Seberapa Kuat Pengaruh Peraturan terhadap Sektor Utilitas?

Mayoritas semua konsumen Amerika menerima layanan utilitas mereka dari perusahaan swasta yang diatur di tingkat negara bagian oleh komisi layanan publik.Menurut data survei dari American Public Power Association, perusahaan utilitas milik swasta melayani 66,9% pelanggan listrik di seluruh negeri pada tahun 2021.Utilitas listrik federal atau negara bagian yang lebih besar dijalankan langsung oleh pemerintah, seperti juga banyak utilitas pedesaan dan kota.

Perusahaan utilitas sering memegang "monopoli alami" atas layanan tertentu bahkan ketika mereka dimiliki secara pribadi.Untuk mengimbangi ini, peraturan pemerintah sangat mengawasi utilitas publik untuk melindungi konsumen dari praktik monopoli yang tidak diinginkan.Instansi pemerintah dapat mengatur harga yang dibebankan perusahaan utilitas kepada pelanggan mereka, proses anggaran mereka, kemampuan mereka untuk membangun fasilitas baru, layanan yang boleh mereka tawarkan, dan program efisiensi energi mereka.

Takeaways Kunci

  • Di Amerika Serikat, perusahaan utilitas diatur di tingkat negara bagian dan kotamadya oleh komisi layanan publik.
  • Federal Energy Regulatory Commission (FERC) adalah badan pemerintah AS yang mengatur transmisi listrik, gas alam, dan minyak antar negara bagian.
  • Perjanjian jual beli tenaga listrik (PPA) adalah kontrak yang dibuat oleh perusahaan utilitas swasta dengan lembaga pemerintah untuk menyediakan tenaga listrik dalam jangka waktu yang lama.
  • Kritikus mengklaim peraturan pemerintah di sektor utilitas menaikkan biaya, membatasi produksi, dan memperkaya segelintir orang terpilih.

Artikel ini akan mengulas dua subsektor utilitas yang paling umum dan diatur secara ketat: air dan listrik.

Peraturan Air

Dari semua utilitas yang diatur, subsektor air tampaknya paling banyak menimbulkan kontroversi.Ini terutama benar ketika kondisi kekeringan terus berlanjut, yang biasa terjadi di California, misalnya, negara bagian terpadat di negara itu.Departemen Air dan Tenaga Los Angeles yang dikelola pemerintah, melayani salah satu kota terbesar di negara bagian itu, adalah salah satu utilitas terbesar di Amerika.

Seperti halnya semua utilitas yang dimonopoli secara historis, industri air mendapat manfaat besar dari skala ekonomi dan biaya infrastruktur yang tenggelam secara besar-besaran.Air tidak terlalu mudah untuk bergerak di sekitar kota dengan cara yang bertekanan, aman, dan sehat secara ekologis.

Air telah mengalami perubahan dramatis dalam jumlah regulasi yang menjadi subjeknya selama sekitar satu abad terakhir.Pada abad ke-19, air memiliki pengawasan kota yang terbatas.Pada pertengahan abad ke-20, itu dimiliki secara luas oleh pemerintah kota.Pada 1970-an dan 1980-an, seperti yang terjadi dengan industri utilitas lainnya, air diprivatisasi, dan pengawasan sekali lagi dibatasi, dengan cara yang mirip dengan akhir abad ke-19.Otoritas air saat ini membatasi produksi, harga, dan distribusi.

Peraturan Listrik

Dalam penyediaan listrik, para ekonom dari Bank Dunia berpendapat bahwa bukti jatuh pada kedua sisi dari pertanyaan pribadi vs publik.Pada akhirnya, menurut analisisnya terhadap pasar global, privatisasi lebih umum terjadi di ekonomi berpenghasilan tinggi secara umum, tetapi ada sedikit perbedaan dalam hasil bagi pengguna.

Perusahaan listrik tidak selalu diawasi oleh pemerintah dan, di Amerika, peraturan kelistrikan mengikuti perkembangan siklus.Pelopor awal kelistrikan ekonomi termasuk pengusaha swasta terkenal seperti Thomas Edison, J.P.Morgan, dan Nikola Tesla, yang semuanya sangat sedikit diawasi.

Pada awal abad kedua puluh, komisi negara bagian di AS telah menetapkan peraturan tentang industri listrik, juga menetapkan hibah monopolistik kepada penyedia utilitas tunggal.Ini menciptakan suasana dengan peraturan yang berbeda dari yurisdiksi ke yurisdiksi, terutama untuk utilitas listrik yang dioperasikan secara federal, yang sering dikecualikan dari peraturan negara bagian dan lokal.

Namun, biasanya, untuk mengimbangi monopoli, komisi negara menetapkan tarif layanan, yang dihitung dari harga ditambah apa yang dianggap komisi sebagai pengembalian investasi yang wajar, dan mereka berhak membuat perusahaan memberlakukan beberapa peningkatan layanan.Perusahaan diharuskan menawarkan layanan kepada mereka yang tinggal di wilayah mereka.

Perusahaan utilitas dianggap sebagai investasi stabil yang memberikan dividen reguler kepada pemegang saham, menjadikannya pilihan populer bagi investor beli dan tahan.

