Kim jest Shai Agassi?

Shai Agassi to izraelski przedsiębiorca, który założył Better Place, firmę zajmującą się opracowywaniem i sprzedażą usług ładowania i wymiany akumulatorów w samochodach elektrycznych.Zrezygnował z funkcji CEO Better Place w październiku 2012 roku, a Better Place złożył wniosek o upadłość w maju 2013 roku.

Wcześniej był prezesem grupy produktów i technologii w Systems, Applications & Products in Data Processing (SAP SE) do czasu rezygnacji w 2007 roku.W 2009 roku Time Magazine umieścił Agassi na swojej liście 100 najbardziej wpływowych osób roku.

Kluczowe dania na wynos

  • Shai Agassi założył Better Place, startup z siedzibą w Izraelu.
  • W latach 90. i 2000. Agassi był wschodzącą gwiazdą w świecie technologii i przedsiębiorców, a w 2009 r. Time Magazine umieścił Agassiego na liście 100 najbardziej wpływowych osób roku.
  • Better Place zebrało około 900 milionów dolarów w latach 2009-2011, ale wyprodukowało mniej niż 2000 pojazdów.
  • Agassi zrezygnował ze stanowiska dyrektora generalnego (CEO) Better Place w 2012 roku, a firma złożyła wniosek o upadłość w 2013 roku.
  • W 2022 Agassi powrócił na stanowisko szefa dewelopera LiDAR Makalu Optics.

Wczesne życie i edukacja

ShaiAgassi urodził się 19 kwietnia 1968 roku w Ramat Gan w Izraelu.Agassi uzyskał tytuł licencjata informatyki w Technion-Israel Institute of Technology w 1990 roku.Agassi rozpoczął działalność jako przedsiębiorca oprogramowania.

Jego ojciec, Reuven Agassi, był pułkownikiem Sił Obronnych Izraela i inżynierem.Wraz z ojcem założył Quicksoft Ltd., TopManage i QuicksoftMedia.Założył również TopTierSoftware (pierwotnie Quicksoft Development) w 1992 roku i pełnił funkcję prezesa zarządu, dyrektora ds. technologii (CTO) i ostatecznie dyrektora generalnego (CEO). SAP SE nabył TopTierSoftware w 2001 roku za 400 milionów dolarów.

Wybitne osiągnięcia

Agassi jest seryjnym przedsiębiorcą.W 1992 roku założył wraz z ojcem TopTier Software (pierwotnie Quicksoft Development) w Izraelu, a później przeniósł siedzibę firmy do Kalifornii.Agassi służył firmie na różnych stanowiskach, w tym prezesa, dyrektora ds. technologii, a następnie dyrektora generalnego.TopTier był wiodącym dostawcą portali dla przedsiębiorstw, ale przetrwał tylko kilka lat.Jednak jej wiodący produkt, TopManage, został zakupiony przez niemieckiego producenta oprogramowania SAP w 2002 roku za cenę 400 milionów USD.

Po przejęciu SAP SE, Agassi objął stanowisko szefa globalnego rozwoju produktów, zastępując na tym stanowisku założyciela SAP SE, Hasso Plattnera.Pracując w SAP SE, Agassi rozwinął ideę zielonej rewolucji transportowej.Po tym, jak Agassi poznał Andre Zarura, dyrektora generalnego firmy biotechnologicznej BioProcessors, obaj autorzy opublikowali w 2006 r. białą księgę zatytułowaną „Transforming Global Transportation”.

W grudniu 2006 r. Agassi wygłosił wykład w Brookings Institution, Think Tank z siedzibą w Waszyngtonie.Doniesiono, że w rozmowie wzięli udział były prezydent Bill Clinton i były premier Izraela Shimon Peres.To wydarzenie otworzyło drzwi dla Agassiego, aby przedstawić swój plan zielonej rewolucji w transporcie.Po tym, jak w 2007 roku został pominięty w awansie na prezesa SAP SE, odszedł z firmy, by założyć Better Place.

Koneksje Agassi'ego umożliwiły mu dostęp do bardzo bogatych inwestorów, którzy byli integralną częścią wczesnych, dużych rund finansowania Better Place.W sumie Crunchbase oszacował, że Better Place zebrało 925 milionów dolarów, aby rozpocząć sprzedaż samochodów elektrycznych w Izraelu.Better Place zebrało około 900 milionów dolarów w latach 2009-2011, ale wyprodukowało mniej niż 2000 pojazdów.


Powstanie i upadek lepszego miejsca

Better Place było prekursorem firm produkujących pojazdy elektryczne, takich jak Tesla.Jej plan zakładał przekształcenie zwykłych pojazdów zasilanych gazem w elektryczne poprzez doposażenie ich w wymienne akumulatory litowo-jonowe.Zamiast ładować te samochody, byłyby stacje wymiany starych akumulatorów na nowe.Wśród wielu szumów firma była w stanie zebrać prawie 1 miliard dolarów na finansowanie startupów, co było wówczas rekordem, i uczyniło ją jednym z pierwszych na świecie „jednorożców”.Wkrótce podpisał kontrakty na testowanie samochodów w Izraelu i Danii, a inne kraje stanęły w tyle.

