Shai Agassi là ai?

Shai Agassi là một doanh nhân người Israel, người đã thành lập Better Place, một công ty phát triển và bán các dịch vụ sạc pin và chuyển đổi pin cho ô tô điện.Ông từ chức Giám đốc điều hành của Better Place vào tháng 10 năm 2012 và Better Place nộp đơn phá sản vào tháng 5 năm 2013.

Trước đó, ông là chủ tịch của nhóm sản phẩm và công nghệ tại Hệ thống, Ứng dụng & Sản phẩm trong Xử lý Dữ liệu (SAP SE) cho đến khi ông từ chức vào năm 2007.Năm 2009, Tạp chí Time đã đưa Agassi vào danh sách 100 người có ảnh hưởng nhất trong năm.

Bài học rút ra chính

  • Shai Agassi thành lập Better Place, một công ty khởi nghiệp có trụ sở tại Israel.
  • Vào những năm 1990 và 2000, Agassi là một ngôi sao đang nổi trong thế giới công nghệ và doanh nhân, và năm 2009, Tạp chí Time đã đưa Agassi vào danh sách 100 người có ảnh hưởng nhất của năm.
  • Better Place đã huy động được khoảng 900 triệu đô la từ năm 2009 đến năm 2011, nhưng sản xuất ít hơn 2.000 xe.
  • Agassi từ chức Giám đốc điều hành (CEO) của Better Place vào năm 2012 và công ty đã nộp đơn phá sản vào năm 2013.
  • Năm 2022, Agassi trở lại làm người đứng đầu Makalu Optics của nhà phát triển LiDAR.

Đầu đời và Giáo dục

ShaiAgassi sinh ngày 19 tháng 4 năm 1968 tại Ramat Gan, Israel.Agassi lấy bằng cử nhân khoa học máy tính tại Học viện Công nghệ Technion-Israel vào năm 1990.Agassi trở thành một doanh nhân phần mềm.

Cha của anh, Reuven Agassi, là một đại tá trong Lực lượng Phòng vệ Israel và là một kỹ sư.Cùng với cha mình, anh đồng sáng lập QuicksoftLtd., TopManage và QuicksoftMedia.Ông cũng thành lập TopTierSoftware (ban đầu là Quicksoft Development) vào năm 1992 và từng là chủ tịch hội đồng quản trị, giám đốc công nghệ (CTO) và cuối cùng là giám đốc điều hành (CEO). SAP SE mua lại TopTierSoftware vào năm 2001 với giá 400 triệu USD.

Thành tích đáng chú ý

Agassi là một doanh nhân nối tiếp.Năm 1992, ông đồng sáng lập TopTier Software với cha mình (tên gọi ban đầu làQuicksoft Development) tại Israel và sau đó chuyển trụ sở chính của công ty đến California.Agassi đã phục vụ công ty với nhiều cương vị khác nhau bao gồm chủ tịch, giám đốc công nghệ và sau đó là giám đốc điều hành.TopTier là nhà cung cấp cổng thông tin doanh nghiệp hàng đầu nhưng chỉ tồn tại được vài năm.Tuy nhiên, sản phẩm hàng đầu của nó, TopManage, đã được nhà sản xuất phần mềm của Đức SAP mua vào năm 2002 với giá 400 triệu đô la Mỹ.

Sau khi mua lại SAP SE, Agassi đã đảm nhận vị trí trưởng bộ phận phát triển sản phẩm toàn cầu, kế nhiệm vị trí người sáng lập Hasso Plattner của SAP SE.Khi ở SAP SE, Agassi đã phát triển ý tưởng về một cuộc cách mạng giao thông xanh.Sau khi Agassi gặp Andre Zarur, Giám đốc điều hành của công ty công nghệ sinh học BioProcessors, hai người đã viết một whitepaper có tiêu đề "Chuyển đổi Vận tải Toàn cầu" vào năm 2006.

Vào tháng 12 năm 2006, Agassi đã có một buổi nói chuyện tại Viện Brookings, một Tổ chức Think Tank có trụ sở tại Washington D.C.Có thông tin cho rằng buổi nói chuyện này có cả cựu Tổng thống Bill Clinton và cựu Thủ tướng Israel Shimon Peres.Sự kiện này đã mở ra cánh cửa để Agassi trình bày kế hoạch của mình cho một cuộc cách mạng xanh trong giao thông vận tải.Sau khi được thăng chức lên Giám đốc điều hành của SAP SE vào năm 2007, anh ấy đã rời công ty để thành lập Better Place.

