Насколько сильно регулирование влияет на сектор коммунальных услуг?

Большинство всех американских потребителей получают коммунальные услуги от частных компаний, деятельность которых регулируется на уровне штата комиссиями по коммунальным услугам.Согласно данным опроса Американской ассоциации общественного питания, в 2021 году частные коммунальные предприятия обслуживали 66,9% потребителей электроэнергии по всей стране.Крупные федеральные или государственные энергетические предприятия находятся в ведении правительства, как и многие сельские и муниципальные предприятия.

Коммунальные предприятия часто имеют «естественные монополии» в отношении определенных услуг, даже если они находятся в частной собственности.Чтобы компенсировать это, правительственные постановления жестко контролируют коммунальные предприятия, чтобы защитить потребителей от нежелательной монополистической практики.Правительственные агентства могут регулировать цены, которые коммунальные предприятия взимают со своих клиентов, их бюджетный процесс, их способность строить новые объекты, услуги, которые им разрешено предлагать, и их программы энергоэффективности.

Ключевые выводы

  • В Соединенных Штатах коммунальные предприятия регулируются на уровне штатов и муниципалитетов комиссиями по коммунальным услугам.
  • Федеральная комиссия по регулированию энергетики (FERC) — это правительственное агентство США, регулирующее передачу электроэнергии, природного газа и нефти между штатами.
  • Соглашение о покупке электроэнергии (PPA) — это контракт, который частная коммунальная компания заключает с государственным учреждением для обеспечения электроэнергией в течение длительного периода времени.
  • Критики утверждают, что государственное регулирование коммунального сектора увеличивает затраты, ограничивает производство и обогащает избранных.

В этой статье будут рассмотрены два наиболее распространенных и строго регулируемых подсектора коммунальных услуг: водоснабжение и электроснабжение.

Водные правила

Из всех регулируемых коммунальных услуг подсектор водоснабжения, кажется, вызывает больше всего споров.Это особенно верно, когда сохраняются засушливые условия, которые часто встречаются, например, в Калифорнии, самом густонаселенном штате страны.Государственный Департамент водоснабжения и энергетики Лос-Анджелеса, обслуживающий один из крупнейших городов штата, является одним из крупнейших коммунальных предприятий в Америке.

Как и все исторически монополизированные коммунальные предприятия, водное хозяйство существенно выигрывает от экономии за счет масштаба и значительных необратимых затрат на инфраструктуру.Воду не особенно легко перемещать по городу напорным, безопасным и экологически чистым способом.

За последнее столетие вода претерпела драматические изменения в объеме регулирования, которому она подлежит.В 19 веке муниципальный контроль за водой был ограниченным.К середине 20 века он широко принадлежал муниципалитету.В 1970-х и 1980-х годах, как это произошло с другими коммунальными предприятиями, вода была приватизирована, и надзор снова был ограничен, как и в конце 19 века.Власти водного хозяйства сегодня ограничивают производство, цены и распределение.

Электрические правила

Экономисты Всемирного банка утверждают, что в вопросе о поставках электроэнергии доказательства касаются обеих сторон вопроса о частном и общественном.В конечном счете, согласно анализу мирового рынка, приватизация более распространена в странах с более высоким уровнем дохода в целом, но разница в результатах для пользователей относительно невелика.

Электрические компании не всегда находились под контролем правительства, и в Америке законы об электроэнергетике развивались циклично.Первыми пионерами экономического электричества были известные частные предприниматели, такие как Томас Эдисон, Дж.П.Морган и Никола Тесла, за всеми из которых почти не следили.

В начале двадцатого века государственные комиссии в США установили правила в отношении электроэнергетики, а также учредили монопольные гранты поставщикам монопольных услуг.Это создало атмосферу с различными правилами от юрисдикции к юрисдикции, особенно для федеральных электроэнергетических компаний, которые часто освобождаются от государственных и местных правил.

Однако, как правило, чтобы компенсировать монополию, государственные комиссии устанавливают ставки за услуги, которые рассчитываются на основе цены плюс то, что комиссия считает разумной отдачей от инвестиций, и они оставляют за собой право заставить компанию ввести некоторые улучшения в обслуживании.Компании обязаны предлагать услуги тем, кто проживает на их территории.

Коммунальные компании считаются стабильными инвестициями, которые приносят акционерам регулярные дивиденды, что делает их популярным вариантом для инвесторов, предпочитающих покупать и держать.

