Quem é Shai Agassi?

Shai Agassi é um empresário israelense que fundou a Better Place, uma empresa que desenvolveu e vendeu serviços de carregamento e troca de bateria para carros elétricos.Ele renunciou ao cargo de CEO da Better Place em outubro de 2012 e a Better Place pediu falência em maio de 2013.

Antes disso, ele foi presidente do grupo de produtos e tecnologia da Systems,Applications &Products in Data Processing (SAP SE) até renunciar em 2007.Em 2009, a revista Time incluiu Agassi em sua lista das 100 pessoas mais influentes do ano.

Principais conclusões

  • Shai Agassi fundou a Better Place, uma startup sediada em Israel.
  • Nas décadas de 1990 e 2000, Agassi era uma estrela em ascensão no mundo da tecnologia e do empreendedorismo e, em 2009, a revista Time incluiu Agassi em sua lista das 100 pessoas mais influentes do ano.
  • A Better Place arrecadou aproximadamente US$ 900 milhões de 2009 a 2011, mas produziu menos de 2.000 veículos.
  • Agassi renunciou ao cargo de CEO (CEO) da Better Place em 2012 e a empresa pediu falência em 2013.
  • Em 2022, Agassi ressurgiu como chefe da Makalu Optics, desenvolvedora de LiDAR.

Infância e educação

ShaiAgassi nasceu em 19 de abril de 1968, em Ramat Gan, Israel.Agassi obteve um diploma de bacharel em ciência da computação pelo Technion-Israel Institute of Technology em 1990.Agassi começou como um empreendedor de software.

Seu pai, Reuven Agassi, era coronel das Forças de Defesa de Israel e engenheiro.Com seu pai, ele co-fundou QuicksoftLtd., TopManage e QuicksoftMedia.Ele também fundou a TopTierSoftware (originalmente Quicksoft Development) em 1992 e atuou como presidente do conselho, diretor de tecnologia (CTO) e, eventualmente, diretor executivo (CEO). A SAP SE adquiriu a TopTierSoftware em 2001 por US$ 400 milhões.

Realizações notáveis

Agassi é um empreendedor serial.Em 1992 ele co-fundou a TopTier Software com seu pai (originalmente chamado Quicksoft Development) em Israel e mais tarde mudou a sede da empresa para a Califórnia.Agassi atuou na empresa em várias funções, incluindo presidente, diretor de tecnologia e depois CEO.A TopTier era um fornecedor líder de portal corporativo, mas durou apenas alguns anos.Seu principal produto, no entanto, o TopManage, foi adquirido pela fabricante de software alemã SAP em 2002 ao preço de US$ 400 milhões.

Após a aquisição da SAP SE, Agassi assumiu o cargo de chefe de desenvolvimento global de produtos, sucedendo o fundador da SAP SE, Hasso Plattner, no cargo.Enquanto estava na SAP SE, Agassi desenvolveu a ideia de uma revolução no transporte verde.Depois que Agassi conheceu Andre Zarur, CEO da empresa de biotecnologia BioProcessors, os dois escreveram um whitepaper intitulado "Transformando o Transporte Global" em 2006.

Em dezembro de 2006, Agassi deu uma palestra na Brookings Institution, um Think Tank com sede em Washington D.C..Foi relatado que essa conversa incluiu o ex-presidente Bill Clinton e o ex-primeiro-ministro israelense Shimon Peres.Este evento acabou abrindo portas para Agassi lançar seu plano para uma revolução verde no transporte.Após ser preterido para a promoção a CEO da SAP SE em 2007, ele deixou a empresa para fundar a Better Place.

As conexões de Agassi lhe deram acesso a investidores muito ricos que foram essenciais para grandes rodadas de financiamento iniciais para a Better Place.No total, a Crunchbase estimou que a Better Place levantou US$ 925 milhões para iniciar um negócio de venda de carros elétricos em Israel.A Better Place arrecadou aproximadamente US$ 900 milhões de 2009 a 2011, mas produziu menos de 2.000 veículos.


A ascensão e queda de um lugar melhor

A Better Place foi uma precursora de empresas de veículos elétricos como a Tesla.Seu plano era converter veículos movidos a gás comuns em elétricos, adaptando-os com baterias substituíveis de íons de lítio.Em vez de carregar esses carros, haveria estações para trocar baterias velhas por novas.Em meio a muito hype, a empresa conseguiu levantar quase US$ 1 bilhão em financiamento para startups, um recorde na época, tornando-se um dos primeiros "unicórnios" do mundo.Logo, ele fechou acordos para testar os carros em Israel e na Dinamarca, com outros países fazendo fila atrás.