Mối quan hệ của Agassi giúp anh tiếp cận với các nhà đầu tư rất giàu có, những người không thể thiếu trong các vòng tài trợ lớn, sớm cho Better Place.Tổng cộng, Crunchbase đã ước tính rằng Better Place đã huy động được 925 triệu USD để bắt đầu kinh doanh bán ô tô điện ở Israel.Better Place đã huy động được khoảng 900 triệu đô la từ năm 2009 đến năm 2011, nhưng sản xuất ít hơn 2.000 xe.


Sự trỗi dậy và sụp đổ của một nơi tốt hơn

Better Place là tiền thân của các công ty sản xuất xe điện như Tesla.Kế hoạch của họ là chuyển đổi những chiếc xe chạy bằng khí đốt thông thường thành những chiếc xe chạy bằng điện bằng cách trang bị thêm cho chúng những bộ pin lithium-ion có thể thay thế.Thay vì sạc những chiếc xe này, sẽ có những trạm đổi pin cũ lấy pin mới.Giữa những lời quảng cáo rầm rộ, công ty đã có thể huy động được gần 1 tỷ đô la vốn tài trợ cho startup, một kỷ lục vào thời điểm đó và biến nó trở thành một trong những "kỳ lân" đầu tiên trên thế giới.Chẳng bao lâu, anh ấy đã ký hợp đồng thử nghiệm những chiếc xe ở Israel và Đan Mạch, với các quốc gia khác đang xếp hàng phía sau.

Tuy nhiên, ngay từ đầu, Agassi đã có những kỳ vọng không thực tế về những gì công ty có thể làm trên thị trường với số tiền mà họ có.Agassi đã sử dụng các mối quan hệ tuyệt vời của mình để đạt được thỏa thuận với Giám đốc điều hành của Nissan-Renault, Carlos Ghosn, để chế tạo ô tô của Better Place.Ghosn được cho là đã gợi ý rằng họ bắt đầu bằng việc sản xuất 50.000 xe, chiếm một nửa thị trường xe hơi Israel.Agassi đã tăng con số này lên 100.000 khi anh ấy công khai để thảo luận về kế hoạch của mình cho công ty.

Agassi muốn ô tô của mình rẻ hơn so với các giải pháp thay thế chạy bằng khí đốt, điều này vào thời điểm đó là không khả thi.Trong các vòng tài trợ tiếp theo, chi phí sản xuất đã bị hạ thấp và câu chuyện của Agassi về công nghệ chuyển đổi được sử dụng để biện minh cho những tuyên bố phi thực tế.

Better Place cũng đưa ra một số quyết định quản lý tồi.Ví dụ, không một nhân viên sáng lập nào có kinh nghiệm trong ngành ô tô.Thay vì tập trung vào việc tạo ra một khái niệm và sau đó xây dựng nó với sự giúp đỡ của các nhà quản lý sản phẩm, những người có thể đảm bảo một sản phẩm đáng tin cậy và giá cả phải chăng, Agassi bắt đầu thuê các nhân viên tiếp thị trên khắp thế giới có nhiệm vụ vận động chính phủ các quốc gia bên ngoài Israel để được giảm thuế thuận lợi.

Vào thời điểm đó, có vẻ như Agassi không thể làm gì sai.Ngay cả Thomas Friedman, nhà bình luận chính trị người Mỹ, tác giả và người nhận ba giải thưởng Pulitzer, viết trên tờ New York Times năm 2008, cho rằng chính phủ Hoa Kỳ sẽ làm tốt hơn để tài trợ cho công ty khởi nghiệp của Agassi hơn là cứu Detroit khỏi cuộc khủng hoảng tài chính gần như phá hủy cơ sở hạ tầng của thành phố.

