Quão Fortemente os Regulamentos Impactam o Setor de Serviços Públicos?

A maioria de todos os consumidores americanos recebe seus serviços de utilidades de empresas privadas que são reguladas em nível estadual por comissões de serviço público.De acordo com dados da pesquisa da American Public Power Association, as empresas de serviços públicos de propriedade privada atenderam 66,9% dos clientes de eletricidade em todo o país em 2021.As grandes concessionárias de energia federais ou estaduais são administradas diretamente pelo governo, assim como muitas concessionárias rurais e municipais.

As empresas de serviços públicos geralmente detêm "monopólios naturais" sobre um determinado serviço, mesmo quando são de propriedade privada.Para compensar isso, as regulamentações governamentais supervisionam fortemente os serviços públicos para proteger os consumidores contra práticas monopolistas indesejáveis.As agências governamentais podem regular os preços que as concessionárias cobram de seus clientes, seu processo orçamentário, sua capacidade de construir novas instalações, os serviços que podem oferecer e seus programas de eficiência energética.

Principais conclusões

  • Nos Estados Unidos, as empresas de serviços públicos são regulamentadas nos níveis estadual e municipal por comissões de serviço público.
  • A Federal Energy Regulatory Commission (FERC) é a agência do governo dos EUA que regula a transmissão interestadual de eletricidade, gás natural e petróleo.
  • Um contrato de compra de energia (PPA) é um contrato que uma empresa de serviços públicos privada celebra com uma agência governamental para fornecer energia por um longo período de tempo.
  • Os críticos afirmam que a regulamentação governamental do setor de serviços públicos aumenta os custos, restringe a produção e enriquece alguns poucos.

Este artigo revisará dois dos subsetores de serviços públicos mais comuns e fortemente regulamentados: água e eletricidade.

Regulamentos da Água

De todas as concessionárias reguladas, o subsetor de água parece gerar mais polêmica.Isso é particularmente verdadeiro quando as condições de seca persistem, o que é comum na Califórnia, por exemplo, o estado mais populoso do país.O Departamento de Água e Energia de Los Angeles, administrado pelo governo, que atende uma das maiores cidades do estado, é uma das maiores empresas de serviços públicos dos Estados Unidos.

Como acontece com todas as concessionárias historicamente monopolizadas, o setor de água se beneficia substancialmente das economias de escala e dos enormes custos de infraestrutura afundados.A água não é particularmente fácil de circular pela cidade de forma pressurizada, segura e ecologicamente saudável.

A água passou por mudanças dramáticas na quantidade de regulação a que está sujeita ao longo do último século.No século 19, a água tinha supervisão municipal limitada.Em meados do século 20, era amplamente de propriedade municipal.Nas décadas de 1970 e 1980, como aconteceu com outras indústrias de utilidades, a água foi privatizada, e a fiscalização voltou a ser limitada, de forma semelhante ao final do século XIX.As autoridades de água hoje restringem a produção, os preços e a distribuição.

Regulamentos elétricos

No fornecimento de eletricidade, economistas do Banco Mundial argumentaram que a evidência cai em ambos os lados da questão privada versus pública.Em última análise, de acordo com sua análise do mercado global, a privatização é mais comum em economias de renda mais alta em geral, mas há relativamente pouca diferença nos resultados para os usuários.

As empresas elétricas nem sempre foram supervisionadas pelo governo e, nos Estados Unidos, as regulamentações elétricas seguiram um desenvolvimento cíclico.Os primeiros pioneiros da eletricidade econômica incluíram empresários privados famosos como Thomas Edison, J.P.Morgan e Nikola Tesla, todos sujeitos a muito pouca supervisão.

No início do século XX, as comissões estaduais nos EUA estabeleceram regulamentações sobre o setor elétrico, estabelecendo também concessões monopolísticas para fornecedores de serviços públicos únicos.Isso criou uma atmosfera com regulamentações diferentes de jurisdição para jurisdição, especialmente para concessionárias de energia elétrica operadas pelo governo federal, que geralmente são isentas de regulamentações estaduais e locais.

Normalmente, no entanto, para compensar o monopólio, as comissões estaduais definem as taxas de serviço, que são calculadas a partir do preço mais o que a comissão considera um retorno razoável sobre o investimento, e reservam a autoridade para fazer a empresa aprovar algumas melhorias no serviço.As empresas são obrigadas a oferecer o serviço para quem mora em seu território.

