Qui est Shai Agassi ?

Shai Agassi est un entrepreneur israélien qui a fondé Better Place, une société qui a développé et vendu des services de recharge et de changement de batterie pour les voitures électriques.Il a démissionné de son poste de PDG de Better Place en octobre 2012 et Better Place a déposé son bilan en mai 2013.

Auparavant, il était président du groupe des produits et de la technologie chez Systems, Applications & Products in Data Processing (SAP SE) jusqu'à sa démission en 2007.En 2009, Time Magazine a inclus Agassi dans sa liste des 100 personnes les plus influentes de l'année.

Points clés à retenir

  • Shai Agassi a fondé Better Place, une startup basée en Israël.
  • ans les années 1990 et 2000, Agassi était une étoile montante dans le monde de la technologie et des entrepreneurs, et en 2009, Time Magazine a inclus Agassi dans sa liste des 100 personnes les plus influentes de l'année.
  • Better Place a collecté environ 900 millions de dollars de 2009 à 2011, mais a produit moins de 2 000 véhicules.
  • Agassi a démissionné de son poste de PDG de Better Place en 2012 et la société a déposé son bilan en 2013.
  • En 2022, Agassi est revenu à la tête du développeur LiDAR Makalu Optics.

Jeunesse et éducation

ShaiAgassi est né le 19 avril 1968 à Ramat Gan, en Israël.Agassi a obtenu un baccalauréat en informatique du Technion-Israel Institute of Technology en 1990.Agassi s'est lancé comme entrepreneur en logiciels.

Son père, Reuven Agassi, était colonel dans les Forces de défense israéliennes et ingénieur.Avec son père, il a cofondé Quicksoft Ltd., TopManage et QuicksoftMedia.Il a également fondé TopTierSoftware (à l'origine Quicksoft Development) en 1992 et a été président du conseil d'administration, directeur de la technologie (CTO) et finalement directeur général (PDG). SAP SE a acquis TopTierSoftware en 2001 pour 400 millions de dollars.

Réalisations notables

Agassi est un entrepreneur en série.En 1992, il a cofondé TopTier Software avec son père (qui s'appelait à l'origine Quicksoft Development) en Israël et a ensuite transféré le siège social de la société en Californie.Agassi a servi l'entreprise à divers titres, notamment président, directeur de la technologie, puis PDG.TopTier était l'un des principaux fournisseurs de portails d'entreprise, mais n'a duré que quelques années.Cependant, son produit phare, TopManage, a été acheté par le fabricant de logiciels allemand SAP en 2002 au prix de 400 millions de dollars.

Après l'acquisition de SAP SE, Agassi a pris le poste de responsable du développement mondial des produits, succédant au fondateur de SAP SE, Hasso Plattner, à ce poste.Chez SAP SE, Agassi a développé l'idée d'une révolution des transports verts.Après qu'Agassi ait rencontré Andre Zarur, PDG de la société de biotechnologie BioProcessors, les deux auteurs ont rédigé un livre blanc intitulé "Transforming Global Transportation" en 2006.

En décembre 2006, Agassi a donné une conférence à la Brookings Institution, un groupe de réflexion basé à Washington DC.Il a été rapporté que cet entretien comprenait l'ancien président Bill Clinton et l'ancien Premier ministre israélien Shimon Peres.Cet événement a fini par ouvrir les portes à Agassi pour présenter son plan de révolution verte dans les transports.Après avoir été écarté de la promotion au poste de PDG de SAP SE en 2007, il a quitté l'entreprise pour fonder Better Place.

Les relations d'Agassi lui ont permis d'accéder à des investisseurs très riches qui faisaient partie intégrante des premières et importantes rondes de financement de Better Place.Au total, Crunchbase a estimé que Better Place avait levé 925 millions de dollars pour démarrer une entreprise de vente de voitures électriques en Israël.Better Place a collecté environ 900 millions de dollars de 2009 à 2011, mais a produit moins de 2 000 véhicules.


L'ascension et la chute d'un meilleur endroit

Better Place était un précurseur des entreprises de véhicules électriques comme Tesla.Son plan était de convertir les véhicules à essence ordinaires en véhicules électriques en les équipant de batteries lithium-ion remplaçables.Au lieu de recharger ces voitures, il y aurait des stations pour remplacer les vieilles batteries par des neuves.Au milieu de beaucoup de battage médiatique, la société a pu lever près d'un milliard de dollars de financement de démarrage, un record à l'époque, et en faire l'une des premières "licornes" au monde.Bientôt, il avait signé des accords pour tester les voitures en Israël et au Danemark, avec d'autres pays faisant la queue derrière.

Dès le début, cependant, Agassi avait des attentes irréalistes quant à ce que l'entreprise pourrait faire sur le marché avec l'argent dont elle disposait.Agassi a utilisé ses excellentes relations pour conclure un accord avec le PDG de Nissan-Renault, Carlos Ghosn, pour construire les automobiles de Better Place.Ghosn aurait suggéré qu'ils commencent par construire 50 000 véhicules, ce qui représenterait la moitié du marché automobile israélien.Agassi a gonflé ce nombre à 100 000 lorsqu'il est devenu public pour discuter de ses projets pour l'entreprise.

