Wie is Shai Agassi?

Shai Agassi is een Israëlische ondernemer die Better Place oprichtte, een bedrijf dat diensten voor het opladen en omschakelen van batterijen voor elektrische auto's ontwikkelde en verkocht.Hij nam ontslag als CEO van Better Place in oktober 2012 en Better Place vroeg in mei 2013 faillissement aan.

Daarvoor was hij president van de producten- en technologiegroep bij Systems,Applications &Products in Data Processing (SAP SE) tot hij in 2007 aftrad.In 2009 nam Time Magazine Agassi op in de lijst van de 100 meest invloedrijke mensen van het jaar.

Belangrijkste leerpunten

  • Shai Agassi richtte Better Place op, een in Israël gevestigde startup.
  • In de jaren 1990 en 2000 was Agassi een rijzende ster in de technologie- en ondernemerswereld, en in 2009 nam Time Magazine Agassi op in de lijst van de 100 meest invloedrijke mensen van het jaar.
  • Better Place haalde tussen 2009 en 2011 ongeveer $ 900 miljoen op, maar produceerde minder dan 2.000 voertuigen.
  • Agassi nam in 2012 ontslag als Chief Executive Officer (CEO) van Better Place en het bedrijf vroeg in 2013 faillissement aan.
  • In 2022 kwam Agassi terug als hoofd van de LiDAR-ontwikkelaar Makalu Optics.

Het vroege leven en onderwijs

ShaiAgassi werd geboren op 19 april 1968 in Ramat Gan, Israël.Agassi behaalde in 1990 een bachelor in computerwetenschappen aan het Technion-Israel Institute of Technology.Agassi begon als software-ondernemer.

Zijn vader, Reuven Agassi, was een kolonel in de Israel Defense Forces en een ingenieur.Met zijn vader was hij mede-oprichter van QuicksoftLtd., TopManage en QuicksoftMedia.Hij richtte ook TopTierSoftware (oorspronkelijk Quicksoft Development) op in 1992 en was voorzitter van de raad van bestuur, chief technology officer (CTO) en uiteindelijk chief executive officer (CEO). SAP SE verwierf TopTierSoftware in 2001 voor $ 400 miljoen.

Opmerkelijke prestaties

Agassi is een serie-ondernemer.In 1992 richtte hij samen met zijn vader TopTier Software op (oorspronkelijk Quicksoft Development genoemd) in Israël en verhuisde later het hoofdkantoor van het bedrijf naar Californië.Agassi diende het bedrijf in verschillende hoedanigheden, waaronder voorzitter, chief technology officer en vervolgens CEO.TopTier was een toonaangevende leverancier van enterprise portals, maar hield het maar een paar jaar vol.Het belangrijkste product, TopManage, werd echter in 2002 gekocht door de Duitse softwaremaker SAP voor een prijs van 400 miljoen dollar.

Na de overname van SAP SE nam Agassi de functie van hoofd van de wereldwijde productontwikkeling op zich en volgde hij de oprichter van SAP SE, Hasso Plattner, op.Bij SAP SE ontwikkelde Agassi het idee van een groene transportrevolutie.Nadat Agassi Andre Zarur, CEO van het biotechbedrijf BioProcessors, had ontmoet, schreven de twee in 2006 een whitepaper getiteld "Transforming Global Transportation".

In december 2006 hield Agassi een lezing in het Brookings Institution, een in Washington D.C. gevestigde denktank.Er is gemeld dat bij dit gesprek ook de voormalige president Bill Clinton en de voormalige Israëlische premier Shimon Peres waren betrokken.Dit evenement opende uiteindelijk deuren voor Agassi om zijn plan voor een groene revolutie in transport te pitchen.Nadat hij in 2007 werd gepasseerd voor de promotie tot CEO van SAP SE, verliet hij het bedrijf om Better Place op te richten.

Agassi's connecties gaven hem toegang tot zeer rijke investeerders die een integraal onderdeel waren van vroege, grote financieringsrondes voor Better Place.In totaal heeft Crunchbase geschat dat Better Place $ 925 miljoen heeft opgehaald om een ​​bedrijf te starten dat elektrische auto's verkoopt in Israël.Better Place haalde tussen 2009 en 2011 ongeveer $ 900 miljoen op, maar produceerde minder dan 2.000 voertuigen.


De opkomst en ondergang van een betere plek

Better Place was een voorloper van elektrische autobedrijven zoals Tesla.Het plan was om gewone voertuigen op gas om te bouwen tot elektrische voertuigen door ze achteraf uit te rusten met vervangbare lithium-ionbatterijen.In plaats van deze auto's op te laden, zouden er stations zijn om oude batterijen in te ruilen voor nieuwe.Te midden van veel hype was het bedrijf in staat om bijna $ 1 miljard aan startup-financiering op te halen, een record voor die tijd, en het een van 's werelds eerste "eenhoorns" te maken.Al snel had hij deals gesloten om de auto's in Israël en Denemarken te testen, met andere landen in de rij erachter.

