Cât de puternic influențează reglementările sectorul utilităților?

Majoritatea consumatorilor americani își primesc serviciile de utilități de la companii private care sunt reglementate la nivel de stat de comisii de serviciu public.Potrivit datelor sondajului de la Asociația Americană de Energie Publică, companiile de utilități private au deservit 66,9% dintre clienții de energie electrică din întreaga țară în 2021.Utilitățile federale sau de stat mai mari sunt administrate direct de guvern, la fel ca multe utilități rurale și municipale.

Companiile de utilități dețin adesea „monopoluri naturale” asupra unui anumit serviciu chiar și atunci când sunt deținute private.Pentru a compensa acest lucru, reglementările guvernamentale supraveghează puternic utilitățile publice pentru a proteja consumatorii împotriva practicilor monopoliste nedorite.Agențiile guvernamentale pot reglementa prețurile pe care companiile de utilități le percep clienților, procesul bugetar, capacitatea lor de a construi noi facilități, serviciile pe care le este permis să le ofere și programele lor de eficiență energetică.

Recomandări cheie

  • În Statele Unite, companiile de utilități sunt reglementate la nivel de stat și municipal de către comisii de serviciu public.
  • Comisia Federală de Reglementare a Energiei (FERC) este agenția guvernamentală din SUA care reglementează transportul interstatal de energie electrică, gaze naturale și petrol.
  • Un contract de achiziție de energie (PPA) este un contract pe care o companie privată de utilități îl încheie cu o agenție guvernamentală pentru a furniza energie pe o perioadă lungă de timp.
  • Criticii susțin că reglementarea guvernamentală a sectorului utilităților crește costurile, restricționează producția și îmbogățește un număr selectat.

Acest articol va trece în revistă două dintre cele mai comune și mai puternic reglementate subsectoare de utilități: apă și electricitate.

Reglementări privind apa

Dintre toate utilitățile reglementate, subsectorul apă pare să genereze cele mai multe controverse.Acest lucru este valabil mai ales atunci când condițiile de secetă persistă, ceea ce este comun în California, de exemplu, cel mai populat stat din țară.Departamentul de apă și energie din Los Angeles, condus de guvern, care deservește unul dintre cele mai mari orașe din stat, este una dintre cele mai mari utilități din America.

Ca și în cazul tuturor utilităților monopolizate istoric, industria apei beneficiază substanțial de economii de scară și costuri masive de infrastructură.Apa nu este deosebit de ușor de mutat prin oraș într-un mod presurizat, sigur și ecologic sănătos.

Apa a cunoscut schimbări dramatice în cantitatea de reglementare la care este supusă în ultimul secol sau cam asa ceva.În secolul al XIX-lea, apa avea o supraveghere municipală limitată.Până la mijlocul secolului al XX-lea, era deținută pe scară largă de municipalitate.În anii 1970 și 1980, așa cum sa întâmplat cu alte industrii de utilități, apa a fost privatizată, iar supravegherea a fost din nou limitată, într-un mod similar cu sfârșitul secolului al XIX-lea.Autoritățile de apă limitează astăzi producția, prețurile și distribuția.

Reglementări electrice

În furnizarea de energie electrică, economiștii de la Banca Mondială au susținut că dovezile sunt de ambele părți ale chestiunii private versus publice.În cele din urmă, conform analizei sale asupra pieței globale, privatizarea este mai frecventă în economiile cu venituri mai mari în general, dar există o diferență relativ mică în ceea ce privește rezultatele pentru utilizatori.

Companiile electrice nu au fost întotdeauna supravegheate de guvern și, în America, reglementările electrice au urmat o dezvoltare ciclică.Pionierii timpurii ai electricității economice au inclus întreprinzători privați celebri precum Thomas Edison, J.P.Morgan și Nikola Tesla, toți fiind supuși unei foarte puține supravegheri.

La începutul secolului al XX-lea, comisiile de stat din SUA au stabilit reglementări asupra industriei electrice, stabilind, de asemenea, granturi monopoliste pentru furnizorii de servicii unice.Acest lucru a creat o atmosferă cu reglementări diferite de la jurisdicție la jurisdicție, în special pentru utilitățile electrice administrate la nivel federal, care sunt adesea scutite de reglementările statale și locale.

În mod obișnuit, totuși, pentru a compensa monopolul, comisioanele de stat stabilesc tarifele pentru serviciu, care se calculează din prețul plus ceea ce comisionul consideră o rentabilitate rezonabilă a investiției și își rezervă autoritatea de a face compania să adopte unele îmbunătățiri ale serviciilor.Companiile sunt obligate să ofere serviciul celor care locuiesc pe teritoriul lor.

