夏·阿加西是谁?

Shai Agassi 是一位以色列企业家,他创立了 Better Place,该公司开发和销售电动汽车的电池充电和电池切换服务。他于 2012 年 10 月辞去 Better Place 首席执行官一职,Better Place 于 2013 年 5 月申请破产。

在此之前,他是系统、应用程序和数据处理产品 (SAP SE) 的产品和技术组总裁,直到 2007 年辞职。2009 年,《时代》杂志将阿加西列入年度最具影响力的 100 人名单。

关键要点

  • Shai Agassi 创立了以色列创业公司 Better Place。
  • 在 1990 年代和 2000 年代,阿加西是科技界和企业家界的一颗冉冉升起的新星,2009 年,《时代》杂志将阿加西列入年度最具影响力的 100 人名单。
  • Better Place 从 2009 年到 2011 年筹集了大约 9 亿美元,但生产的汽车不到 2,000 辆。
  • Agassi 于 2012 年辞去 Better Place 首席执行官 (CEO) 的职务,该公司于 2013 年申请破产。
  • 2022 年,Agassi 重新成为 LiDAR 开发商 Makalu Optics 的负责人。

早年生活和教育

ShaiAgassi 于 1968 年 4 月 19 日出生在以色列的拉马特甘。Agassi 于 1990 年在以色列理工学院获得计算机科学学士学位。Agassi 最初是一名软件企业家。

他的父亲鲁文·阿加西是以色列国防军的上校和工程师。他与父亲共同创立了 QuicksoftLtd.、TopManage 和 QuicksoftMedia。他还于 1992 年创立了 TopTierSoftware(原名 Quicksoft Development),并担任过董事会主席、首席技术官 (CTO) 和最终的首席执行官 (CEO)。 SAP SE 于 2001 年以 4 亿美元收购了 TopTierSoftware。

显著成就

阿加西是一位连续创业者。1992年,他与父亲在以色列共同创立了TopTier Software(原名Quicksoft Development),后来将公司总部迁至加州。Agassi 曾担任公司各种职务,包括董事长、首席技术官和首席执行官。TopTier 是领先的企业门户供应商,但仅持续了几年。然而,其领先产品 TopManage 于 2002 年被德国软件制造商 SAP 以 4 亿美元的价格收购。

在 SAP SE 被收购后,Agassi 接替 SAP SE 的创始人 Hasso Plattner 担任全球产品开发主管。在 SAP SE 期间,Agassi 提出了绿色交通革命的想法。在阿加西会见了生物技术公司 BioProcessors 的首席执行官安德烈·扎鲁尔之后,两人于 2006 年撰写了一份题为“改变全球运输”的白皮书。

2006 年 12 月,阿加西在位于华盛顿特区的智库布鲁金斯学会发表演讲。据悉,此次谈话包括前总统比尔克林顿和以色列前总理西蒙佩雷斯。这次活动最终为阿加西打开了大门,以宣传他的交通绿色革命计划。在 2007 年被提拔为 SAP SE 首席执行官后,他离开了公司,创立了 Better Place。

阿加西的人脉使他能够接触到非常富有的投资者,这些投资者是 Better Place 早期大型融资中不可或缺的一部分。Crunchbase 估计,Better Place 总共筹集了 9.25 亿美元,用于在以色列开展电动汽车销售业务。Better Place 从 2009 年到 2011 年筹集了大约 9 亿美元,但生产的汽车不到 2,000 辆。


一个更好的地方的兴衰

Better Place 是特斯拉等电动汽车公司的先驱。它的计划是通过用可更换的锂离子电池组改装普通的汽油动力汽车,将它们转变为电动汽车。不是给这些汽车充电,而是有车站将旧电池换成新电池。在大肆宣传的情况下,该公司能够筹集到近 10 亿美元的启动资金,创下当时的纪录,并使其成为世界上首批“独角兽”之一。很快,他就在以色列和丹麦签署了测试汽车的协议,其他国家也紧随其后。

