Hur starkt påverkar förordningar försörjningssektorn?

Majoriteten av alla amerikanska konsumenter får sina allmännyttiga tjänster från privata företag som regleras på statlig nivå av public service-kommissioner.Enligt undersökningsdata från American Public Power Association betjänade privatägda elbolag 66,9 % av elkunderna över hela landet 2021.Större federala eller statliga kraftverk drivs direkt av regeringen, liksom många landsbygds- och kommunala kraftverk.

Allmännyttiga företag har ofta "naturliga monopol" över en viss tjänst även när de är privatägda.För att kompensera för detta övervakar statliga bestämmelser kraftigt allmännyttiga företag för att skydda konsumenterna mot oönskade monopolistiska metoder.Statliga myndigheter kan reglera de priser som energibolag tar ut till sina kunder, deras budgetprocess, deras förmåga att bygga nya anläggningar, de tjänster de får erbjuda och deras energieffektivitetsprogram.

Nyckel takeaways

  • I USA regleras allmännyttiga företag på statlig och kommunal nivå av public service-kommissioner.
  • Federal Energy Regulatory Commission (FERC) är den amerikanska statliga myndigheten som reglerar mellanstatlig överföring av el, naturgas och olja.
  • Ett kraftköpsavtal (PPA) är ett avtal som ett privat energibolag ingår med en statlig myndighet för att tillhandahålla el under en längre tidsperiod.
  • Kritiker hävdar att statlig reglering av allmännyttiga sektorn driver upp kostnaderna, begränsar produktionen och berikar ett fåtal utvalda.

Den här artikeln kommer att granska två av de vanligaste och hårt reglerade undersektorerna för allmännyttiga tjänster: vatten och el.

Vattenföreskrifter

Av alla reglerade verktyg verkar undersektorn vatten generera mest kontrovers.Detta gäller särskilt när torkan kvarstår, vilket är vanligt i Kalifornien, till exempel den folkrikaste staten i landet.Det regeringsdrivna Los Angeles Department of Water and Power, som betjänar en av de största städerna i delstaten, är ett av de största verktygen i Amerika.

Som med alla historiskt monopoliserade verktyg, drar vattenindustrin stor nytta av stordriftsfördelar och massiva sänkta infrastrukturkostnader.Vatten är inte särskilt lätt att flytta runt i staden på ett trycksatt, säkert och ekologiskt hälsosamt sätt.

Vatten har sett dramatiska förändringar i mängden reglering som det är föremål för under det senaste seklet eller så.På 1800-talet hade vattnet begränsad kommunal tillsyn.Vid mitten av 1900-talet var den allmänt kommunalägd.På 1970- och 1980-talen privatiserades vatten, precis som med andra allmännyttiga industrier, och tillsynen begränsades återigen, på liknande sätt som i slutet av 1800-talet.Vattenmyndigheter begränsar idag produktion, priser och distribution.

Elföreskrifter

När det gäller leverans av el har ekonomer från Världsbanken hävdat att bevis faller på båda sidor av den privata kontra offentliga frågan.I slutändan, enligt dess analys av den globala marknaden, är privatisering vanligare i höginkomstekonomier i allmänhet, men det är relativt liten skillnad i utfall för användarna.

Elföretag övervakades inte alltid av regeringen och i Amerika har elektriska regleringar följt en cyklisk utveckling.De tidiga pionjärerna inom ekonomisk elektricitet inkluderade kända privata entreprenörer som Thomas Edison, J.P.Morgan och Nikola Tesla, som alla var föremål för mycket liten tillsyn.

I början av 1900-talet hade statliga kommissioner i USA fastställt regler för elindustrin och även etablerat monopolistiska bidrag till leverantörer av enskild energi.Detta skapade en atmosfär med olika bestämmelser från jurisdiktion till jurisdiktion, särskilt för federalt drivna elbolag, som ofta är undantagna från statliga och lokala bestämmelser.

För att kompensera för monopolet sätter dock statliga provisioner priserna för service, som beräknas från priset plus vad kommissionen bedömer som en rimlig avkastning på investeringen, och de förbehåller sig rätten att få företaget att anta vissa serviceförbättringar.Företagen är skyldiga att erbjuda tjänsten till dem som bor i deras territorium.