Komisi Pengaturan Energi Federal (FERC)

Department of Energy Organization Act tahun 1977 membentuk Federal Energy Regulatory Commission (FERC) sebagai lembaga independen yang mengatur transmisi listrik, minyak, dan gas alam antar negara bagian.Undang-undang ini, bersama dengan Undang-Undang Kebijakan Energi tahun 2005, telah memberi FERC banyak fungsi pengaturan di sektor utilitas, termasuk wewenang untuk:

  • Mengawasi perizinan dan keamanan bendungan pembangkit listrik tenaga air
  • Menetapkan tarif dan layanan transportasi pipa minyak
  • Tinjau merger dan akuisisi perusahaan listrik tertentu
  • Menyetujui rencana untuk jaringan pipa gas alam antarnegara bagian yang baru
  • Lisensi dan periksa proyek pembangkit listrik tenaga air swasta, kota, dan negara bagian

Misi FERC yang dinyatakan secara keseluruhan adalah menggunakan kontrol regulasinya untuk “membantu konsumen dalam memperoleh layanan energi yang efisien secara ekonomi, aman, andal, dan terjamin dengan biaya yang wajar melalui peraturan dan sarana pasar yang sesuai, serta upaya kolaboratif.”

Perjanjian Jual Beli Tenaga Listrik (PPA)

Perjanjian jual beli listrik (PPA) adalah kontrak antara perusahaan utilitas swasta dan lembaga pemerintah.Melalui PPA, utilitas swasta menghasilkan listrik untuk badan pemerintah untuk waktu yang lama, seringkali antara 10 dan 20 tahun.Intinya, pemerintah menjadi satu-satunya klien perusahaan utilitas swasta.

FERC mengatur PPA, memiliki pengaruh besar di sektor utilitas.FERC dapat memberikan kontrak, menetapkan harga, dan menghasut atau menunda tuntutan hukum terhadap perusahaan listrik.

Peraturan Lingkungan

Semua utilitas sangat dipengaruhi oleh peraturan tentang batu bara, minyak, tenaga nuklir, dan gas alam.Delapan puluh persen listrik di AS berasal dari sumber-sumber ini pada tahun 2020, dengan energi terbarukan (angin, hidro, surya, biomassa, dan panas bumi) menyumbang 20% ​​sisanya.

FERC bertanggung jawab untuk mengawasi masalah lingkungan yang terkait dengan proyek perusahaan utilitas di bidang gas alam dan pembangkit listrik tenaga air.FERC akan mengeluarkan pernyataan dampak lingkungan yang melaporkan dampak potensial terhadap lingkungan oleh usulan proyek pembangkit listrik atau gas alam.Kontrak PPA dapat mencakup ketentuan mengenai lingkungan yang harus dipatuhi oleh mitra PPA untuk mempertahankan kontraknya.

Kritik terhadap Model Utilitas

Kritikus berpendapat bahwa peraturan utilitas publik adalah "model lamban, mahal, dan sering korup."Mereka mengatakan bahwa peraturan ini memperdagangkan efisiensi dan persaingan untuk model yang memperlambat inovasi, terutama di sektor-sektor yang mendapat manfaat dari inovasi teknologi.Pembela model utilitas publik berpendapat bahwa itu lebih baik dirancang agar sesuai dengan kebutuhan masyarakat.

Para kritikus tampaknya telah membuat beberapa kemajuan.Regulasi untuk utilitas publik telah menurun sejak akhir 1970-an karena keyakinan bahwa persaingan menghasilkan hasil yang lebih baik daripada regulasi.Beberapa ekonom berpendapat bahwa peraturan utilitas publik bersifat siklus, dengan ideologi memainkan peran dalam ketidaktertarikan pada peraturan, yang sekarang mencerminkan peraturan dari akhir abad ke-19.

Siapa yang menjalankan perusahaan utilitas di AS?

Ada tiga jenis perusahaan utilitas di AS: milik investor, milik publik, dan perusahaan koperasi.Yang pertama dimiliki secara pribadi, yang kedua dijalankan oleh negara bagian atau pemerintah federal, dan yang ketiga terdiri dari utilitas milik anggota nirlaba.

Apakah perusahaan air minum milik publik atau swasta?

Mereka sebagian besar dimiliki oleh pemerintah kota pada pertengahan abad ke-20 tetapi, mulai tahun 1970-an dan 1980-an, mereka semakin diprivatisasi.Saat ini utilitas air masih sama seperti saat pertama kali dimulai pada abad ke-19: sebagian besar dimiliki secara pribadi dan dengan peraturan pemerintah yang terbatas.

Siapa yang mengatur utilitas listrik?

Federal Energy Regulatory Commission (FERC) mengawasi transmisi listrik, minyak, dan gas alam antar negara bagian.Misinya adalah untuk memberikan konsumen akses ke energi yang andal, efisien, aman, dan terjamin dengan biaya yang wajar.

Di mana kebanyakan orang Amerika mendapatkan listrik mereka?

Hampir enam puluh tujuh persen orang Amerika mendapatkan listrik mereka dari utilitas milik swasta pada tahun 2021.