Äktenskap vs. Common Law Äktenskap: Vad är skillnaden?

Äktenskap vs.Common-Law Marriage: En översikt

Det finns många saker du och din partner måste tänka på när ni skapar ett liv tillsammans där ni ska bo, vem som ska ta hand om matlagningen och om ni ska ha barn eller inte.Men det är inte allt.

Par måste också bestämma vad de ska göra med sin ekonomi, inklusive hur de ska dela upp räkningarna, gemensamma skulder och hur de ska planera för framtiden.Men det finns ett annat stort beslut som par måste fatta: om de ska gifta sig officiellt eller förbli i ett gemensamt äktenskap.

Ett officiellt äktenskap är en laglig förening mellan två personer som kräver licens och ceremoni i de flesta stater.Lagligt gifta par har möjlighet att dra nytta av ett antal ekonomiska förmåner, bland annat att de kan lämna gemensamma deklarationer, dela inkomster och pensioner och att ha rätt till vissa statliga förmåner.

Men du och din partner kan välja att inte gifta dig och istället ingå vad som kallas ett "samfällt äktenskap".Den här typen av relation kan ge dig många av samma fördelar som gifta par, men bara i vissa stater - och det är inte alltid automatiskt.Det finns regler som du kanske måste följa.

Även om de kan verka ganska lika, finns det tydliga skillnader mellan dem.Ett lagligt äktenskap garanterar många fördelar även efter att förhållandet är över.Även om gemensamma äktenskap kvalificerar sig för många av samma rättigheter som ett lagligt äktenskap med en statlig licens, finns det andra som kanske inte gäller - särskilt efter att ett äktenskapligt par separerar.

Nyckel takeaways

  • Äktenskap är en juridisk förening mellan två individer medan ett gemensamt äktenskap involverar två personer som lever tillsammans och presenterar sig som ett par utan att gifta sig.
  • Färre än ett dussin delstater och District of Columbia erkänner sedvanliga äktenskap.
  • Gemensamma makar som uppfyller sina staters krav är berättigade till de flesta av de ekonomiska förmånerna för ett gift par, inklusive social trygghet.
  • De som flyttar utanför en stat där de upprättat ett sedvanligt äktenskap bör kontrollera med en advokat om deras status efter flytten.
  • Skilsmässa är en möjlighet för gifta par men är inte för vanliga äktenskap.
1:17

Vad är Common Law?

Lagligt äktenskap

Att gifta sig lagligt kräver att vi är gifta av en tjänsteman i många jurisdiktioner.Detta är en person som har befogenhet att genomföra ett lagligt äktenskap, till exempel en religiös ledare, domare, kontorist, dömande tjänsteman eller fredsdomare.Detta kan göras antingen i en religiös miljö eller i en icke-konfessionell eller sekulär miljö som ett stadshus eller domstolsbyggnad.

En äktenskapslicens utfärdas och registreras officiellt när ceremonin är klar.I USA kräver de flesta stater ett lagligt äktenskap för att ett par ska kunna utnyttja makaförmåner som att lämna in en gemensam skattedeklaration, dela finansiella konton och så vidare.

Lagligt äktenskap har många fördelar.Och det betyder inte nödvändigtvis bara att ha ett gemensamt bankkonto.Faktum är att många av reglerna är gynnsamma för gifta par.Du kan till exempel välja att dela in dina skatter tillsammans som ett par.Genom att anmäla som ett par kan du inte bara tjäna mer inkomst och hamna i en högre skattetröskel, utan du kan också dra nytta av många skatteavdrag, inklusive:

  • American Opportunity Tax Credit (AOTC)
  • Skatteavdrag för barn och omsorgsfull omsorg
  • Inkomstskatteavdrag (EITC)
  • Lifetime LearningCredit (LLC)

Gifta par har också rätt till varandras sociala förmåner.En partner kan samla in så mycket som 50 % av den andras förmåner.Och om din make dör, har du rätt att få deras förmåner, förutsatt att de var äldre än 60 år före sin död.

Fastighetsplanering, pensionering och försäkring blir enklare och ofta billigare.Till exempel kan en kombination av sjukförsäkringar minska det belopp du måste betala i månatliga premier jämfört med de du skulle betala individuellt.

Dessa förmåner upphör inte nödvändigtvis om äktenskapet gör det.Skilsmässa innebär ofta att du har rätt till en förlikning.Det kan kräva mycket arbete, men det finns möjlighet till bodelning.

Sedvanerätt äktenskap

Vissa människor kan välja att avstå från äktenskapets lagligheter av olika anledningar.De kan istället välja ett gemenskapsrättsligt förhållande.Denna typ av förening erkänner ett par som något likvärdigt med lagligt gift även om paret aldrig avgav sina löften i en civil eller religiös ceremoni och saknar äktenskapstillstånd.Men denna definition gäller inte nödvändigtvis i alla stater.En fullständig lista över stater som erkänner sedvanliga äktenskap listas nedan.