Allmännyttiga företag anses vara stabila investeringar som ger regelbunden utdelning till aktieägarna, vilket gör dem till ett populärt alternativ för köp-och-håll-investerare.

Federal Energy Regulatory Commission (FERC)

Department of Energy Organization Act från 1977 etablerade Federal Energy Regulatory Commission (FERC) som en oberoende byrå som reglerar mellanstatlig överföring av el, olja och naturgas.Denna lag, tillsammans med Energy Policy Act från 2005, har gett FERC en hel rad regleringsfunktioner inom allmännyttiga sektorn, inklusive makten att:

  • Övervaka licenser och säkerhet för vattenkraftsdamm
  • Upprätta transportpriser och tjänster för oljeledningar
  • Se över vissa elbolagsfusioner och förvärv
  • Godkänn planer för nya mellanstatliga naturgasledningar
  • Licensiera och inspektera privata, kommunala och statliga vattenkraftsprojekt

FERC:s övergripande uttalade uppdrag är att använda sin regulatoriska kontroll för att "hjälpa konsumenter att erhålla ekonomiskt effektiva, säkra, tillförlitliga och säkra energitjänster till en rimlig kostnad genom lämpliga reglerande och marknadsmässiga metoder och samarbetsåtgärder."

Power Purchase Agreement (PPA)

Ett kraftköpsavtal (PPA) är ett kontrakt mellan ett privat energibolag och en statlig myndighet.Genom en PPA producerar det privata verket ström åt den statliga myndigheten under en längre tid, ofta mellan 10 och 20 år.I huvudsak blir regeringen den enda kunden till det privata allmännyttiga företaget.

FERC reglerar energiköpsavtal och har ett enormt inflytande inom allmännyttiga sektorn.FERC kan tilldela kontrakt, fastställa prissättning och inleda eller försena stämningar mot kraftbolag.

Miljöbestämmelser

Alla kraftverk är starkt påverkade av bestämmelser om kol, olja, kärnkraft och naturgas.Åttio procent av elen i USA kom från dessa källor från och med 2020, med förnybara energikällor (vind, vattenkraft, sol, biomassa och geotermisk energi) som står för de återstående 20 procenten.

FERC ansvarar för att övervaka miljöfrågor relaterade till ett energibolags projekt inom naturgas och vattenkraft.FERC kommer att utfärda miljökonsekvensbeskrivningar som rapporterar potentiella effekter på miljön av föreslagna naturgas- eller elgenererande projekt.PPA-kontrakt kan innehålla bestämmelser om den miljö som PPA-partnern måste följa för att upprätthålla sina kontrakt.

Kritik mot nyttomodellen

Kritiker hävdar att allmännyttiga bestämmelser är en "snurrig, dyr och ofta korrupt modell."De säger att dessa regler byter ut effektivitet och konkurrens mot en modell som bromsar innovationen, särskilt i sektorer som drar nytta av teknisk innovation.Försvarare av modellen för allmännyttiga tjänster hävdar att den är bättre utformad för att passa samhällets behov.

Kritikerna verkar ha gjort framsteg.Reglerna för allmännyttiga företag har minskat sedan slutet av 1970-talet på grund av tron ​​att konkurrens leder till bättre resultat än regleringar.Vissa ekonomer har hävdat att allmännyttiga regleringar är cykliska, där ideologi spelar en roll för ointresset för regleringar, som nu speglar regleringar från slutet av 1800-talet.

Vem driver elbolagen i USA?

Det finns tre typer av allmännyttiga företag i USA: investerarägda, offentligt ägda och kooperativa företag.Den första är privatägd, den andra drivs av staten eller den federala regeringen och den tredje består av icke-vinstdrivande medlemsägda verktyg.

Är vattenverk offentligt eller privatägt?

De var till stor del kommunalt ägda i mitten av 1900-talet men med början på 1970- och 1980-talen privatiserades de alltmer.Idag är vattenverk som de var när de började på 1800-talet: mestadels privatägda och med begränsad statlig reglering.

Vem reglerar elbolagen?

Federal Energy Regulatory Commission (FERC) övervakar mellanstatlig överföring av el, olja och naturgas.Dess uppdrag är att ge konsumenter tillgång till pålitlig, effektiv, säker och säker energi till en rimlig kostnad.

Var får de flesta amerikaner sin el?

Nästan sextiosju procent av amerikanerna fick sin el från privatägda kraftverk 2021.