Agassi voulait que ses voitures soient moins chères que les alternatives à essence, ce qui à l'époque n'était pas faisable.Lors des cycles de financement suivants, les coûts de production ont été minimisés et le récit d'Agassi sur la technologie transformationnelle a été utilisé pour justifier des affirmations extrêmement irréalistes.

Better Place a également pris plusieurs mauvaises décisions de gestion.Par exemple, aucun des employés fondateurs n'avait d'expérience dans l'industrie automobile.Plutôt que de se concentrer sur la création d'un concept, puis de le construire avec l'aide de chefs de produit capables de garantir un produit fiable et abordable, Agassi a commencé à embaucher des employés du marketing dans le monde entier, chargés de faire pression sur les gouvernements nationaux en dehors d'Israël pour obtenir des allégements fiscaux favorables.

À l'époque, il semblait qu'Agassi ne pouvait pas faire de mal.Même Thomas Friedman, le commentateur politique américain, auteur et récipiendaire de trois prix Pulitzer, écrivant dans le New York Times en 2008, a suggéré que le gouvernement américain ferait mieux de financer la startup d'Agassi que de sauver Detroit de la crise financière qui a presque détruit le infrastructures de la ville.

Cependant, à l'été 2009, la vision et l'optimisme d'Agassi semblaient commencer à s'effilocher.Il a déménagé de Californie en Israël sans en informer ses collègues au préalable, et sa relation avec sa femme a pris fin.Sa nouvelle petite amie a commencé à assister à des réunions de direction avec lui, et il a perdu une employée clé, Eliza Peleg (qui aurait été un contrepoint nécessaire à l'optimisme fâcheux d'Agassi).

Les coûts de l'entreprise ont explosé alors qu'Agassi a insisté pour que Better Place investisse dans la construction de tout, des bornes de recharge à la technologie de navigation.À une époque où l'entreprise aurait dû réduire ses coûts et envisager l'externalisation, elle perdait en fait chaque jour de grandes quantités de fonds. il a été supposé que le montant d'argent que l'entreprise perdait chaque jour sur les dépenses d'exploitation telles que les ventes, la R&D, les salaires et les paiements aux fournisseurs dépassait 500 000 $.

Finalement, il était clair pour les investisseurs de l'entreprise que les coûts de Better Place étaient hors de contrôle et que l'entreprise n'avait pas de voie viable vers la rentabilité.Fin 2012, Agassi a démissionné de son poste de PDG.Au total, la société a vendu moins de 1 500 véhicules sur les 100 000 prévus, principalement à des employés et par le biais de baux d'entreprise.Il a démissionné de son poste de PDG de Better Place en octobre 2012 et Better Place a déposé son bilan en mai 2013.

Depuis son départ de Better Place, Agassi a gardé un profil relativement bas.Le LinkedIn d'Agassi montre qu'il a été le PDG d'une société appelée Newrgy de 2014 à 2015.En 2022, Agassi est revenu sur la scène des startups du transport intelligent en tant que président exécutif de Makalu Optics, une société LiDAR basée en Israël, mais qui est toujours en mode furtif et n'a pas été officiellement dévoilée.

Quelle est la société actuelle de Shai Agassi ?

En 2022, il a été annoncé qu'Agassi aiderait à diriger la startup technologique israélienne Makalu Optics.Selon la société, elle prévoit de développer un LiDAR 4D (x, y, z, vitesse de la cible) à utiliser dans les véhicules sans conducteur et d'autres applications.

Pourquoi la société automobile d'Agassi a-t-elle été appelée "Better Place" ?

Better Place était une start-up de véhicules électriques qui tire son nom de "Project Better Place".Cela a été inspiré par une question posée par l'ingénieur et économiste allemand Klaus Schwab lors du Forum économique mondial de 2005 à Davos, en Suisse : "Comment rendre le monde meilleur d'ici 2020 ?"

Pourquoi Better Place a-t-il échoué ?

Better Place a échoué en raison d'un mélange d'efforts excessifs, de surinvestissement dans la technologie d'échange de batteries, d'une mauvaise gestion générale et d'une incompréhension de la demande des consommateurs pour le transport vert à l'époque.

L'essentiel

Shai Agassi est peut-être mieux connu pour l'échec spectaculaire de son entreprise de véhicules électriques, Better Place, mais des entreprises comme Tesla Motors (TSLA) d'Elon Musk ont ​​repris là où Agassi s'était arrêté.Aujourd'hui, les véhicules électriques sont également développés et fabriqués par de nombreux constructeurs automobiles grand public, et la demande des consommateurs dans le monde entier est élevée.Ceci, peut-être, est une leçon d'être trop tôt d'un déménageur.Pourtant, Agassi est revenu dans l'espace autotech, travaillant sur des systèmes LiDAR à utiliser par des véhicules autonomes.