Od początku jednak Agassi miał nierealistyczne oczekiwania co do tego, co firma może zrobić na rynku za posiadane pieniądze.Agassi wykorzystał swoje doskonałe koneksje, aby zawrzeć umowę z prezesem Nissan-Renault, Carlosem Ghosnem, na budowę samochodów Better Place.Ghosn podobno zasugerował, że zaczną od zbudowania 50 000 pojazdów, co stanowiłoby połowę izraelskiego rynku samochodowego.Agassi zawyżył tę liczbę do 100 000, kiedy upublicznił się, aby omówić swoje plany dotyczące firmy.

Agassi chciał, aby jego samochody były tańsze niż alternatywy napędzane gazem, co w tamtym czasie nie było możliwe.W kolejnych rundach finansowania koszty produkcji były bagatelizowane, a narracja Agassi o technologii transformacyjnej została wykorzystana do uzasadnienia szalenie nierealistycznych twierdzeń.

Better Place podjęło również kilka złych decyzji zarządczych.Na przykład żaden z pracowników założycieli nie miał doświadczenia w branży motoryzacyjnej.Zamiast skupiać się na tworzeniu koncepcji, a następnie budowaniu jej z pomocą menedżerów produktu, którzy mogliby zagwarantować niezawodny i niedrogi produkt, Agassi zaczął zatrudniać pracowników marketingu na całym świecie, którzy mieli za zadanie lobbować rządy krajowe poza Izraelem w celu uzyskania korzystnych ulg podatkowych.

Wtedy wydawało się, że Agassi nie może zrobić nic złego.Nawet Thomas Friedman, amerykański komentator polityczny, autor i laureat trzech nagród Pulitzera, piszący w New York Times w 2008 roku, zasugerował, że rząd USA zrobiłby lepiej, aby sfinansować startup Agassi, niż uratować Detroit przed kryzysem finansowym, który prawie zniszczył infrastruktura miasta.

Jednak latem 2009 roku wizja i optymizm Agassiego zaczęły się rozpadać.Przeniósł się z Kalifornii do Izraela, nie informując o tym wcześniej swoich kolegów, a jego związek z żoną dobiegł końca.Jego nowa dziewczyna zaczęła chodzić z nim na spotkania dyrektorów, a on stracił kluczową pracownicę Elizę Peleg (która podobno była niezbędnym kontrapunktem dla niesfornego optymizmu Agassiego).

Koszty firmy wzrosły, ponieważ Agassi nalegał, aby Better Place zainwestowało w budowę wszystkiego, od stacji ładowania po technologię nawigacji.W czasach, gdy firma powinna była ograniczać koszty i rozważać outsourcing, tak naprawdę każdego dnia traciła ogromne ilości środków. spekulowano, że kwota pieniędzy, którą firma traciła każdego dnia na wydatki operacyjne, takie jak sprzedaż, badania i rozwój, wynagrodzenia i płatności dla dostawców, przekroczyła 500 000 USD.

Ostatecznie stało się to jasne dla inwestorów firmy, że koszty Better Place wymknęły się spod kontroli, a firma nie miała realnej ścieżki do rentowności.Pod koniec 2012 roku Agassi zrezygnował z funkcji CEO.W sumie firma sprzedała mniej niż 1500 pojazdów z przewidywanych 100 000 pojazdów, głównie pracownikom i poprzez leasing korporacyjny.Zrezygnował z funkcji CEO Better Place w październiku 2012 roku, a Better Place złożył wniosek o upadłość w maju 2013 roku.

Od czasu odejścia z Better Place Agassi nie rzuca się w oczy.LinkedIn Agassiego pokazuje, że był prezesem firmy o nazwie Newrgy w latach 2014-2015.W 2022 r. Agassi powrócił na scenę start-upów inteligentnego transportu jako prezes Makalu Optics z siedzibą w Izraelu, firmy LiDAR, która jednak nadal działa w trybie ukrycia i nie została oficjalnie ujawniona.

Jaka jest obecna firma Shai Agassi?

W 2022 roku ogłoszono, że Agassi pomoże kierować izraelskim start-upem technologicznym Makalu Optics.Według firmy, planuje opracować LiDAR 4D (x, y, z, prędkość celu) do wykorzystania w pojazdach autonomicznych i innych zastosowaniach.

Dlaczego firma samochodowa Agassiego została nazwana „Lepszym miejscem”?

Better Place był start-upem pojazdów elektrycznych, którego nazwa pochodzi od „Project Better Place”.Inspiracją do tego było pytanie niemieckiego inżyniera i ekonomisty Klausa Schwaba na Światowym Forum Ekonomicznym 2005 w Davos w Szwajcarii: „Jak uczynić świat lepszym miejscem do 2020 roku?”

Dlaczego lepsze miejsce zawiodło?

Better Place zawiodło z powodu połączenia nadmiernego rozciągnięcia, nadmiernych inwestycji w technologię wymiany baterii, ogólnego złego zarządzania i niezrozumienia ówczesnego zapotrzebowania konsumentów na ekologiczny transport.

Dolna linia

Shai Agassi może być najbardziej znany ze spektakularnej porażki swojej firmy zajmującej się pojazdami elektrycznymi, Better Place, ale firmy takie jak Tesla Motors (TSLA) Elona Muska rozpoczęły pracę w miejscu, w którym Agassi przerwał.Obecnie pojazdy elektryczne są opracowywane i produkowane również przez wielu głównych producentów samochodów, a popyt konsumentów na całym świecie jest wysoki.Być może jest to lekcja zbyt wczesnego bycia przeprowadzką.Mimo to Agassi powrócił do przestrzeni autotech, pracując nad systemami LiDAR do wykorzystania w pojazdach autonomicznych.