規制は公益事業セクターにどの程度強い影響を与えますか?

すべてのアメリカの消費者の大多数は、公共サービス委員会によって州レベルで規制されている民間企業から公益事業サービスを受けています。American Public Power Associationの調査データによると、2021年には、民間の公益事業会社が全国の電力顧客の66.9%にサービスを提供していました。大規模な連邦または州の電力会社は、多くの地方および地方自治体の電力会社と同様に、政府によって直接運営されています。

公益事業会社は、個人所有の場合でも、特定のサービスに対して「自然独占」を行うことがよくあります。これを補うために、政府の規制は、望ましくない独占的慣行から消費者を保護するために公益事業を厳しく監督しています。政府機関は、公益事業会社が顧客に請求する価格、予算プロセス、新しい施設を建設する能力、提供できるサービス、およびエネルギー効率プログラムを規制することができます。

重要なポイント

  • 米国では、公益事業会社は、公共サービス委員会によって州および地方自治体レベルで規制されています。
  • 連邦エネルギー規制委員会(FERC)は、電力、天然ガス、および石油の州間送電を規制する米国政府機関です。
  • 電力購入契約(PPA)は、民間の公益事業会社が政府機関と締結して、長期間にわたって電力を供給する契約です。
  • 批評家は、公益事業部門の政府規制がコストを押し上げ、生産を制限し、選ばれた少数を豊かにすると主張している。

この記事では、最も一般的で規制の厳しい2つの公益事業サブセクターである水と電気について説明します。

水規制

すべての規制されたユーティリティの中で、水サブセクターは最も論争を引き起こしているようです。これは、干ばつ状態が続く場合に特に当てはまります。これは、たとえば、カリフォルニアで最も人口の多い州であるカリフォルニアで一般的です。州で最大の都市の1つにサービスを提供している、政府が運営するロサンゼルス水道電力局は、アメリカで最大の公益事業の1つです。

歴史的に独占されてきたすべての公益事業と同様に、水産業は規模の経済と莫大な沈没したインフラストラクチャコストから実質的に恩恵を受けています。水は、加圧され、安全で、生態学的に健康的な方法で都市を移動するのは特に簡単ではありません。

水は、過去1世紀ほどにわたって、規制の対象となる規制の量に劇的な変化が見られました。19世紀には、水は地方自治体による監視が制限されていました。20世紀半ばまでに、それは広く地方自治体によって所有されていました。1970年代と1980年代には、他の公益事業で起こったように、水は民営化され、19世紀後半と同様に、監視は再び制限されました。今日、水道当局は生産、価格、流通を制限しています。

電気規制

電力の供給において、世界銀行のエコノミストは、証拠は私的問題と公的問題の両側にあると主張しています。最終的に、世界市場の分析によれば、民営化は一般的に高所得国でより一般的ですが、ユーザーの結果には比較的小さな違いがあります。

電気会社は常に政府によって監視されているわけではなく、アメリカでは、電気規制は周期的な発展を遂げてきました。経済電力の初期のパイオニアには、トーマス・エジソン、J.P。などの有名な民間起業家が含まれていました。モーガンとニコラ・テスラは、ほとんど監視されていませんでした。

20世紀初頭、米国の州委員会は電力業界に対する規制を確立し、単一の公益事業者への独占的助成金も確立しました。これにより、管轄区域ごとに異なる規制の雰囲気が生まれました。特に、州や地方の規制から免除されることが多い連邦政府が運営する電力会社にとってはそうです。

ただし、通常、独占を補うために、州の委員会はサービスの料金を設定します。これは、価格に委員会が合理的な投資収益率と見なす金額を加えたものから計算され、会社にサービスの改善を実施させる権限を留保します。企業は、その地域に住む人々にサービスを提供する必要があります。

公益事業会社は、株主に定期的に配当を提供する安定した投資であると考えられており、バイアンドホールド投資家に人気のあるオプションとなっています。

連邦エネルギー規制委員会(FERC)

1977年のエネルギー省組織法により、連邦エネルギー規制委員会(FERC)が、電力、石油、天然ガスの州間送電を規制する独立機関として設立されました。この法律は、2005年のエネルギー政策法とともに、以下の権限を含む、公益事業部門における多数の規制機能をFERCに与えました。

  • 水力発電ダムのライセンスと安全性を監督する
  • 石油パイプラインの輸送料金とサービスを確立する
  • 特定の電力会社の合併と買収を確認する
  • 新しい州間天然ガスパイプラインの計画を承認する
  • 民間、地方自治体、および州の水力発電プロジェクトの認可と検査

FERCの全体的な使命は、規制管理を使用して、「適切な規制および市場手段と共同作業を通じて、経済的に効率的、安全、信頼性が高く、安全なエネルギーサービスを合理的なコストで取得できるように消費者を支援する」ことです。

電力購入契約(PPA)

電力購入契約(PPA)は、民間の公益事業会社と政府機関の間の契約です。PPAを通じて、民間の公益事業は、政府機関に長期間、多くの場合10年から20年の電力を供給します。本質的に、政府は民間公益事業会社の唯一の顧客になります。

FERCはPPAを規制しており、公益事業部門に多大な影響を及ぼしています。FERCは、契約を締結し、価格を設定し、電力会社に対する訴訟を扇動または延期することができます。

環境規制

すべての公益事業は、石炭、石油、原子力、天然ガスに関する規制の影響を強く受けています。2020年の時点で、米国の電力の80%はこれらの電力源から供給されており、残りの20%は再生可能エネルギー(風力、水力、太陽光、バイオマス、地熱)で占められています。

FERCは、天然ガスと水力発電における公益事業会社のプロジェクトに関連する環境問題を監督する責任があります。FERCは、提案された天然ガスまたは発電プロジェクトによる環境への潜在的な影響を報告する環境影響ステートメントを発行します。PPA契約には、PPAパートナーが契約を維持するために遵守しなければならない環境に関する規定が含まれる場合があります。

実用新案に対する批判

批評家は、公益事業の規制は「高額で、高価で、しばしば腐敗したモデル」であると主張しています。彼らは、これらの規制は、特に技術革新の恩恵を受けるセクターにおいて、革新を遅らせるモデルの効率と競争を交換すると言います。公益事業モデルの擁護者は、コミュニティのニーズに合うように設計されていると主張しています。

批評家たちは少し前進したようです。公益事業の規制は、競争が規制よりも良い結果につながるという信念のために、1970年代後半から減少しています。一部のエコノミストは、公益事業の規制は循環的であり、イデオロギーが規制への無関心の役割を果たしていると主張しています。これは現在、19世紀後半の規制を反映しています。

米国で公益事業会社を経営しているのは誰ですか?

米国には、投資家所有、公開会社、協同組合会社の3種類の公益事業会社があります。1つ目は個人所有、2つ目は州または連邦政府によって運営され、3つ目は非営利の会員所有の公益事業で構成されています。

水道事業は公的または私的に所有されていますか?

それらは主に20世紀半ばに地方自治体が所有していましたが、1970年代から1980年代にかけて、ますます民営化されました。今日の水道事業は、19世紀に最初に始まったときの状態であり、ほとんどが個人所有であり、政府による規制は限られています。

誰が電気利用を規制しますか?

連邦エネルギー規制委員会(FERC)は、電力、石油、天然ガスの州間送電を監督しています。その使命は、消費者に信頼性が高く、効率的で、安全で、安全なエネルギーへのアクセスをリーズナブルなコストで提供することです。

ほとんどのアメリカ人はどこで電気を手に入れますか?

アメリカ人のほぼ67%は、2021年に個人所有の公益事業から電力を得ました。