กฎระเบียบมีผลกระทบต่อภาคสาธารณูปโภคมากน้อยเพียงใด?

ผู้บริโภคชาวอเมริกันส่วนใหญ่ได้รับบริการด้านสาธารณูปโภคจากบริษัทเอกชนที่ได้รับการควบคุมในระดับรัฐโดยค่าคอมมิชชั่นบริการสาธารณะจากข้อมูลการสำรวจของ American Public Power Association บริษัทสาธารณูปโภคของเอกชนให้บริการลูกค้า 66.9% ทั่วประเทศในปี 2564ระบบสาธารณูปโภคด้านพลังงานของรัฐบาลกลางหรือของรัฐที่ใหญ่กว่านั้นดำเนินการโดยรัฐบาลโดยตรง เช่นเดียวกับระบบสาธารณูปโภคในชนบทและเทศบาลหลายแห่ง

บริษัทสาธารณูปโภคมักถือ "การผูกขาดตามธรรมชาติ" ไว้เหนือบริการบางอย่างแม้ว่าจะเป็นของเอกชนก็ตามเพื่อชดเชยสิ่งนี้ กฎระเบียบของรัฐบาลได้ควบคุมดูแลระบบสาธารณูปโภคอย่างเข้มงวดเพื่อปกป้องผู้บริโภคจากการผูกขาดที่ไม่พึงประสงค์หน่วยงานของรัฐสามารถควบคุมราคาที่บริษัทสาธารณูปโภคเรียกเก็บจากลูกค้า กระบวนการด้านงบประมาณ ความสามารถในการสร้างสิ่งอำนวยความสะดวกใหม่ บริการที่พวกเขาได้รับอนุญาตให้นำเสนอ และโครงการประหยัดพลังงาน

ประเด็นที่สำคัญ

  • ในสหรัฐอเมริกา บริษัทสาธารณูปโภคต่างๆ ได้รับการควบคุมในระดับรัฐและระดับเทศบาลโดยคณะกรรมการบริการสาธารณะ
  • คณะกรรมการกำกับดูแลกิจการพลังงานแห่งสหพันธรัฐ (FERC) เป็นหน่วยงานของรัฐบาลสหรัฐฯ ที่ควบคุมการส่งไฟฟ้า ก๊าซธรรมชาติ และน้ำมันระหว่างรัฐ
  • สัญญาซื้อขายไฟฟ้า (PPA) คือสัญญาที่บริษัทสาธารณูปโภคเอกชนทำกับหน่วยงานของรัฐเพื่อจัดหาไฟฟ้าในช่วงเวลาที่ขยายออกไป
  • นักวิจารณ์อ้างว่ากฎระเบียบของรัฐบาลในภาคส่วนสาธารณูปโภคผลักดันต้นทุน จำกัดการผลิต และเพิ่มคุณค่าเพียงไม่กี่รายการ

บทความนี้จะทบทวนสองส่วนย่อยด้านสาธารณูปโภคที่ใช้บ่อยที่สุดและได้รับการควบคุมอย่างเข้มงวด ได้แก่ น้ำและไฟฟ้า

ระเบียบการใช้น้ำ

ในบรรดาสาธารณูปโภคที่ได้รับการควบคุมทั้งหมด ภาคย่อยน้ำดูเหมือนจะก่อให้เกิดความขัดแย้งมากที่สุดโดยเฉพาะอย่างยิ่งเมื่อสภาพภัยแล้งยังคงมีอยู่ ซึ่งเป็นเรื่องปกติในแคลิฟอร์เนีย เช่น รัฐที่มีประชากรมากที่สุดในประเทศกรมน้ำและพลังงานลอสแองเจลิสที่ดำเนินการโดยรัฐบาล ซึ่งให้บริการในเมืองที่ใหญ่ที่สุดแห่งหนึ่งในรัฐ เป็นหนึ่งในสาธารณูปโภคที่ใหญ่ที่สุดในอเมริกา

