法规对公用事业部门的影响有多大?

大多数美国消费者从受州一级公共服务委员会监管的私营公司获得公用事业服务。根据美国公共电力协会的调查数据,2021年私营公用事业公司为全国66.9%的电力客户提供服务。较大的联邦或州电力公司由政府直接运营,许多农村和市政公用事业也是如此。

公用事业公司通常对某种服务拥有“自然垄断”,即使它们是私有的。为了弥补这一点,政府法规对公用事业进行严格监管,以保护消费者免受不良垄断行为的侵害。政府机构可以规范公用事业公司向客户收取的价格、预算流程、建造新设施的能力、允许提供的服务以及能源效率计划。

关键要点

  • 在美国,公用事业公司由公共服务委员会在州和市一级进行监管。
  • 联邦能源监管委员会 (FERC) 是美国政府机构,负责监管州际电力、天然气和石油的传输。
  • 电力购买协议 (PPA) 是私营公用事业公司与政府机构签订的长期提供电力的合同。
  • 批评者声称,政府对公用事业部门的监管推高了成本,限制了生产,并让少数人致富。

本文将回顾两个最常见且受到严格监管的公用事业子行业:水和电力。

水规

在所有受监管的公用事业中,水分部门似乎引起了最大的争议。当干旱条件持续存在时尤其如此,这在加利福尼亚州很常见,例如,该国人口最多的州。政府运营的洛杉矶水电部为该州最大的城市之一提供服务,是美国最大的公用事业公司之一。

与所有历史上被垄断的公用事业公司一样,水务行业从规模经济和大量沉没的基础设施成本中受益匪浅。水并不是特别容易以加压、安全和生态健康的方式在城市中流动。

在过去一个世纪左右的时间里,水的监管量发生了巨大变化。在 19 世纪,水的市政监督有限。到 20 世纪中叶,它被广泛的市政所有。在 1970 年代和 1980 年代,与其他公用事业行业一样,水被私有化,监督再次受到限制,这与 19 世纪后期类似。今天的水务当局限制生产、价格和分配。

电气法规

在电力输送方面,世界银行的经济学家认为,证据属于私人与公共问题的双方。最终,根据其对全球市场的分析,私有化总体上在高收入经济体中更为普遍,但对用户的结果差异相对较小。

电力公司并不总是受到政府的监督,在美国,电力法规遵循周期性发展。经济电力的早期先驱包括著名的私人企业家,如托马斯爱迪生、J.P.摩根和尼古拉特斯拉,他们都很少受到监督。

在 20 世纪初,美国的州委员会已经制定了电力行业的法规,还对单一公用事业提供商建立了垄断性拨款。这创造了一种不同司法管辖区法规不同的氛围,特别是对于联邦运营的电力公司,这些电力公司通常不受州和地方法规的约束。

然而,通常情况下,为了弥补垄断,州委员会设定服务费率,该费率是根据价格加上委员会认为合理的投资回报率计算的,并且他们保留让公司制定一些服务改进措施的权力。这些公司必须向居住在其领土内的人提供服务。

公用事业公司被认为是向股东提供定期股息的稳定投资,使其成为买入并持有投资者的热门选择。

联邦能源管理委员会 (FERC)

1977 年能源部组织法成立了联邦能源监管委员会 (FERC),作为监管州际电力、石油和天然气传输的独立机构。该法案与 2005 年的能源政策法案一起,赋予了 FERC 在公用事业部门的一系列监管职能,包括:

  • 监督水电大坝许可和安全
  • 建立石油管道运输费率和服务
  • 审查某些电力公司的并购
  • 批准新的州际天然气管道计划
  • 许可和检查私人、市政和国家水电项目

FERC 的总体使命是利用其监管控制“通过适当的监管和市场手段以及协作努力,帮助消费者以合理的成本获得经济高效、安全、可靠和有保障的能源服务”。

购电协议 (PPA)

购电协议 (PPA) 是私营公用事业公司与政府机构之间的合同。通过购电协议,私营公用事业公司可以为政府机构长时间发电,通常为 10 至 20 年。从本质上讲,政府成为私营公用事业公司的唯一客户。

FERC 监管 PPA,在公用事业领域具有巨大影响力。FERC 可以授予合同、确定定价以及发起或延迟针对电力公司的诉讼。

环境法规

所有公用事业都受到煤炭、石油、核电和天然气法规的严重影响。截至 2020 年,美国 80% 的电力来自这些来源,可再生能源(风能、水能、太阳能、生物质能和地热能)占剩余的 20%。

FERC 负责监督与公用事业公司的天然气和水电项目相关的环境事务。FERC 将发布环境影响报告,报告拟议的天然气或发电项目对环境的潜在影响。PPA 合同可能包括有关 PPA 合作伙伴必须遵守以维持其合同的环境的规定。

对公用事业模型的批评

批评者认为,公用事业法规是一种“乏味、昂贵且经常腐败的模式”。他们说,这些法规以效率和竞争为代价换取了减缓创新的模式,特别是在受益于技术创新的行业。公共事业模式的捍卫者认为,它的设计更适合社区需求。

批评者似乎取得了一些进展。自 1970 年代后期以来,对公用事业的监管有所减少,因为人们相信竞争比监管带来更好的结果。一些经济学家认为,公用事业监管是周期性的,意识形态在对监管不感兴趣方面发挥了作用,现在这些监管反映了 19 世纪后期的监管。

谁在美国经营公用事业公司?

美国的公用事业公司分为三种类型:投资者所有、公共所有和合作公司。第一个是私人所有,第二个由州或联邦政府运营,第三个由非营利性成员拥有的公用事业公司组成。

自来水公司是公有的还是私有的?

它们在 20 世纪中叶主要由市政所有,但从 1970 年代和 1980 年代开始,它们越来越私有化。今天的水务公司和 19 世纪刚开始时的样子一样:大多是私人所有,政府监管有限。

谁监管电力公司?

联邦能源管理委员会 (FERC) 负责监督电力、石油和天然气的州际传输。其使命是以合理的成本为消费者提供可靠、高效、安全和可靠的能源。

大多数美国人从哪里获得电力?

到 2021 年,将近 67% 的美国人从私营公用事业公司获得电力。