Vem är Shai Agassi?

Shai Agassi är en israelisk entreprenör som grundade Better Place, ett företag som utvecklade och sålde batteriladdnings- och batteribytestjänster för elbilar.Han avgick som VD för Better Place i oktober 2012 och Better Place ansökte om konkurs i maj 2013.

Dessförinnan var han president för produkt- och teknikgruppen på Systems, Applications & Products in Data Processing (SAP SE) tills han avgick 2007.2009 inkluderade Time Magazine Agassi på sin lista över årets 100 mest inflytelserika personer.

Nyckel takeaways

  • Shai Agassi grundade Better Place, en Israel-baserad startup.
  • På 1990- och 2000-talen var Agassi en stigande stjärna inom teknik- och entreprenörsvärlden, och 2009 inkluderade Time Magazine Agassi på sin lista över årets 100 mest inflytelserika personer.
  • Better Place samlade in cirka 900 miljoner dollar från 2009 till 2011, men producerade mindre än 2 000 fordon.
  • Agassi avgick som verkställande direktör (VD) för Better Place 2012 och företaget ansökte om konkurs 2013.
  • 2022 återupptog Agassi som chef för LiDAR-utvecklaren Makalu Optics.

Tidigt liv och utbildning

ShaiAgassi föddes den 19 april 1968 i Ramat Gan, Israel.Agassi tog en kandidatexamen i datavetenskap från Technion-Israel Institute of Technology 1990.Agassi började som mjukvaruentreprenör.

Hans far, Reuven Agassi, var överste i Israels försvarsstyrkor och ingenjör.Tillsammans med sin far var han med och grundade QuicksoftLtd., TopManage och QuicksoftMedia.Han grundade också TopTierSoftware (ursprungligen Quicksoft Development) 1992 och fungerade som styrelseordförande, chief technology officer (CTO) och så småningom chief executive officer (CEO). SAP SE förvärvade TopTierSoftware 2001 för 400 miljoner dollar.

Anmärkningsvärda prestationer

Agassi är en serieentreprenör.1992 grundade han TopTier Software tillsammans med sin far (ursprungligen kallad Quicksoft Development) i Israel och flyttade senare företagets huvudkontor till Kalifornien.Agassi tjänade företaget i olika kapaciteter, inklusive ordförande, teknisk chef och sedan VD.TopTier var en ledande företagsportalleverantör men höll bara några år.Dess ledande produkt, TopManage, köptes dock av den tyska mjukvarutillverkaren SAP 2002 till ett pris av 400 miljoner USD.

Efter SAP SE:s förvärv tog Agassi jobbet som chef för global produktutveckling och efterträdde SAP SE:s grundare Hasso Plattner i rollen.På SAP SE utvecklade Agassi idén om en grön transportrevolution.Efter att Agassi träffat Andre Zarur, VD för bioteknikföretaget BioProcessors, skrev de två ett whitepaper med titeln "Transforming Global Transportation" 2006.

I december 2006 höll Agassi ett föredrag på Brookings Institution, en Washington D.C.-baserad tankesmedja.Det har rapporterats att detta samtal inkluderade förre presidenten Bill Clinton och den tidigare israeliska premiärministern Shimon Peres.Denna händelse öppnade dörrar för Agassi att presentera sin plan för en grön revolution inom transport.Efter att ha blivit förpassad för befordran till VD för SAP SE 2007, lämnade han företaget för att grunda Better Place.

Agassis kontakter gav honom tillgång till mycket rika investerare som var en del av tidiga, stora finansieringsrundor för Better Place.Totalt har Crunchbase uppskattat att Better Place samlade in 925 miljoner dollar för att starta ett företag som säljer elbilar i Israel.Better Place samlade in cirka 900 miljoner dollar från 2009 till 2011, men producerade mindre än 2 000 fordon.


Uppgång och fall för en bättre plats

Better Place var en föregångare till elbilsföretag som Tesla.Dess plan var att konvertera vanliga gasdrivna fordon till elektriska genom att eftermontera dem med utbytbara litiumjonbatterier.Istället för att ladda dessa bilar skulle det finnas stationer för att byta ut gamla batterier mot nya.Mitt i mycket hype kunde företaget samla in nästan 1 miljard dollar i startfinansiering, ett rekord på den tiden, vilket gjorde det till en av världens första "enhörningar".Snart hade han inkänt erbjudanden för att testa bilarna i Israel och Danmark, med andra länder i rad.