เช่นเดียวกับสาธารณูปโภคที่ผูกขาดในอดีตทั้งหมด อุตสาหกรรมน้ำได้รับประโยชน์อย่างมากจากการประหยัดจากขนาดและต้นทุนโครงสร้างพื้นฐานที่จมลงอย่างมากไม่ใช่เรื่องง่ายที่จะเคลื่อนย้ายน้ำไปรอบๆ เมืองด้วยวิธีที่มีแรงดัน ปลอดภัย และเป็นมิตรกับสิ่งแวดล้อม

น้ำได้เห็นการเปลี่ยนแปลงอย่างมากในจำนวนของกฎระเบียบที่ต้องอยู่ภายใต้ศตวรรษที่ผ่านมาหรือประมาณนั้นในศตวรรษที่ 19 น้ำมีการกำกับดูแลอย่างจำกัดในช่วงกลางศตวรรษที่ 20 มันถูกใช้อย่างกว้างขวางในเทศบาลในทศวรรษ 1970 และ 1980 เช่นเดียวกับอุตสาหกรรมสาธารณูปโภคอื่นๆ น้ำถูกแปรรูป และการควบคุมดูแลถูกจำกัดอีกครั้ง ในลักษณะเดียวกันกับปลายศตวรรษที่ 19หน่วยงานด้านน้ำในปัจจุบันจำกัดการผลิต ราคา และการจัดจำหน่าย

ระเบียบไฟฟ้า

ในการส่งมอบไฟฟ้า นักเศรษฐศาสตร์จากธนาคารโลกได้โต้แย้งว่าหลักฐานดังกล่าวตกอยู่ที่ทั้งสองฝ่ายของคำถามส่วนตัวกับคำถามสาธารณะในท้ายที่สุด ตามการวิเคราะห์ของตลาดโลก การแปรรูปเป็นเรื่องปกติมากขึ้นในประเทศที่มีรายได้สูงโดยทั่วไป แต่ผลลัพธ์สำหรับผู้ใช้มีความแตกต่างกันค่อนข้างน้อย

บริษัทไฟฟ้าไม่ได้อยู่ภายใต้การดูแลของรัฐบาลเสมอไป และในอเมริกา กฎระเบียบด้านไฟฟ้าได้ดำเนินตามการพัฒนาที่เป็นวัฏจักรผู้บุกเบิกไฟฟ้าทางเศรษฐกิจในยุคแรก ๆ รวมถึงผู้ประกอบการเอกชนที่มีชื่อเสียงเช่น Thomas Edison, J.P.มอร์แกนและนิโคลา เทสลา ทุกคนอยู่ภายใต้การควบคุมเพียงเล็กน้อย

ในช่วงต้นศตวรรษที่ 20 คณะกรรมาธิการของรัฐในสหรัฐอเมริกาได้กำหนดกฎระเบียบเกี่ยวกับอุตสาหกรรมไฟฟ้า และยังได้จัดตั้งทุนผูกขาดแก่ผู้ให้บริการยูทิลิตี้เดี่ยวสิ่งนี้สร้างบรรยากาศด้วยกฎระเบียบที่แตกต่างจากเขตอำนาจศาลถึงเขตอำนาจศาล โดยเฉพาะอย่างยิ่งสำหรับระบบสาธารณูปโภคไฟฟ้าที่ดำเนินการโดยรัฐบาลกลาง ซึ่งมักจะได้รับการยกเว้นจากข้อบังคับของรัฐและท้องถิ่น

อย่างไรก็ตาม โดยปกติ เพื่อชดเชยการผูกขาด ค่าคอมมิชชั่นของรัฐจะกำหนดอัตราค่าบริการ ซึ่งคำนวณจากราคาบวกกับค่าคอมมิชชันที่พิจารณาว่าเป็นผลตอบแทนจากการลงทุนที่สมเหตุสมผล และสงวนสิทธิ์ในการดำเนินการให้บริษัทดำเนินการปรับปรุงบริการบางอย่างบริษัทต่างๆ จะต้องให้บริการแก่ผู้ที่อาศัยอยู่ในอาณาเขตของตน