De stater som tillåter det kanske inte har officiella regler om sedvanerättsäktenskap, men det finns vissa villkor som fortfarande måste uppfyllas för att ett par ska anses vara gifta enligt sedvanerätten.Till exempel måste individer:

  1. Vara ett par som lever tillsammans i en stat som erkänner sedvanliga äktenskap.
  2. Lev tillsammans under en betydande tid.Även om många människor tror att sju eller tio år är den nödvändiga tidsperioden, ger ingen stat en specifik tidsram för samlivet.
  3. Presentera sig för vänner, grannar och arbetskamrater som ett gift par, kallar varandra för "min man" eller "min fru" och använder till och med samma efternamn.
  4. Upprätthålla gemensam ekonomi som leasing/bolån, bankkonton och kreditkort.
  5. Var vid sund sinne.
  6. Inte vara gift med någon annan.

Sambo par kan åtnjuta några av samma förmåner som gifta par.Men det finns vissa nackdelar.Till exempel, om den ena maken köper egendom på egen hand och inte lägger den andra på handlingen, kan den säljas utan den andras samtycke. Par bör överväga att köpa större tillgångar med hjälp av samägandeavtal för att undvika detta.Och det är också en bra idé att granska rättigheter och skyldigheter med en advokat som förstår sedvanerättsäktenskap.

Men vad händer om förhållandet är över?Inte mycket.Det beror på att det inte finns något sådant som en äktenskaplig skilsmässa.Allt du tar med dig i förhållandet är i allmänhet ditt att behålla.Men du kan ha anspråk på alla tillgångar och ansvar för eventuella skulder som innehas i båda dina namn.Men det kanske inte fungerar om din make bestrider förhållandet som ett vanligt äktenskap, i vilket fall du kan behöva lösa saker i domstol.

Observera dock att sedvanliga par inte kan lämna in gemensamma skattedeklarationer till IRS.Istället måste de antingen ansöka separat eller som hushållsföreståndare.

Även om du inte kan skilja dig från din sambo, bör du överväga att juridiskt upplösa förhållandet för att lösa eventuellt ansvar för stöd från en före detta make.

Stater som erkänner sedvanliga äktenskap

Färre än ett dussin delstater och District of Columbia erkänner sedvanliga förhållanden, och var och en av dessa stater har specifika krav som måste uppfyllas:

  • Colorado: Om kontraktet ingås den 1 september 2006 eller senare.Sambo makar måste vara 18 år eller äldre och inte förbjudna enligt andra lagar.
  • Iowa: Avsedd för stöd till anhöriga, men annars inte förbjudet.
  • Kansas: Par måste vara mentalt kapabla att göra ett åtagande, måste vara 18 år eller äldre för att gifta sig och måste representera sig själva som gifta i samhället.
  • Montana: Inte förbjudet och inte ogiltigförklarat av statens äktenskapskapitel.
  • New Hampshire: Stadgan använder frasen "samlevnad" inte "samboende", och säger att sådana förbund kan erkännas enbart för arvsändamål. Detta kan till exempel inträffa när ett dödsbo görs upp efter att en av partnerna dör om paret bodde tillsammans i tre år före dödsfallet.
  • Oklahoma: Bortsett från fackföreningar som bildades före den 1 november 1998, har äktenskap som vanligt lag varit föremål för konflikt mellan delstatens lagar och domstolarna.Sammantaget finns det dock en viss giltighet för denna typ av relation.För att erkännas som ett kvalificerat äktenskap måste individerna intyga att de lever tillsammans, ekonomiskt beroende av varandra, inte är släkt med blod i en grad som skulle förbjuda äktenskap och är 18 år eller äldre.
  • Rhode Island: Både man och kvinna måste ha för avsikt att vara gifta och agera som om de är gifta.Det betyder att de måste leva tillsammans och presentera sig själva som gifta med vänner och familj.
  • South Carolina: Staten tillåter äktenskap utan giltig licens.Det finns inga specifika lagar om sedvanerättsäktenskap.
  • Texas: Båda parter i ett informellt äktenskap måste samtycka till att vara gifta, leva tillsammans och berätta för andra att de är gifta.
  • Utah: För ett "äktenskap som inte är förlovat" måste båda parterna kunna gå med på äktenskapet, och andra måste känna dem som ett gift par.

Vissa stater har beslutat att endast de fackföreningar som uppfyllde de statliga kraven för ett sedvanligt äktenskap vid ett visst datum kommer att erkännas – inte de som hände senare.Dessa stater och datum är:

  • Alabama: 1 januari 2017
  • Georgien: 1 januari 1997
  • Idaho: 1 januari 1996
  • Ohio: 10 oktober 1991
  • Pennsylvania: 1 januari 2005.Partner måste också byta löften om att vara gifta och yttra "ord i nutid, uttalade med åsikten och i syfte att fastställa förhållandet mellan man och hustru."

