Hoe sterk beïnvloeden regelgeving de nutssector?

De meerderheid van alle Amerikaanse consumenten ontvangt hun nutsvoorzieningen van particuliere bedrijven die op staatsniveau worden gereguleerd door openbare dienstcommissies.Volgens onderzoeksgegevens van de American Public Power Association bedienden particuliere nutsbedrijven in 2021 66,9% van de elektriciteitsklanten in het hele land.Grotere federale of staatsenergiebedrijven worden rechtstreeks beheerd door de overheid, net als veel landelijke en gemeentelijke nutsbedrijven.

Nutsbedrijven hebben vaak "natuurlijke monopolies" op een bepaalde dienst, zelfs als ze in particulier bezit zijn.Om dit te compenseren, wordt door overheidsvoorschriften streng toezicht gehouden op openbare nutsbedrijven om consumenten te beschermen tegen ongewenste monopolistische praktijken.Overheidsinstanties kunnen de prijzen die nutsbedrijven in rekening brengen aan hun klanten, hun budgettaire proces, hun vermogen om nieuwe faciliteiten te bouwen, de diensten die ze mogen aanbieden en hun programma's voor energie-efficiëntie reguleren.

Belangrijkste leerpunten

  • In de Verenigde Staten worden nutsbedrijven op staats- en gemeentelijk niveau gereguleerd door openbare dienstcommissies.
  • De Federal Energy Regulatory Commission (FERC) is de Amerikaanse overheidsinstantie die de interstatelijke transmissie van elektriciteit, aardgas en olie regelt.
  • Een stroomafnameovereenkomst (PPA) is een contract dat een particulier nutsbedrijf aangaat met een overheidsinstantie om gedurende een langere periode stroom te leveren.
  • Critici beweren dat overheidsregulering van de nutssector de kosten opdrijft, de productie beperkt en een select aantal verrijkt.

In dit artikel worden twee van de meest voorkomende en zwaar gereguleerde subsectoren van nutsvoorzieningen besproken: water en elektriciteit.

Watervoorschriften

Van alle gereguleerde nutsbedrijven lijkt de deelsector water de meeste controverse te genereren.Dit geldt met name wanneer de droogte aanhoudt, wat gebruikelijk is in bijvoorbeeld Californië, de dichtstbevolkte staat van het land.Het door de overheid gerunde Los Angeles Department of Water and Power, dat een van de grootste steden in de staat bedient, is een van de grootste nutsbedrijven in Amerika.

Zoals met alle historisch gemonopoliseerde nutsbedrijven, profiteert de waterindustrie aanzienlijk van schaalvoordelen en enorme verzonken infrastructuurkosten.Water is niet bijzonder gemakkelijk om op een onder druk staande, veilige en ecologisch gezonde manier door de stad te bewegen.

Water heeft de afgelopen eeuw dramatische veranderingen ondergaan in de hoeveelheid regelgeving waaraan het is onderworpen.In de 19e eeuw had water een beperkt gemeentelijk toezicht.Tegen het midden van de 20e eeuw was het op grote schaal gemeentelijk eigendom.In de jaren zeventig en tachtig werd, net als bij andere nutsbedrijven, water geprivatiseerd en werd het toezicht opnieuw beperkt, op een vergelijkbare manier als aan het eind van de 19e eeuw.Waterschappen beperken tegenwoordig de productie, prijzen en distributie.

Elektrische voorschriften

Bij de levering van elektriciteit hebben economen van de Wereldbank betoogd dat het bewijs aan beide kanten van de private versus publieke kwestie valt.Uiteindelijk komt privatisering volgens haar analyse van de wereldmarkt vaker voor in economieën met hogere inkomens in het algemeen, maar er is relatief weinig verschil in de resultaten voor gebruikers.

Elektriciteitsbedrijven stonden niet altijd onder toezicht van de overheid en in Amerika hebben elektrische voorschriften een cyclische ontwikkeling gevolgd.Tot de vroege pioniers van economische elektriciteit behoorden beroemde particuliere ondernemers zoals Thomas Edison, J.P.Morgan en Nikola Tesla, die allemaal aan zeer weinig toezicht werden onderworpen.

In het begin van de twintigste eeuw hadden staatscommissies in de VS regels opgesteld voor de elektriciteitsindustrie, waarbij ook monopolistische subsidies werden toegekend aan leveranciers van één nutsvoorziening.Dit creëerde een sfeer met verschillende voorschriften van rechtsgebied tot rechtsgebied, met name voor federaal geëxploiteerde elektriciteitsbedrijven, die vaak zijn vrijgesteld van nationale en lokale voorschriften.

Om het monopolie te compenseren, stellen staatscommissies echter doorgaans de tarieven voor service vast, die wordt berekend op basis van de prijs plus wat de commissie als een redelijk rendement op de investering beschouwt, en behouden ze zich de bevoegdheid voor om het bedrijf enkele serviceverbeteringen door te voeren.De bedrijven zijn verplicht om de dienst aan te bieden aan degenen die op hun grondgebied wonen.