บริษัทสาธารณูปโภคถือเป็นการลงทุนที่มั่นคงซึ่งให้เงินปันผลแก่ผู้ถือหุ้นอย่างสม่ำเสมอ ทำให้เป็นตัวเลือกยอดนิยมสำหรับนักลงทุนที่ซื้อและถือ

คณะกรรมการกำกับดูแลกิจการพลังงานแห่งสหพันธรัฐ (FERC)

พระราชบัญญัติองค์การพลังงานแห่งรัฐ พ.ศ. 2520 ได้จัดตั้งคณะกรรมการกำกับดูแลกิจการพลังงานแห่งสหพันธรัฐ (FERC) เป็นหน่วยงานอิสระที่ควบคุมการส่งไฟฟ้า น้ำมัน และก๊าซธรรมชาติระหว่างรัฐพระราชบัญญัตินี้ควบคู่ไปกับพระราชบัญญัตินโยบายพลังงานปี 2548 ได้ให้ FERC ทำหน้าที่กำกับดูแลในภาคสาธารณูปโภค ซึ่งรวมถึงอำนาจที่จะ:

  • ดูแลการออกใบอนุญาตและความปลอดภัยของเขื่อนไฟฟ้าพลังน้ำ
  • กำหนดอัตราค่าบริการและบริการขนส่งทางท่อ
  • ทบทวนการควบรวมกิจการของ บริษัท ไฟฟ้าบางแห่ง
  • อนุมัติแผนวางท่อส่งก๊าซธรรมชาติระหว่างรัฐใหม่
  • ใบอนุญาตและตรวจสอบโครงการไฟฟ้าพลังน้ำของเอกชน เทศบาล และรัฐ

ภารกิจโดยรวมของ FERC คือการใช้การควบคุมด้านกฎระเบียบเพื่อ "ช่วยเหลือผู้บริโภคในการได้รับบริการด้านพลังงานที่ประหยัด ปลอดภัย เชื่อถือได้ และปลอดภัยด้วยต้นทุนที่สมเหตุสมผลผ่านวิธีการด้านกฎระเบียบและการตลาดที่เหมาะสม และความพยายามในการทำงานร่วมกัน"

สัญญาซื้อขายไฟฟ้า (PPA)

สัญญาซื้อขายไฟฟ้า (PPA) เป็นสัญญาระหว่างบริษัทสาธารณูปโภคเอกชนและหน่วยงานของรัฐโดยผ่านสัญญาซื้อขายไฟฟ้า สาธารณูปโภคของเอกชนจะผลิตไฟฟ้าให้กับหน่วยงานของรัฐเป็นเวลานาน โดยมักจะอยู่ระหว่าง 10 ถึง 20 ปีโดยพื้นฐานแล้ว รัฐบาลกลายเป็นลูกค้ารายเดียวของบริษัทสาธารณูปโภคส่วนตัว

FERC ควบคุม PPAs ซึ่งใช้อิทธิพลมหาศาลในภาคสาธารณูปโภคFERC สามารถทำสัญญา กำหนดราคา และยุยงหรือชะลอการฟ้องร้องต่อบริษัทพลังงาน

กฎระเบียบด้านสิ่งแวดล้อม

สาธารณูปโภคทั้งหมดได้รับอิทธิพลอย่างมากจากข้อบังคับเกี่ยวกับถ่านหิน น้ำมัน พลังงานนิวเคลียร์ และก๊าซธรรมชาติร้อยละแปดสิบของไฟฟ้าในสหรัฐอเมริกามาจากแหล่งเหล่านี้ในปี 2020 โดยพลังงานหมุนเวียน (ลม พลังน้ำ แสงอาทิตย์ ชีวมวล และความร้อนใต้พิภพ) คิดเป็น 20% ที่เหลือ

