête de l'American Public Power Association, les entreprises de services publics privées desservaient 66,9 % des clients de l'électricité à travers le pays en 2021.Les plus grands services publics d'électricité fédéraux ou d'État sont gérés directement par le gouvernement, tout comme de nombreux services publics ruraux et municipaux.

Les entreprises de services publics détiennent souvent des "monopoles naturels" sur un certain service, même lorsqu'elles appartiennent à des intérêts privés.Pour compenser cela, les réglementations gouvernementales surveillent lourdement les services publics afin de protéger les consommateurs contre les pratiques monopolistiques indésirables.Les agences gouvernementales peuvent réglementer les prix que les entreprises de services publics facturent à leurs clients, leur processus budgétaire, leur capacité à construire de nouvelles installations, les services qu'elles sont autorisées à offrir et leurs programmes d'efficacité énergétique.

Points clés à retenir

  • Aux États-Unis, les entreprises de services publics sont réglementées aux niveaux étatique et municipal par des commissions de service public.
  • La Federal Energy Regulatory Commission (FERC) est l'agence gouvernementale américaine qui réglemente le transport interétatique d'électricité, de gaz naturel et de pétrole.
  • Un contrat d'achat d'électricité (PPA) est un contrat qu'une entreprise privée de services publics conclut avec une agence gouvernementale pour fournir de l'électricité sur une longue période.
  • Les critiques affirment que la réglementation gouvernementale du secteur des services publics fait grimper les coûts, limite la production et enrichit quelques privilégiés.

Cet article passera en revue deux des sous-secteurs des services publics les plus courants et les plus réglementés : l'eau et l'électricité.

Règlement sur l'eau

De tous les services publics réglementés, le sous-secteur de l'eau semble générer le plus de controverses.Cela est particulièrement vrai lorsque les conditions de sécheresse persistent, ce qui est courant en Californie, par exemple, l'État le plus peuplé du pays.Le département gouvernemental de l'eau et de l'électricité de Los Angeles, qui dessert l'une des plus grandes villes de l'État, est l'un des plus grands services publics d'Amérique.

Comme pour tous les services publics historiquement monopolisés, l'industrie de l'eau bénéficie considérablement d'économies d'échelle et de coûts d'infrastructure irrécupérables massifs.L'eau n'est pas particulièrement facile à déplacer dans la ville de manière sous pression, sûre et écologiquement saine.

L'eau a connu des changements spectaculaires dans la quantité de réglementation à laquelle elle est soumise au cours du siècle dernier environ.Au 19ème siècle, l'eau avait une surveillance municipale limitée.Au milieu du XXe siècle, il appartenait largement à la municipalité.Dans les années 1970 et 1980, comme cela s'est produit avec d'autres industries de services publics, l'eau a été privatisée et la surveillance a de nouveau été limitée, de la même manière qu'à la fin du 19e siècle.Les autorités de l'eau limitent aujourd'hui la production, les prix et la distribution.

Réglementation électrique

Dans la fourniture d'électricité, les économistes de la Banque mondiale ont fait valoir que les preuves se situent des deux côtés de la question privée contre publique.En fin de compte, selon son analyse du marché mondial, la privatisation est plus courante dans les économies à revenu élevé en général, mais il y a relativement peu de différence dans les résultats pour les utilisateurs.

Les compagnies d'électricité n'ont pas toujours été supervisées par le gouvernement et, en Amérique, la réglementation électrique a suivi une évolution cyclique.Les premiers pionniers de l'électricité économique comprenaient des entrepreneurs privés célèbres tels que Thomas Edison, J.P.Morgan et Nikola Tesla, qui étaient tous soumis à très peu de surveillance.

Au début du XXe siècle, les commissions d'État aux États-Unis avaient établi des réglementations sur l'industrie électrique, établissant également des subventions monopolistiques aux fournisseurs de services publics uniques.Cela a créé une atmosphère avec des réglementations différentes d'une juridiction à l'autre, en particulier pour les services publics d'électricité exploités par le gouvernement fédéral, qui sont souvent exemptés des réglementations nationales et locales.

En règle générale, cependant, pour compenser le monopole, les commissions d'État fixent les tarifs du service, qui sont calculés à partir du prix plus ce que la commission considère comme un retour sur investissement raisonnable, et elles se réservent le pouvoir d'obliger l'entreprise à adopter certaines améliorations de service.Les entreprises sont tenues d'offrir le service aux personnes vivant sur leur territoire.

Les sociétés de services publics sont considérées comme des investissements stables qui versent des dividendes réguliers aux actionnaires, ce qui en fait une option populaire pour les investisseurs qui achètent et conservent.