Companiile de utilități sunt considerate a fi investiții stabile care oferă dividende regulate acționarilor, făcându-le o opțiune populară pentru investitorii care cumpără și păstrează.

Comisia Federală de Reglementare a Energiei (FERC)

Actul Departamentului de Organizare a Energiei din 1977 a instituit Comisia Federală de Reglementare a Energiei (FERC) ca o agenție independentă care reglementează transportul interstatal de energie electrică, petrol și gaze naturale.Acest act, împreună cu Legea privind Politica Energetică din 2005, a oferit FERC o serie întreagă de funcții de reglementare în sectorul utilităților, inclusiv puterea de a:

  • Supraveghea licențele și siguranța barajului hidroelectric
  • Stabiliți tarife și servicii de transport prin conducte de petrol
  • Examinați anumite fuziuni și achiziții de companii electrice
  • Aprobați planurile pentru noile conducte interstatale de gaze naturale
  • Licențiați și inspectați proiectele hidroelectrice private, municipale și de stat

Misiunea generală declarată a FERC este să-și folosească controlul de reglementare pentru a „asista consumatorii să obțină servicii energetice eficiente din punct de vedere economic, sigure, fiabile și securizate la un cost rezonabil prin mijloace de reglementare și de piață adecvate și prin eforturi de colaborare”.

Contract de cumpărare a energiei electrice (PPA)

Un contract de achiziție de energie (PPA) este un contract între o companie privată de utilități și o agenție guvernamentală.Printr-un PPA, utilitatea privată produce energie pentru agenția guvernamentală pentru o perioadă lungă de timp, adesea între 10 și 20 de ani.În esență, guvernul devine singurul client al companiei private de utilități.

FERC reglementează PPA-urile, exercitând o influență enormă în sectorul utilităților.FERC poate atribui contracte, stabili prețuri și poate instiga sau amâna procese împotriva companiilor de energie.

Reglementări de mediu

Toate utilitățile sunt puternic influențate de reglementările privind cărbunele, petrolul, energia nucleară și gazele naturale.Optzeci la sută din energia electrică din SUA a provenit din aceste surse începând cu 2020, cu sursele regenerabile (eoliene, hidro, solar, biomasă și geotermală) reprezentând restul de 20%.

FERC este responsabilă de supravegherea problemelor de mediu legate de proiectele unei companii de utilități în domeniul gazelor naturale și hidroelectricității.FERC va emite declarații de impact asupra mediului care raportează efectele potențiale asupra mediului prin proiectele propuse de producere a gazelor naturale sau a energiei electrice.Contractele PPA pot include prevederi privind mediul pe care partenerul PPA trebuie să le respecte pentru a-și menține contractele.

Critici la Modelul Utilităților

Criticii susțin că reglementările privind utilitatea publică sunt „un model laborios, costisitor și adesea corupt”.Ei spun că aceste reglementări comercializează eficiența și concurența pentru un model care încetinește inovația, în special în sectoarele care beneficiază de inovarea tehnologică.Apărătorii modelului de utilități publice susțin că acesta este mai bine conceput pentru a se potrivi nevoilor comunității.

Criticii par să fi făcut ceva progrese.Reglementările pentru utilitățile publice au scăzut de la sfârșitul anilor 1970 din cauza credinței că concurența duce la rezultate mai bune decât reglementările.Unii economiști au susținut că reglementările de utilitate publică sunt ciclice, ideologia jucând un rol în dezinteresul față de reglementări, care acum oglindesc reglementările de la sfârșitul secolului al XIX-lea.

Cine conduce companiile de utilități din SUA?

Există trei tipuri de companii de utilități în SUA: companii deținute de investitori, deținute public și cooperative.Prima este proprietate privată, a doua este administrată de stat sau de guvernul federal, iar a treia este alcătuită din utilități non-profit deținute de membri.

Serviciile de apă sunt proprietate publică sau privată?

Au fost în mare parte deținute de municipalitate la mijlocul secolului al XX-lea, dar, începând din anii 1970 și 1980, au fost din ce în ce mai privatizate.Astăzi, utilitățile de apă sunt așa cum erau atunci când au început în secolul al XIX-lea: în cea mai mare parte deținute private și cu reglementări guvernamentale limitate.

Cine reglementează utilitățile de energie electrică?

Comisia Federală de Reglementare a Energiei (FERC) supraveghează transportul interstatal de electricitate, petrol și gaze naturale.Misiunea sa este de a oferi consumatorilor acces la energie fiabilă, eficientă, sigură și sigură la un cost rezonabil.

De unde își iau majoritatea americanilor electricitatea?

Aproape șaizeci și șapte la sută dintre americani și-au obținut electricitatea de la utilități private în 2021.