Федеральная комиссия по регулированию энергетики (FERC)

Закон об организации Министерства энергетики 1977 г. учредил Федеральную комиссию по регулированию энергетики (FERC) в качестве независимого агентства, регулирующего передачу электроэнергии, нефти и природного газа между штатами.Этот закон, наряду с Законом об энергетической политике 2005 года, наделил FERC целым рядом регулирующих функций в коммунальном секторе, включая право:

  • Надзор за лицензированием и безопасностью плотин гидроэлектростанций
  • Установление тарифов и услуг по транспортировке нефти по трубопроводам
  • Обзор слияний и поглощений некоторых электрических компаний
  • Утвердить планы строительства новых межгосударственных газопроводов.
  • Лицензирование и проверка частных, муниципальных и государственных гидроэнергетических проектов

Общая заявленная миссия FERC состоит в том, чтобы использовать свой регулирующий контроль, чтобы «помочь потребителям в получении экономически эффективных, безопасных, надежных и безопасных энергетических услуг по разумной цене с помощью соответствующих регулирующих и рыночных средств и совместных усилий».

Соглашение о покупке электроэнергии (PPA)

Договор купли-продажи электроэнергии (PPA) — это договор между частной коммунальной компанией и государственным учреждением.Через PPA частное коммунальное предприятие производит электроэнергию для государственного учреждения в течение длительного времени, часто от 10 до 20 лет.По сути, государство становится единственным клиентом частной коммунальной компании.

FERC регулирует PPA, обладая огромным влиянием в коммунальном секторе.FERC может присуждать контракты, устанавливать цены и возбуждать или откладывать судебные иски против энергетических компаний.

Экологические правила

Все коммунальные предприятия находятся под сильным влиянием правил, касающихся угля, нефти, атомной энергии и природного газа.По состоянию на 2020 год восемьдесят процентов электроэнергии в США приходилось на эти источники, а на возобновляемые источники энергии (ветер, гидроэнергия, солнечная энергия, биомасса и геотермальная энергия) приходилось оставшиеся 20%.

FERC отвечает за надзор за экологическими вопросами, связанными с проектами коммунальной компании в области природного газа и гидроэлектроэнергии.FERC будет выпускать отчеты о воздействии на окружающую среду, сообщая о потенциальном воздействии на окружающую среду предлагаемых проектов по производству природного газа или электроэнергии.Контракты PPA могут включать условия, касающиеся среды, которую должен соблюдать партнер PPA, чтобы поддерживать свои контракты.

Критика модели коммунальных услуг

Критики утверждают, что регулирование коммунальных услуг — это «усидчивая, дорогая и часто коррумпированная модель».Они говорят, что эти правила обменивают эффективность и конкуренцию на модель, которая замедляет инновации, особенно в секторах, которые выигрывают от технологических инноваций.Защитники модели коммунальных услуг утверждают, что она лучше приспособлена к потребностям общества.

Кажется, критики добились некоторого прогресса.С конца 1970-х годов правила для коммунальных предприятий сократились из-за убеждения, что конкуренция приводит к лучшим результатам, чем правила.Некоторые экономисты утверждали, что правила коммунального обслуживания цикличны, а идеология играет роль в незаинтересованности в правилах, которые теперь отражают правила конца 19 века.

Кто управляет коммунальными предприятиями в США?

В США существует три типа коммунальных компаний: принадлежащие инвесторам, находящиеся в государственной собственности и кооперативные компании.Первая находится в частной собственности, вторая находится в ведении правительства штата или федерального правительства, а третья состоит из некоммерческих коммунальных предприятий, принадлежащих членам.

Водоканал находится в государственной или частной собственности?

В середине 20-го века они в основном находились в муниципальной собственности, но, начиная с 1970-х и 1980-х годов, они все чаще приватизировались.Сегодня водоканалы такие же, какими они были, когда они впервые появились в 19 веке: в основном частные и с ограниченным государственным регулированием.

Кто регулирует электроэнергетику?

Федеральная комиссия по регулированию энергетики (FERC) контролирует передачу электроэнергии, нефти и природного газа между штатами.Его миссия состоит в том, чтобы предоставить потребителям доступ к надежной, эффективной, безопасной и защищенной энергии по разумной цене.

Где большинство американцев берут электроэнергию?

В 2021 году почти шестьдесят семь процентов американцев получали электроэнергию от частных коммунальных служб.