然而,从一开始,阿加西就对公司利用现有资金在市场上能做什么抱有不切实际的期望。阿加西利用他出色的人脉与日产-雷诺的首席执行官卡洛斯·戈恩达成协议,打造 Better Place 的汽车。据报道,戈恩建议他们首先制造 50,000 辆汽车,这将占以色列汽车市场的一半。当阿加西公开讨论他对公司的计划时,他将这个数字夸大到了 100,000。

阿加西希望他的汽车比汽油动力替代品便宜,这在当时是不可行的。在随后的几轮融资中,生产成本被低估了,而阿加西关于转型技术的叙述被用来证明极其不切实际的说法是正确的。

Better Place 还做出了几个糟糕的管理决策。例如,创始员工都没有汽车行业的经验。Agassi 没有专注于创建一个概念,然后在可以保证提供可靠且价格合理的产品的产品经理的帮助下构建它,而是开始在世界各地招聘营销人员,他们的任务是游说以色列以外的国家政府以获得优惠的税收减免。

当时,似乎阿加西不会做错事。就连美国政治评论员、作家和三项普利策奖获得者托马斯·弗里德曼(Thomas Friedman)也在 2008 年的《纽约时报》上撰文表示,美国政府应该更好地为阿加西的创业公司提供资金,而不是让底特律免于金融危机,这场金融危机几乎摧毁了美国。城市的基础设施。

然而,在 2009 年夏天,阿加西的远见和乐观似乎开始瓦解。他在没有事先通知同事的情况下从加利福尼亚搬到以色列,与妻子的关系走到了尽头。他的新女友开始和他一起参加行政会议,他失去了一名关键员工 Eliza Peleg(据报道,他是 Agassi 不乐观的必要反面)。

由于阿加西坚持让 Better Place 投资建设从充电站到导航技术的所有产品,该公司的成本激增。在该公司本应缩减成本并考虑外包的时候,它实际上每天都在损失大量资金。据推测,该公司每天在销售、研发、工资和向供应商付款等运营费用上损失的金额超过 500,000 美元。

最终,公司的投资者清楚地知道,Better Place 的成本已经失控,而且公司没有可行的盈利途径。2012 年底,阿加西辞去首席执行官一职。总体而言,该公司在其预计的 100,000 辆中销售了不到 1,500 辆汽车,主要是通过公司租赁和员工销售。他于 2012 年 10 月辞去 Better Place 首席执行官一职,Better Place 于 2013 年 5 月申请破产。

自从离开 Better Place 以来,阿加西一直保持相对低调。Agassi 的 LinkedIn 显示,他在 2014 年至 2015 年期间担任一家名为 Newrgy 的公司的首席执行官。2022 年,Agassi 以以色列激光雷达公司 Makalu Optics 的执行主席的身份重返智能交通创业领域,但该公司仍处于隐身模式,尚未正式亮相。

Shai Agassi 现在的公司是什么?

2022 年,宣布 Agassi 将帮助领导以色列科技初创公司 Makalu Optics。据该公司称,它计划开发用于无人驾驶车辆和其他应用的 4D LiDAR(x、y、z、目标速度)。

为什么阿加西的汽车公司被称为“更好的地方”?

Better Place 是一家电动汽车初创公司,其名称来自“Project Better Place”。这受到德国工程师和经济学家克劳斯施瓦布在 2005 年瑞士达沃斯世界经济论坛上提出的一个问题的启发:“到 2020 年,你如何让世界变得更美好?”

为什么 Better Place 失败了?

Better Place 的失败是由于过度拉伸、对电池更换技术的过度投资、普遍的管理不善以及对当时消费者对绿色交通需求的误解。

底线

Shai Agassi 最出名的可能是他的电动汽车公司 Better Place 的惨败,但像 Elon Musk 的特斯拉汽车 (TSLA) 这样的公司已经在 Agassi 停止的地方接手了。如今,许多主流汽车制造商也在开发和制造电动汽车,全球消费者需求很高。这也许是一个为时过早的推动者的教训。尽管如此,Agassi 还是回到了汽车技术领域,致力于开发供自动驾驶汽车使用的 LiDAR 系统。