FERC รับผิดชอบดูแลเรื่องสิ่งแวดล้อมที่เกี่ยวข้องกับโครงการของบริษัทสาธารณูปโภคด้านก๊าซธรรมชาติและไฟฟ้าพลังน้ำFERC จะออกแถลงการณ์ผลกระทบสิ่งแวดล้อมรายงานผลกระทบที่อาจเกิดขึ้นต่อสิ่งแวดล้อมโดยเสนอโครงการก๊าซธรรมชาติหรือการผลิตไฟฟ้าสัญญาซื้อขายไฟฟ้าอาจรวมถึงข้อกำหนดเกี่ยวกับสภาพแวดล้อมที่คู่ค้า PPA ต้องปฏิบัติตามเพื่อรักษาสัญญา

คำติชมของแบบจำลองยูทิลิตี้

นักวิจารณ์โต้แย้งว่ากฎระเบียบด้านสาธารณูปโภคเป็น "แบบจำลองที่หลอกลวง มีราคาแพง และมักจะทุจริต"พวกเขากล่าวว่ากฎระเบียบเหล่านี้แลกกับประสิทธิภาพและการแข่งขันสำหรับรูปแบบที่ชะลอนวัตกรรม โดยเฉพาะอย่างยิ่งในภาคส่วนที่ได้รับผลประโยชน์จากนวัตกรรมทางเทคโนโลยีผู้ปกป้องรูปแบบสาธารณูปโภคโต้แย้งว่าได้รับการออกแบบมาเพื่อให้เหมาะสมกับความต้องการของชุมชนได้ดีกว่า

นักวิจารณ์ดูเหมือนจะมีความคืบหน้าบ้างกฎระเบียบด้านสาธารณูปโภคลดลงตั้งแต่ช่วงปลายทศวรรษ 1970 เนื่องจากเชื่อว่าการแข่งขันนำไปสู่ผลลัพธ์ที่ดีกว่ากฎระเบียบนักเศรษฐศาสตร์บางคนแย้งว่ากฎเกณฑ์ด้านสาธารณูปโภคเป็นวัฏจักร โดยอุดมการณ์มีบทบาทในการไม่สนใจระเบียบข้อบังคับ ซึ่งขณะนี้สะท้อนถึงกฎเกณฑ์ตั้งแต่ปลายศตวรรษที่ 19

ใครเป็นผู้ดำเนินการบริษัทสาธารณูปโภคในสหรัฐอเมริกา

บริษัทสาธารณูปโภคในสหรัฐอเมริกามีสามประเภท: บริษัทที่นักลงทุนเป็นเจ้าของ บริษัทมหาชน และบริษัทสหกรณ์รายการแรกเป็นของเอกชน รายการที่สองดำเนินการโดยรัฐหรือรัฐบาลกลาง และรายการที่สามประกอบด้วยระบบสาธารณูปโภคของสมาชิกที่ไม่แสวงหาผลกำไร

สาธารณูปโภคด้านน้ำเป็นของภาครัฐหรือเอกชน?

พวกเขาส่วนใหญ่เป็นเจ้าของในเขตเทศบาลในช่วงกลางศตวรรษที่ 20 แต่เริ่มในปี 1970 และ 1980 พวกเขาได้รับการแปรรูปมากขึ้นทุกวันนี้ ระบบสาธารณูปโภคด้านน้ำเป็นเหมือนเมื่อเริ่มแรกในศตวรรษที่ 19 ซึ่งส่วนใหญ่เป็นของเอกชนและมีกฎระเบียบของรัฐบาลที่จำกัด

ใครเป็นผู้ควบคุมการใช้ไฟฟ้า?

คณะกรรมการกำกับดูแลกิจการพลังงานแห่งสหพันธรัฐ (FERC) กำกับดูแลการส่งไฟฟ้า น้ำมัน และก๊าซธรรมชาติระหว่างรัฐภารกิจของบริษัทคือการให้ผู้บริโภคเข้าถึงพลังงานที่เชื่อถือได้ มีประสิทธิภาพ ปลอดภัย และปลอดภัยในราคาที่เหมาะสม

คนอเมริกันส่วนใหญ่ได้รับไฟฟ้าจากที่ไหน?

ชาวอเมริกันเกือบหกสิบเจ็ดได้รับไฟฟ้าจากสาธารณูปโภคที่เป็นของเอกชนในปี 2564