Vad är den ekonomiska effekten av ett äktenskap enligt lag?

Som nämnts ovan åtnjuter par som erkänns som gifta enligt common law många av samma förmåner som lagligt gifta par, förutsatt att de har bott i en stat som erkänner common law för större delen av deras äktenskap. Dessa förmåner inkluderar:

  • Berättigande att få socialförsäkringsförmåner så länge de kan bevisa hur många år de levt tillsammans i en allmän laglig stat
  • Kvalificerad för arbetsgivarförmåner genom sin make, såsom sjukförsäkring
  • Befrielse från gåvoskatt för gåvor till varandra
  • Obegränsade äktenskapsbefrielser för deras egendom upp till den federala fastighetsskattegränsen
  • Anspråk på avdrag för bolåneräntor (om de samäger hus) och barn (om tillämpligt)
  • Arv av sin makes egendom så länge det finns ett giltigt testamente (men om en make dör utan testamente övertar deras barn och andra familjemedlemmar arvsrätten, och lämnar den efterlevande sambo-maken med ingen)
  • Användning av en medicinsk fullmakt (POA) som utser deras gemensamma make som personen (i stället för en annan familjemedlem) för att fatta medicinska beslut när de inte är kapabla.

Om en stat erkänner sedvanerättsäktenskap och ett par inte vill ses som gifta, måste de underteckna ett samboavtal – särskilt om de äger egendom tillsammans eller använder samma efternamn.

Särskilda överväganden

Frågan om gemensamma äktenskap som gäller samkönade par är lite grumlig.Vissa juridiska myndigheter anser att samma faktorer som gäller för par av motsatt kön i samboäktenskap gäller även för HBTQ+-par.Från och med 2021 tillåter endast Iowa, Rhode Island och District of Columbia specifikt samkönade äktenskap.2021 anslöt sig Colorado till deras led.

Civilförbund

Blanda inte ihop ett vanligt äktenskap med en civil union.Det senare är ett rättsligt förhållande mellan två personer som ger rättigheter endast på statlig nivå.Civila fackföreningar var i första hand ett sätt för samkönade par att ha ett juridiskt erkänt förhållande innan samkönade äktenskap blev lagliga i alla 50 delstater efter att Högsta domstolen fattat sin dom i 2015 års fall av Obergefell v.Hodges.

Inte alla stater erkänner civila fackföreningar.Det betyder att din kanske inte är giltig om du flyttar till en annan stat.Och oavsett om ett par är av samma eller motsatta kön, ger en civil union ingen rätt till federalt skydd eller förmåner.Det kan vara en bra idé att kolla med en advokat om du är osäker på statusen för ditt förhållande om och när du flyttar.

Vad är ett allmänrättsligt äktenskap?

Begreppet gemensamt äktenskap avser ett förhållande mellan två personer som bestämmer sig för att sambo och presentera sig som ett gift par utan förmån av en juridisk ceremoni och vigselbevis.

Finns allmänrättsligt äktenskap fortfarande?

Gemensamt äktenskap finns fortfarande i många jurisdiktioner.Färre än ett dussin delstater och District of Columbia erkänner sedvanliga äktenskap i USA.

Finns det allmänrättsligt äktenskap i Storbritannien?

Många människor väljer att bo med sina partner i Storbritannien precis som makar gör efter att de gifter sig.Men det finns ingen definitiv lag kring sedvanliga äktenskap i England och Wales.Par i Skottland kan göra begränsade anspråk i händelse av separation eller dödsfall medan de i Nordirland endast har tillgång till rättsligt skydd i vissa fall.

Poängen

Par som flyttar ut från den stat där de upprättat ett äktenskap som är vanligt lag måste vara medvetna om att alla stater erkänner ett äktenskap som ett par lagligen ingått i en annan stat.

Ändå kanske de vill sitta ner med en advokat i sin nya delstat efter att de flyttat för att vara säkra på att de uppfyller de juridiska skyldigheterna som krävs för att behålla sina rättigheter som ett gift par.Att hålla bra register kan hjälpa till när det gäller att göra anspråk på federala förmåner - särskilt om de rör sig mycket.

Och om ett sambo bestämmer sig för att gå skilda vägar, trots att det inte finns någon äktenskaplig skilsmässa, måste de fortfarande få sitt förhållande juridiskt upplöst.Detta hänför sig till det faktum att en person i ett sedvanligt äktenskap kan vara skyldig att ge samma typ av stöd till sin före detta make som någon i ett juridiskt bindande äktenskap kan bli skyldig att göra efter skilsmässa.

Rättelse—sept. 19, 2022: En tidigare version av den här artikeln har felaktigt angett att sedvanliga lagar måste lämna in gemensamma federala skattedeklarationer.IRS tillåter endast lagligt gifta par att göra det.