Cine este Shai Agassi?

Shai Agassi este un antreprenor israelian care a fondat Better Place, o companie care a dezvoltat și vândut servicii de încărcare și comutare a bateriilor pentru mașini electrice.El a demisionat din funcția de CEO al Better Place în octombrie 2012, iar Better Place a depus faliment în mai 2013.

Înainte de aceasta, a fost președinte al grupului de produse și tehnologie la Systems,Applications &Products in Data Processing (SAP SE), până când și-a dat demisia în 2007.În 2009, Time Magazine l-a inclus pe Agassi în lista sa cu cei mai influenți 100 de oameni ai anului.

Recomandări cheie

  • Shai Agassi a fondat Better Place, un startup din Israel.
  • În anii 1990 și 2000, Agassi a fost o stea în ascensiune în lumea tehnologiei și a antreprenorilor, iar în 2009, Time Magazine l-a inclus pe Agassi în lista sa cu cei mai influenți 100 de oameni ai anului.
  • Better Place a strâns aproximativ 900 de milioane de dolari din 2009 până în 2011, dar a produs mai puțin de 2.000 de vehicule.
  • Agassi a demisionat din funcția de Chief Executive Officer (CEO) al Better Place în 2012, iar compania a depus faliment în 2013.
  • În 2022, Agassi a revenit ca șef al dezvoltatorului LiDAR Makalu Optics.

Tinerete si educatie

ShaiAgassi s-a născut pe 19 aprilie 1968, în Ramat Gan, Israel.Agassi a obținut o diplomă de licență în informatică de la Institutul de Tehnologie Technion-Israel în 1990.Agassi a început ca antreprenor de software.

Tatăl său, Reuven Agassi, a fost colonel în Forțele de Apărare Israelului și inginer.Împreună cu tatăl său, a co-fondat QuicksoftLtd., TopManage și QuicksoftMedia.De asemenea, a fondat TopTierSoftware (inițial Quicksoft Development) în 1992 și a fost președinte al consiliului de administrație, director de tehnologie (CTO) și, în cele din urmă, director executiv (CEO). SAP SE a achiziționat TopTierSoftware în 2001 pentru 400 de milioane de dolari.

Realizări notabile

Agassi este un antreprenor în serie.În 1992, a co-fondat TopTier Software împreună cu tatăl său (numit inițial Quicksoft Development) în Israel și ulterior și-a mutat sediul central al companiei în California.Agassi a servit companiei în diferite funcții, inclusiv președinte, director de tehnologie și apoi CEO.TopTier a fost unul dintre cei mai importanți furnizori de portaluri pentru întreprinderi, dar a durat doar câțiva ani.Cu toate acestea, produsul său principal, TopManage, a fost achiziționat de producătorul german de software SAP în 2002 la un preț de 400 de milioane de dolari.

După achiziția SAP SE, Agassi a preluat postul de șef al dezvoltării globale a produselor, succeduindu-l pe fondatorul SAP SE, Hasso Plattner.În timp ce se afla la SAP SE, Agassi a dezvoltat ideea unei revoluții ecologice a transporturilor.După ce Agassi l-a întâlnit pe Andre Zarur, CEO al companiei de biotehnologie BioProcessors, cei doi au scris o lucrare albă intitulată „Transforming Global Transportation” în 2006.

În decembrie 2006, Agassi a ținut o conferință la Brookings Institution, un think tank din Washington D.C.S-a raportat că această discuție a inclus fostul președinte Bill Clinton și fostul prim-ministru israelian Shimon Peres.Acest eveniment a sfârșit prin a deschide ușile lui Agassi pentru a-și prezenta planul pentru o revoluție verde în transporturi.După ce a fost transferat pentru promovarea la funcția de CEO al SAP SE în 2007, a părăsit compania pentru a fonda Better Place.

Conexiunile lui Agassi i-au oferit acces la investitori foarte bogați, care au fost parte integrantă a rundelor mari de finanțare timpurii pentru Better Place.În total, Crunchbase a estimat că Better Place a strâns 925 de milioane de dolari pentru a începe o afacere de vânzare de mașini electrice în Israel.Better Place a strâns aproximativ 900 de milioane de dolari din 2009 până în 2011, dar a produs mai puțin de 2.000 de vehicule.


Ascensiunea și căderea unui loc mai bun

Better Place a fost un precursor al companiilor de vehicule electrice precum Tesla.Planul său a fost să transforme vehiculele obișnuite alimentate cu gaz în cele electrice, adaptându-le cu baterii litiu-ion înlocuibile.În loc să încarce aceste mașini, ar exista stații pentru a schimba bateriile vechi cu altele noi.Pe fondul mult hype, compania a reușit să strângă aproape 1 miliard de dolari în finanțare pentru startup, un record la acea vreme, și făcându-l unul dintre primii „unicorni” din lume.În curând, a încheiat contracte pentru a testa mașinile în Israel și Danemarca, cu alte țări aliniate în spate.