Vanaf het begin had Agassi echter onrealistische verwachtingen van wat het bedrijf op de markt kon doen met het geld dat het had.Agassi gebruikte zijn uitstekende connecties om een ​​deal te sluiten met de CEO van Nissan-Renault, Carlos Ghosn, om de auto's van Better Place te bouwen.Ghosn stelde naar verluidt voor om te beginnen met het bouwen van 50.000 voertuigen, wat de helft van de Israëlische automarkt zou vertegenwoordigen.Agassi verhoogde dit aantal tot 100.000 toen hij naar de beurs ging om zijn plannen voor het bedrijf te bespreken.

Agassi wilde dat zijn auto's goedkoper zouden zijn dan alternatieven op gas, wat op dat moment niet haalbaar was.In de daaropvolgende financieringsrondes werden de productiekosten gebagatelliseerd en werd Agassi's verhaal over transformationele technologie gebruikt om enorm onrealistische beweringen te rechtvaardigen.

Better Place heeft ook verschillende slechte managementbeslissingen genomen.Geen van de oprichters had bijvoorbeeld ervaring in de auto-industrie.In plaats van zich te concentreren op het creëren van een concept en het vervolgens te bouwen met de hulp van productmanagers die een betrouwbaar en betaalbaar product konden garanderen, begon Agassi marketingmedewerkers over de hele wereld aan te nemen die moesten lobbyen bij nationale regeringen buiten Israël voor gunstige belastingvoordelen.

Op dat moment leek het alsof Agassi geen kwaad kon.Zelfs Thomas Friedman, de Amerikaanse politieke commentator, auteur en ontvanger van drie Pulitzerprijzen, suggereerde in 2008 in de New York Times dat de Amerikaanse regering er beter aan zou doen Agassi's startup te financieren dan Detroit te redden van de financiële crisis die de infrastructuur van de stad.

In de zomer van 2009 leken Agassi's visie en optimisme echter te ontrafelen.Hij verhuisde van Californië naar Israël zonder zijn collega's van tevoren te informeren, en zijn relatie met zijn vrouw kwam ten einde.Zijn nieuwe vriendin begon samen met hem directievergaderingen bij te wonen en hij verloor een belangrijke medewerker Eliza Peleg (die naar verluidt een noodzakelijke tegenhanger was van Agassi's ongunstige optimisme).

De kosten van het bedrijf schoten omhoog toen Agassi erop stond dat Better Place zou investeren in het bouwen van alles, van laadstations tot navigatietechnologie.In een tijd waarin het bedrijf zijn kosten had moeten terugschroeven en outsourcing had moeten overwegen, verloor het eigenlijk elke dag enorme hoeveelheden geld. er is gespeculeerd dat de hoeveelheid geld die het bedrijf elke dag verloor aan bedrijfskosten zoals verkoop, R&D, salarissen en betalingen aan leveranciers meer dan $ 500.000 bedroeg.

Uiteindelijk was het voor de investeerders van het bedrijf duidelijk dat de kosten van Better Place uit de hand liepen en dat het bedrijf geen levensvatbaar pad naar winstgevendheid had.Eind 2012 nam Agassi ontslag als CEO.In totaal verkocht het bedrijf minder dan 1.500 voertuigen van de verwachte 100.000, voornamelijk aan werknemers en via zakelijke leases.Hij nam ontslag als CEO van Better Place in oktober 2012 en Better Place vroeg in mei 2013 faillissement aan.

Sinds zijn vertrek bij Better Place heeft Agassi zich relatief onopvallend gehouden.Agassi's LinkedIn laat zien dat hij van 2014 tot 2015 de CEO was van een bedrijf genaamd Newrgy.In 2022 keerde Agassi terug naar de startup-scene voor slimme transport als uitvoerend voorzitter van het in Israël gevestigde Makalu Optics, een LiDAR-bedrijf, maar dat nog steeds in stealth-modus is en niet officieel is onthuld.

Wat is het huidige bedrijf van Shai Agassi?

In 2022 werd aangekondigd dat Agassi de Israëlische tech-startup Makalu Optics zou helpen leiden.Volgens het bedrijf is het van plan een 4D LiDAR (x, y, z, snelheid van doelwit) te ontwikkelen voor gebruik in voertuigen zonder bestuurder en andere toepassingen.

Waarom werd Agassi's autobedrijf "Better Place" genoemd?

Better Place was een start-up voor elektrische voertuigen die zijn naam kreeg van 'Project Better Place'.Dit werd geïnspireerd door een vraag van de Duitse ingenieur en econoom Klaus Schwab op het World Economic Forum 2005 in Davos, Zwitserland: "Hoe maak je de wereld een betere plek in 2020?"

Waarom heeft Better Place gefaald?

Better Place faalde vanwege een mix van overbelasting, overinvesteringen in batterijwisseltechnologie, algemeen wanbeheer en een verkeerd begrip van de vraag van de consument naar groen vervoer op dat moment.

Het komt neer op

Shai Agassi is misschien het best bekend om de spectaculaire mislukking van zijn bedrijf voor elektrische voertuigen, Better Place, maar bedrijven als Elon Musk's Tesla Motors (TSLA) zijn verder gegaan waar Agassi was gebleven.Tegenwoordig worden elektrische voertuigen ook door veel reguliere autofabrikanten ontwikkeld en geproduceerd, en de vraag van consumenten over de hele wereld is groot.Dit is misschien een les om te vroeg een verhuizer te zijn.Toch is Agassi teruggekeerd naar de autotech-ruimte en werkt hij aan LiDAR-systemen voor gebruik door autonome voertuigen.