Commission fédérale de réglementation de l'énergie (FERC)

La loi de 1977 sur l'organisation du ministère de l'Énergie a établi la Commission fédérale de réglementation de l'énergie (FERC) en tant qu'organisme indépendant réglementant le transport interétatique d'électricité, de pétrole et de gaz naturel.Cette loi, ainsi que la loi sur la politique énergétique de 2005, a donné à la FERC toute une série de fonctions réglementaires dans le secteur des services publics, notamment le pouvoir de :

  • Superviser les permis et la sécurité des barrages hydroélectriques
  • Établir les tarifs et les services de transport par oléoduc
  • Examiner certaines fusions et acquisitions d'entreprises d'électricité
  • Approuver les plans de nouveaux gazoducs inter-États
  • Autoriser et inspecter les projets hydroélectriques privés, municipaux et étatiques

La mission globale déclarée de la FERC est d'utiliser son contrôle réglementaire pour "aider les consommateurs à obtenir des services énergétiques économiquement efficaces, sûrs, fiables et sécurisés à un coût raisonnable grâce à des moyens réglementaires et commerciaux appropriés et à des efforts de collaboration".

Contrat d'achat d'électricité (PPA)

Un contrat d'achat d'électricité (PPA) est un contrat entre une entreprise privée de services publics et une agence gouvernementale.Grâce à un PPA, le service public privé produit de l'électricité pour l'agence gouvernementale pendant une période prolongée, souvent entre 10 et 20 ans.Essentiellement, le gouvernement devient l'unique client de l'entreprise privée de services publics.

La FERC réglemente les AAE, exerçant une énorme influence dans le secteur des services publics.La FERC peut attribuer des contrats, établir des prix et engager ou retarder des poursuites contre des compagnies d'électricité.

Réglementations environementales

Tous les services publics sont fortement influencés par les réglementations sur le charbon, le pétrole, l'énergie nucléaire et le gaz naturel.En 2020, 80 % de l'électricité aux États-Unis provenait de ces sources, les énergies renouvelables (éolienne, hydraulique, solaire, biomasse et géothermique) représentant les 20 % restants.

La FERC est chargée de superviser les questions environnementales liées aux projets d'une entreprise de services publics dans le domaine du gaz naturel et de l'hydroélectricité.La FERC publiera des déclarations d'impact environnemental faisant état des effets potentiels sur l'environnement des projets de production de gaz naturel ou d'électricité proposés.Les contrats PPA peuvent inclure des stipulations concernant l'environnement auquel le partenaire PPA doit se conformer afin de maintenir ses contrats.

Critiques du modèle des services publics

Les critiques soutiennent que les réglementations des services publics sont un «modèle laborieux, coûteux et souvent corrompu».Ils disent que ces réglementations échangent l'efficacité et la concurrence contre un modèle qui ralentit l'innovation, en particulier dans les secteurs qui bénéficient de l'innovation technologique.Les défenseurs du modèle des services publics soutiennent qu'il est mieux conçu pour répondre aux besoins de la communauté.

Les critiques semblent avoir fait des progrès.La réglementation des services publics a diminué depuis la fin des années 1970 en raison de la conviction que la concurrence conduit à de meilleurs résultats que la réglementation.Certains économistes ont fait valoir que les réglementations des services publics sont cycliques, l'idéologie jouant un rôle dans le désintérêt pour les réglementations, qui reflètent désormais les réglementations de la fin du XIXe siècle.

Qui dirige les entreprises de services publics aux États-Unis ?

Il existe trois types de sociétés de services publics aux États-Unis : les sociétés détenues par des investisseurs, les sociétés publiques et les sociétés coopératives.Le premier est une propriété privée, le second est géré par l'État ou le gouvernement fédéral et le troisième est composé de services publics à but non lucratif appartenant à des membres.

Les services d'eau sont-ils publics ou privés ?

Ils appartenaient en grande partie à la municipalité au milieu du XXe siècle mais, à partir des années 1970 et 1980, ils ont été de plus en plus privatisés.Aujourd'hui, les services publics d'eau sont ce qu'ils étaient à leurs débuts au 19e siècle : pour la plupart privés et avec une réglementation gouvernementale limitée.

Qui réglemente les services publics d'électricité?

La Federal Energy Regulatory Commission (FERC) supervise le transport interétatique d'électricité, de pétrole et de gaz naturel.Sa mission est de fournir aux consommateurs un accès à une énergie fiable, efficace, sûre et sécurisée à un coût raisonnable.

Où la plupart des Américains obtiennent-ils leur électricité ?

Près de soixante-sept pour cent des Américains ont obtenu leur électricité auprès de services publics privés en 2021.