Tuy nhiên, vào mùa hè năm 2009, tầm nhìn và sự lạc quan của Agassi bắt đầu sáng tỏ.Anh chuyển từ California đến Israel mà không nói trước với các đồng nghiệp của mình, và mối quan hệ của anh với vợ đã chấm dứt.Bạn gái mới của anh ta bắt đầu tham dự các cuộc họp điều hành với anh ta, và anh ta đã mất một nhân viên chủ chốt Eliza Peleg (người được cho là đối trọng cần thiết đối với sự lạc quan không đúng mực của Agassi).

Chi phí của công ty tăng cao khi Agassi nhấn mạnh rằng Better Place đầu tư vào việc xây dựng mọi thứ, từ các trạm sạc đến công nghệ định vị.Vào thời điểm mà đáng lẽ công ty phải giảm thiểu chi phí và cân nhắc việc thuê ngoài, nó thực sự đang mất đi một lượng lớn tiền mỗi ngày. Người ta suy đoán rằng số tiền công ty mất mỗi ngày cho các chi phí hoạt động như bán hàng, R&D, tiền lương và các khoản thanh toán cho nhà cung cấp đã vượt quá 500.000 đô la.

Cuối cùng, các nhà đầu tư của công ty đã hiểu rõ rằng chi phí của Better Place nằm ngoài tầm kiểm soát và công ty không có con đường khả thi để đạt được lợi nhuận.Cuối năm 2012, Agassi từ chức Giám đốc điều hành.Tổng cộng, công ty đã bán được ít hơn 1.500 xe trong tổng số 100.000 xe, chủ yếu là cho nhân viên và thông qua hình thức cho thuê của công ty.Ông từ chức Giám đốc điều hành của Better Place vào tháng 10 năm 2012 và Better Place nộp đơn phá sản vào tháng 5 năm 2013.

Kể từ khi rời Better Place, Agassi giữ một phong độ khá thấp.LinkedIn của Agassi cho thấy anh từng là Giám đốc điều hành của một công ty có tên Newrgy từ năm 2014 đến năm 2015.Năm 2022, Agassi trở lại đấu trường khởi nghiệp vận tải thông minh với tư cách là chủ tịch điều hành của Makalu Optics, một công ty LiDAR có trụ sở tại Israel, nhưng công ty này vẫn đang ở chế độ ẩn và chưa được chính thức công bố.

Công ty hiện tại của Shai Agassi là gì?

Vào năm 2022, có thông báo rằng Agassi sẽ giúp đứng đầu công ty khởi nghiệp công nghệ Makalu Optics của Israel.Theo công ty, họ có kế hoạch phát triển 4D LiDAR (x, y, z, vận tốc của mục tiêu) để sử dụng trong các phương tiện không người lái và các ứng dụng khác.

Tại sao Công ty Xe hơi của Agassi được gọi là "Nơi Tốt hơn"?

Better Place là một công ty khởi nghiệp xe điện lấy tên từ "Project Better Place".Điều này được truyền cảm hứng bởi một câu hỏi được đặt ra bởi kỹ sư và nhà kinh tế người Đức Klaus Schwab tại Diễn đàn Kinh tế Thế giới năm 2005 ở Davos, Thụy Sĩ: "Làm thế nào để bạn biến thế giới trở thành một nơi tốt đẹp hơn vào năm 2020?"

Tại sao nơi tốt hơn lại thất bại?

Better Place đã thất bại do sự kết hợp của quá nhiều chi phí, đầu tư quá mức vào công nghệ hoán đổi pin, quản lý yếu kém chung và sự hiểu nhầm về nhu cầu của người tiêu dùng đối với Giao thông xanh vào thời điểm đó.

Điểm mấu chốt

Shai Agassi có thể được biết đến nhiều nhất với sự thất bại ngoạn mục của công ty sản xuất xe điện Better Place, nhưng các công ty như Tesla Motors (TSLA) của Elon Musk đã bắt đầu từ nơi Agassi rời bỏ.Ngày nay, xe điện cũng đang được phát triển và sản xuất bởi nhiều hãng xe phổ thông, và nhu cầu của người tiêu dùng trên khắp thế giới ngày càng cao.Đây, có lẽ, là một bài học cho việc đi quá sớm.Tuy nhiên, Agassi đã trở lại không gian công nghệ tự động, làm việc trên hệ thống LiDAR để sử dụng cho các phương tiện tự hành.