Desde o início, porém, Agassi tinha expectativas irreais sobre o que a empresa poderia fazer no mercado com o dinheiro que tinha.Agassi usou suas excelentes conexões para fechar um acordo com o CEO da Nissan-Renault, Carlos Ghosn, para construir os automóveis da Better Place.Ghosn teria sugerido que eles começassem construindo 50.000 veículos, o que representaria metade do mercado de automóveis israelense.Agassi aumentou esse número para 100.000 quando veio a público discutir seus planos para a empresa.

Agassi queria que seus carros fossem mais baratos do que as alternativas a gás, o que na época não era viável.Nas rodadas de financiamento subsequentes, os custos de produção foram minimizados e a narrativa de tecnologia transformacional de Agassi foi usada para justificar reivindicações totalmente irreais.

A Better Place também tomou várias decisões de gerenciamento ruins.Por exemplo, nenhum dos funcionários fundadores tinha experiência na indústria automobilística.Em vez de se concentrar em criar um conceito e depois construí-lo com a ajuda de gerentes de produto que pudessem garantir um produto confiável e acessível, Agassi começou a contratar funcionários de marketing em todo o mundo, encarregados de pressionar governos nacionais fora de Israel por incentivos fiscais favoráveis.

Na época, parecia que Agassi não podia errar.Mesmo Thomas Friedman, o comentarista político americano, autor e ganhador de três prêmios Pulitzer, escrevendo no New York Times em 2008, sugeriu que o governo dos EUA faria melhor em financiar a startup de Agassi do que salvar Detroit da crise financeira que quase destruiu o infraestrutura da cidade.

No entanto, no verão de 2009, a visão e o otimismo de Agassi começaram a se desfazer.Ele se mudou da Califórnia para Israel sem avisar seus colegas de antemão, e seu relacionamento com sua esposa chegou ao fim.Sua nova namorada começou a participar de reuniões executivas com ele, e ele perdeu uma funcionária importante, Eliza Peleg (que supostamente era um contraponto necessário ao otimismo desagradável de Agassi).

Os custos da empresa dispararam quando Agassi insistiu que a Better Place investisse na construção de tudo, desde estações de carregamento até tecnologia de navegação.Numa época em que a empresa deveria estar reduzindo seus custos e considerando a terceirização, na verdade estava perdendo grandes quantidades de recursos todos os dias. especula-se que a quantidade de dinheiro que a empresa estava perdendo a cada dia em despesas operacionais como vendas, P&D, salários e pagamentos a fornecedores excedeu US$ 500.000.

Eventualmente, ficou claro para os investidores da empresa que os custos da Better Place estavam fora de controle e que a empresa não tinha um caminho viável para a lucratividade.No final de 2012, Agassi renunciou ao cargo de CEO.No total, a empresa vendeu menos de 1.500 veículos dos 100.000 projetados, principalmente para funcionários e por meio de locações corporativas.Ele renunciou ao cargo de CEO da Better Place em outubro de 2012 e a Better Place pediu falência em maio de 2013.

Desde sua saída da Better Place, Agassi manteve um perfil relativamente discreto.O LinkedIn de Agassi mostra que ele foi CEO de uma empresa chamada Newrgy de 2014 a 2015.Em 2022, Agassi retornou ao cenário de startups de transporte inteligente como presidente executivo da Makalu Optics, uma empresa LiDAR, com sede em Israel, mas que ainda está em modo furtivo e não foi oficialmente revelada.

Qual é a empresa atual de Shai Agassi?

Em 2022, foi anunciado que Agassi ajudaria a liderar a startup de tecnologia israelense Makalu Optics.De acordo com a empresa, pretende desenvolver um LiDAR 4D (x, y, z, velocidade do alvo) para ser utilizado em veículos autônomos e outras aplicações.

Por que a empresa de automóveis de Agassi foi chamada de "lugar melhor"?

Better Place foi uma start-up de veículos elétricos que recebeu o nome de "Projeto Better Place".Isso foi inspirado por uma pergunta feita pelo engenheiro e economista alemão Klaus Schwab no Fórum Econômico Mundial de 2005 em Davos, na Suíça: "Como você torna o mundo um lugar melhor até 2020?"

Por que o Better Place falhou?

A Better Place falhou devido a uma mistura de overstretch, excesso de investimento em tecnologia de troca de bateria, má gestão geral e um mal-entendido da demanda do consumidor por transporte verde na época.

A linha inferior

Shai Agassi pode ser mais conhecido pelo fracasso espetacular de sua empresa de veículos elétricos, Better Place, mas empresas como a Tesla Motors (TSLA) de Elon Musk continuaram de onde Agassi parou.Hoje, os veículos elétricos também estão sendo desenvolvidos e fabricados por muitas montadoras convencionais, e a demanda dos consumidores em todo o mundo é alta.Esta, talvez, seja uma lição sobre ser muito cedo para se mover.Ainda assim, Agassi voltou ao espaço autotech, trabalhando em sistemas LiDAR para serem usados ​​por veículos autônomos.