Från början hade Agassi dock orealistiska förväntningar på vad företaget kunde göra på marknaden med de pengar man hade.Agassi använde sina utmärkta kontakter för att träffa en överenskommelse med VD:n för Nissan-Renault, Carlos Ghosn, för att bygga Better Places bilar.Ghosn föreslog enligt uppgift att de skulle börja med att bygga 50 000 fordon, vilket skulle representera hälften av den israeliska bilmarknaden.Agassi blåste upp siffran till 100 000 när han gick ut på börsen för att diskutera sina planer för företaget.

Agassi ville att hans bilar skulle vara billigare än bensindrivna alternativ, vilket på den tiden inte var genomförbart.I efterföljande finansieringsronder tonades produktionskostnaderna ner och Agassis berättelse om transformationsteknik användes för att motivera väldigt orealistiska påståenden.

Better Place tog också flera dåliga ledningsbeslut.Till exempel hade ingen av grundarnas anställda erfarenhet av bilindustrin.Istället för att fokusera på att skapa ett koncept och sedan bygga det med hjälp av produktchefer som kunde garantera en pålitlig och prisvärd produkt, började Agassi anställa marknadsföringsanställda runt om i världen som hade i uppdrag att lobba nationella regeringar utanför Israel för förmånliga skattelättnader.

På den tiden verkade det som om Agassi inte kunde göra något fel.Till och med Thomas Friedman, den amerikanske politiska kommentatorn, författaren och mottagaren av tre Pulitzer-priser, skrev i New York Times 2008, menade att den amerikanska regeringen skulle göra bättre för att finansiera Agassis start än att rädda Detroit från finanskrisen som nästan förstörde stadens infrastruktur.

Men sommaren 2009 verkade Agassis vision och optimism börja nysta upp.Han flyttade från Kalifornien till Israel utan att berätta för sina kollegor i förväg, och hans förhållande till sin fru tog slut.Hans nya flickvän började delta i chefsmöten med honom, och han förlorade en nyckelanställd Eliza Peleg (som enligt uppgift var en nödvändig motpol till Agassis ogynnsamma optimism).

Företagets kostnader ökade när Agassi insisterade på att Better Place skulle investera i att bygga allt från laddstationer till navigationsteknik.I en tid då företaget borde ha minskat sina kostnader och övervägt att lägga ut på entreprenad, förlorade det faktiskt stora mängder pengar varje dag. Det har spekulerats i att summan pengar som företaget förlorade varje dag på driftskostnader som försäljning, FoU, löner och betalningar till leverantörer översteg 500 000 USD.

Så småningom berodde det på att det stod klart för företagets investerare att Better Places kostnader var utom kontroll och att företaget inte hade en gångbar väg till lönsamhet.I slutet av 2012 avgick Agassi som vd.Totalt sålde företaget mindre än 1 500 fordon av sina beräknade 100 000, mestadels till anställda och genom företagsleasing.Han avgick som VD för Better Place i oktober 2012 och Better Place ansökte om konkurs i maj 2013.

Sedan han lämnade Better Place har Agassi hållit en relativt låg profil.Agassis LinkedIn visar att han var VD för ett företag som heter Newrgy från 2014 till 2015.2022 återvände Agassi till uppstartsscenen för smarta transporter som verkställande ordförande för Israel-baserade Makalu Optics, ett LiDAR-företag, men som fortfarande är i smygläge och inte har avslöjats officiellt.

Vad är Shai Agassis nuvarande företag?

År 2022 tillkännagavs att Agassi skulle hjälpa till att leda den israeliska teknikstartupen Makalu Optics.Enligt företaget planerar man att utveckla en 4D LiDAR (x, y, z, hastighet av målet) för att användas i förarlösa fordon och andra applikationer.

Varför kallades Agassis bilföretag "Bättre plats"?

Better Place var en elbilsstart som fick sitt namn från "Project Better Place."Detta inspirerades av en fråga som ställdes av den tyske ingenjören och ekonomen Klaus Schwab vid World Economic Forum 2005 i Davos, Schweiz: "Hur gör man världen till en bättre plats 2020?"

Varför misslyckades Better Place?

Better Place misslyckades på grund av en blandning av överansträngning, överinvesteringar i batteribytesteknik, allmän misskötsel och ett missförstånd av konsumenternas efterfrågan på gröna transporter vid den tiden.

Poängen

Shai Agassi är kanske mest känd för det spektakulära misslyckandet hos hans elfordonsföretag, Better Place, men företag som Elon Musks Tesla Motors (TSLA) har tagit vid där Agassi slutade.Idag utvecklas och tillverkas elfordon också av många vanliga biltillverkare, och konsumenternas efterfrågan runt om i världen är hög.Detta är kanske en läxa i att vara för tidig av en flyttare.Ändå har Agassi återvänt till autotech-rymden och arbetat på LiDAR-system som ska användas av autonoma fordon.