Însă, de la început, Agassi a avut așteptări nerealiste pentru ceea ce compania ar putea face pe piață cu banii pe care îi avea.Agassi și-a folosit conexiunile excelente pentru a ajunge la o înțelegere cu CEO-ul Nissan-Renault, Carlos Ghosn, pentru a construi mașinile Better Place.Ghosn a sugerat că încep prin a construi 50.000 de vehicule, ceea ce ar reprezenta jumătate din piața auto israeliană.Agassi a umflat acest număr la 100.000 când a făcut publicitatea pentru a discuta despre planurile sale pentru companie.

Agassi dorea ca mașinile sale să fie mai ieftine decât alternativele pe benzină, ceea ce la acea vreme nu era fezabil.În rundele ulterioare de finanțare, costurile de producție au fost minimizate, iar narațiunea lui Agassi despre tehnologia transformațională a fost folosită pentru a justifica afirmații extrem de nerealiste.

Better Place a luat și câteva decizii proaste de management.De exemplu, niciunul dintre angajații fondatori nu avea experiență în industria auto.În loc să se concentreze pe crearea unui concept și apoi să-l construiască cu ajutorul managerilor de produs care ar putea garanta un produs fiabil și accesibil, Agassi a început să angajeze angajați de marketing din întreaga lume care au fost însărcinați să facă lobby guvernelor naționale din afara Israelului pentru reduceri fiscale favorabile.

În acel moment, se părea că Agassi nu putea greși.Chiar și Thomas Friedman, comentatorul politic american, autorul și beneficiarul a trei premii Pulitzer, scriind în New York Times în 2008, a sugerat că guvernul SUA ar face mai bine să finanțeze startup-ul lui Agassi decât să salveze Detroit-ul de criza financiară care aproape a distrus infrastructura orasului.

Cu toate acestea, în vara lui 2009, viziunea și optimismul lui Agassi păreau să înceapă să se destrame.S-a mutat din California în Israel fără să le spună colegilor în prealabil, iar relația sa cu soția sa a luat sfârșit.Noua lui iubită a început să participe la întâlnirile executive cu el și a pierdut o angajată cheie, Eliza Peleg (care ar fi fost un contrapunct necesar pentru optimismul neplăcut al lui Agassi).

Costurile companiei au crescut pe măsură ce Agassi a insistat ca Better Place să investească în construirea tuturor, de la stații de încărcare până la tehnologia de navigație.Într-un moment în care compania ar fi trebuit să-și reducă costurile și să ia în considerare externalizarea, de fapt pierdea cantități mari de fonduri în fiecare zi. s-a speculat că suma de bani pe care compania o pierdea în fiecare zi din cheltuielile de exploatare precum vânzările, cercetarea și dezvoltarea, salariile și plățile către furnizori depășea 500.000 de dolari.

În cele din urmă, pentru că este clar pentru investitorii companiei că costurile Better Place erau scăpate de sub control și că compania nu avea o cale viabilă către profitabilitate.La sfârșitul anului 2012, Agassi a demisionat din funcția de CEO.În total, compania a vândut mai puțin de 1.500 de vehicule din cele 100.000 proiectate, în mare parte angajaților și prin închiriere corporativă.El a demisionat din funcția de CEO al Better Place în octombrie 2012, iar Better Place a depus faliment în mai 2013.

De la plecarea sa din Better Place, Agassi a păstrat un profil relativ scăzut.LinkedIn lui Agassi arată că el a fost CEO al unei companii numite Newrgy din 2014 până în 2015.În 2022, Agassi a revenit pe scena startup-urilor de transport inteligent ca președinte executiv al Makalu Optics, o companie LiDAR, cu sediul în Israel, dar care este încă în modul stealth și nu a fost dezvăluită oficial.

Care este compania actuală a lui Shai Agassi?

În 2022, a fost anunțat că Agassi va ajuta la conducerea startup-ului israelian de tehnologie Makalu Optics.Potrivit companiei, intenționează să dezvolte un LiDAR 4D (x, y, z, viteza țintei) pentru a fi utilizat în vehiculele fără șofer și alte aplicații.

De ce compania de mașini a lui Agassi a fost numită „Better Place”?

Better Place a fost o start-up de vehicule electrice care și-a primit numele de la „Project Better Place”.Acest lucru a fost inspirat de o întrebare adresată de inginerul și economistul german Klaus Schwab la Forumul Economic Mondial din 2005 de la Davos, Elveția: „Cum faceți lumea un loc mai bun până în 2020?”

De ce a eșuat Better Place?

Better Place a eșuat din cauza unei combinații de suprasolicitare, suprainvestiții în tehnologia de schimbare a bateriilor, management defectuos general și o înțelegere greșită a cererii consumatorilor pentru transportul ecologic la acea vreme.

Concluzia

Shai Agassi este cel mai cunoscut pentru eșecul spectaculos al companiei sale de vehicule electrice, Better Place, dar companii precum Tesla Motors (TSLA) de la Elon Musk au reluat de unde a rămas Agassi.Astăzi, vehiculele electrice sunt dezvoltate și fabricate și de mulți producători de automobile, iar cererea consumatorilor din întreaga lume este mare.Aceasta, poate, este o lecție de a fi prea devreme dintr-o mutare.Totuși, Agassi s-a întors în spațiul autotech, lucrând la sisteme LiDAR pentru a fi utilizate de vehicule autonome.