As empresas de serviços públicos são consideradas investimentos estáveis ​​que fornecem dividendos regulares aos acionistas, tornando-as uma opção popular para investidores de compra e retenção.

Comissão Federal Reguladora de Energia (FERC)

A Lei de Organização do Departamento de Energia de 1977 estabeleceu a Comissão Federal Reguladora de Energia (FERC) como uma agência independente que regula a transmissão interestadual de eletricidade, petróleo e gás natural.Esta lei, juntamente com a Lei de Política Energética de 2005, deu à FERC uma série de funções regulatórias no setor de serviços públicos, incluindo o poder de:

  • Supervisionar o licenciamento e segurança de barragens hidrelétricas
  • Estabelecer taxas e serviços de transporte de oleodutos
  • Revise algumas fusões e aquisições de empresas elétricas
  • Aprovar planos para novos gasodutos interestaduais de gás natural
  • Licenciar e fiscalizar projetos hidrelétricos privados, municipais e estaduais

A missão geral declarada da FERC é usar seu controle regulatório para “ajudar os consumidores a obter serviços de energia economicamente eficientes, seguros, confiáveis ​​e protegidos a um custo razoável por meio de meios regulatórios e de mercado apropriados e esforços colaborativos”.

Contrato de Compra de Energia (PPA)

Um contrato de compra de energia (PPA) é um contrato entre uma empresa de serviços públicos privada e uma agência governamental.Por meio de um PPA, a concessionária privada produz energia para a agência governamental por um período prolongado, geralmente entre 10 e 20 anos.Em essência, o governo torna-se o único cliente da empresa de serviços públicos privados.

A FERC regula os PPAs, exercendo enorme influência no setor de serviços públicos.A FERC pode conceder contratos, estabelecer preços e instigar ou atrasar ações judiciais contra empresas de energia.

Regulamentos ambientais

Todas as concessionárias são fortemente influenciadas por regulamentos sobre carvão, petróleo, energia nuclear e gás natural.Oitenta por cento da eletricidade nos EUA veio dessas fontes a partir de 2020, com as energias renováveis ​​(eólica, hídrica, solar, biomassa e geotérmica) representando os 20% restantes.

A FERC é responsável por supervisionar as questões ambientais relacionadas aos projetos de uma concessionária de gás natural e hidreletricidade.A FERC emitirá declarações de impacto ambiental relatando os efeitos potenciais sobre o meio ambiente por projetos propostos de gás natural ou geração de eletricidade.Os contratos de PPA podem incluir estipulações sobre o ambiente pelo qual o parceiro de PPA deve obedecer para manter seus contratos.

Críticas ao Modelo de Utilidades

Os críticos argumentam que os regulamentos de utilidade pública são um “modelo lento, caro e muitas vezes corrupto”.Eles dizem que essas regulamentações trocam eficiência e competição por um modelo que desacelera a inovação, principalmente em setores que se beneficiam da inovação tecnológica.Os defensores do modelo de serviços públicos argumentam que ele é mais bem projetado para atender às necessidades da comunidade.

Os críticos parecem ter feito algum progresso.As regulamentações para serviços públicos diminuíram desde o final da década de 1970 devido à crença de que a competição leva a melhores resultados do que as regulamentações.Alguns economistas argumentam que as regulamentações de utilidade pública são cíclicas, com a ideologia desempenhando um papel no desinteresse pelas regulamentações, que agora refletem as regulamentações do final do século XIX.

Quem administra as empresas de serviços públicos nos EUA?

Existem três tipos de empresas de serviços públicos nos EUA: empresas de propriedade de investidores, empresas públicas e empresas cooperativas.A primeira é de propriedade privada, a segunda é administrada pelo governo estadual ou federal e a terceira é composta por concessionárias de serviços públicos sem fins lucrativos.

As concessionárias de água são de propriedade pública ou privada?

Eles eram em grande parte de propriedade municipal em meados do século 20, mas, a partir dos anos 1970 e 1980, eles foram cada vez mais privatizados.Hoje, as concessionárias de água são como eram quando começaram no século 19: a maioria de propriedade privada e com regulamentação governamental limitada.

Quem regula os utilitários de eletricidade?

A Federal Energy Regulatory Commission (FERC) supervisiona a transmissão interestadual de eletricidade, petróleo e gás natural.Sua missão é fornecer aos consumidores acesso a energia confiável, eficiente, segura e protegida a um custo razoável.

Onde a maioria dos americanos obtém sua eletricidade?

Quase sessenta e sete por cento dos americanos obtiveram sua eletricidade de empresas privadas em 2021.