Nutsbedrijven worden beschouwd als stabiele investeringen die regelmatig dividend uitkeren aan aandeelhouders, waardoor ze een populaire optie zijn voor buy-and-hold-investeerders.

Federale Energy Regulatory Commission (FERC)

De Department of Energy Organization Act van 1977 heeft de Federal Energy Regulatory Commission (FERC) opgericht als een onafhankelijk agentschap dat de interstatelijke transmissie van elektriciteit, olie en aardgas regelt.Deze wet, samen met de Energy Policy Act van 2005, heeft FERC een hele reeks regelgevende functies in de nutssector gegeven, waaronder de bevoegdheid om:

  • Toezicht houden op vergunningen en veiligheid voor hydro-elektrische dammen
  • Tarieven en diensten voor transport via oliepijpleidingen vaststellen
  • Bekijk bepaalde fusies en overnames van elektriciteitsbedrijven
  • Plannen voor nieuwe interstate aardgaspijpleidingen goedkeuren
  • Licentie verlenen en inspecteren van particuliere, gemeentelijke en staatswaterkrachtprojecten

De algemene missie van FERC is om haar regelgevende controle te gebruiken om "consumenten te helpen bij het verkrijgen van economisch efficiënte, veilige, betrouwbare en zekere energiediensten tegen een redelijke prijs door middel van passende regelgevende en marktmiddelen en gezamenlijke inspanningen."

Stroomaankoopovereenkomst (PPA)

Een stroomafnameovereenkomst (PPA) is een contract tussen een particulier nutsbedrijf en een overheidsinstantie.Via een PPA produceert het particuliere nutsbedrijf gedurende langere tijd, vaak tussen de 10 en 20 jaar, stroom voor de overheidsinstantie.In wezen wordt de overheid de enige klant van het particuliere nutsbedrijf.

FERC reguleert PPA's en heeft een enorme invloed in de nutssector.FERC kan contracten toekennen, prijzen vaststellen en rechtszaken aanspannen of vertragen tegen energiebedrijven.

Milieuvoorschriften

Alle nutsbedrijven worden sterk beïnvloed door regelgeving op het gebied van kolen, olie, kernenergie en aardgas.Tachtig procent van de elektriciteit in de VS kwam vanaf 2020 uit deze bronnen, terwijl hernieuwbare energiebronnen (wind, waterkracht, zon, biomassa en geothermie) de resterende 20% voor hun rekening namen.

FERC is verantwoordelijk voor het toezicht op milieukwesties die verband houden met de projecten van een nutsbedrijf op het gebied van aardgas en waterkracht.FERC zal milieueffectrapporten uitgeven waarin mogelijke effecten op het milieu worden vermeld door voorgestelde projecten voor de opwekking van aardgas of elektriciteit.PPA-contracten kunnen bepalingen bevatten met betrekking tot de omgeving waaraan de PPA-partner zich moet houden om zijn contracten te behouden.

Kritiek op het Utilities-model

Critici stellen dat voorschriften voor openbaar nut een "plotseling, duur en vaak corrupt model" zijn.Ze zeggen dat deze regelgeving efficiëntie en concurrentie verruilt voor een model dat innovatie afremt, vooral in sectoren die profiteren van technologische innovatie.Verdedigers van het model van openbare nutsbedrijven stellen dat het beter is ontworpen om aan de behoeften van de gemeenschap te voldoen.

De critici lijken wat vooruitgang te hebben geboekt.Regelgeving voor openbare nutsbedrijven is sinds het einde van de jaren zeventig afgenomen vanwege de overtuiging dat concurrentie tot betere resultaten leidt dan regelgeving.Sommige economen hebben betoogd dat regelgeving voor openbaar nut cyclisch is, waarbij ideologie een rol speelt in de desinteresse in regelgeving, die nu een afspiegeling is van regelgeving uit de late 19e eeuw.

Wie runt de nutsbedrijven in de VS?

Er zijn drie soorten nutsbedrijven in de VS: eigendom van investeerders, staatsbedrijven en coöperatieve bedrijven.De eerste is in particulier bezit, de tweede wordt beheerd door de staat of de federale overheid en de derde bestaat uit nutsbedrijven die eigendom zijn van leden zonder winstoogmerk.

Zijn waterbedrijven openbaar of particulier eigendom?

Ze waren in het midden van de 20e eeuw grotendeels gemeentelijk eigendom, maar vanaf de jaren 70 en 80 werden ze steeds meer geprivatiseerd.Tegenwoordig zijn waterbedrijven zoals ze waren toen ze voor het eerst in de 19e eeuw begonnen: meestal in particulier bezit en met beperkte overheidsregulering.

Wie regelt elektriciteitsbedrijven?

De Federal Energy Regulatory Commission (FERC) houdt toezicht op de interstatelijke transmissie van elektriciteit, olie en aardgas.Haar missie is om consumenten toegang te bieden tot betrouwbare, efficiënte, veilige en zekere energie tegen een redelijke prijs.

Waar halen de meeste Amerikanen hun elektriciteit vandaan?

Bijna zevenenzestig procent van de Amerikanen kreeg in 2021 elektriciteit van particuliere nutsbedrijven.