夏·阿加西是誰?

Shai Agassi 是一位以色列企業家,他創立了 Better Place,該公司開發和銷售電動汽車的電池充電和電池切換服務。他於 2012 年 10 月辭去 Better Place 首席執行官一職,Better Place 於 2013 年 5 月申請破產。

在此之前,他是系統、應用程序和數據處理產品 (SAP SE) 的產品和技術組總裁,直到 2007 年辭職。2009 年,《時代》雜誌將阿加西列入年度最具影響力的 100 人名單。

關鍵要點

  • Shai Agassi 創立了以色列創業公司 Better Place。
  • 在 1990 年代和 2000 年代,阿加西是科技界和企業家界的一顆冉冉升起的新星,2009 年,《時代》雜誌將阿加西列入年度最具影響力的 100 人名單。
  • Better Place 從 2009 年到 2011 年籌集了大約 9 億美元,但生產的汽車不到 2,000 輛。
  • Agassi 於 2012 年辭去 Better Place 首席執行官 (CEO) 的職務,該公司於 2013 年申請破產。
  • 2022 年,Agassi 重新成為 LiDAR 開發商 Makalu Optics 的負責人。

早年生活和教育

ShaiAgassi 於 1968 年 4 月 19 日出生在以色列的拉馬特甘。Agassi 於 1990 年在以色列理工學院獲得計算機科學學士學位。Agassi 最初是一名軟件企業家。

他的父親魯文·阿加西是以色列國防軍的上校和工程師。他與父親共同創立了 QuicksoftLtd.、TopManage 和 QuicksoftMedia。他還於 1992 年創立了 TopTierSoftware(原名 Quicksoft Development),並擔任過董事會主席、首席技術官 (CTO) 和最終的首席執行官 (CEO)。 SAP SE 於 2001 年以 4 億美元收購了 TopTierSoftware。

顯著成就

阿加西是一位連續創業者。1992年,他與父親在以色列共同創立了TopTier Software(原名Quicksoft Development),後來將公司總部遷至加州。Agassi 曾擔任公司各種職務,包括董事長、首席技術官和首席執行官。TopTier 是領先的企業門戶供應商,但僅持續了幾年。然而,其領先產品 TopManage 於 2002 年被德國軟件製造商 SAP 以 4 億美元的價格收購。

在 SAP SE 被收購後,Agassi 接替 SAP SE 的創始人 Hasso Plattner 擔任全球產品開發主管。在 SAP SE 期間,Agassi 提出了綠色交通革命的想法。在阿加西會見了生物技術公司 BioProcessors 的首席執行官安德烈·扎魯爾之後,兩人於 2006 年撰寫了一份題為“改變全球運輸”的白皮書。

2006 年 12 月,阿加西在位於華盛頓特區的智庫布魯金斯學會發表演講。據悉,此次談話包括前總統比爾克林頓和以色列前總理西蒙佩雷斯。這次活動最終為阿加西打開了大門,以宣傳他的交通綠色革命計劃。在 2007 年被提拔為 SAP SE 首席執行官後,他離開了公司,創立了 Better Place。

阿加西的人脈使他能夠接觸到非常富有的投資者,這些投資者是 Better Place 早期大型融資中不可或缺的一部分。Crunchbase 估計,Better Place 總共籌集了 9.25 億美元,用於在以色列開展電動汽車銷售業務。Better Place 從 2009 年到 2011 年籌集了大約 9 億美元,但生產的汽車不到 2,000 輛。


一個更好的地方的興衰

Better Place 是特斯拉等電動汽車公司的先驅。它的計劃是通過用可更換的鋰離子電池組改裝普通的汽油動力汽車,將它們轉變為電動汽車。不是給這些汽車充電,而是有車站將舊電池換成新電池。在大肆宣傳的情況下,該公司能夠籌集到近 10 億美元的啟動資金,創下當時的紀錄,並使其成為世界上首批“獨角獸”之一。很快,他就在以色列和丹麥簽署了測試汽車的協議,其他國家也緊隨其後。

然而,從一開始,阿加西就對公司利用現有資金在市場上能做什麼抱有不切實際的期望。阿加西利用他出色的人脈與日產-雷諾的首席執行官卡洛斯·戈恩達成協議,打造 Better Place 的汽車。據報導,戈恩建議他們首先製造 50,000 輛汽車,這將佔以色列汽車市場的一半。當阿加西公開討論他對公司的計劃時,他將這個數字誇大到了 100,000。

阿加西希望他的汽車比汽油動力替代品便宜,這在當時是不可行的。在隨後的幾輪融資中,生產成本被低估了,而阿加西關於轉型技術的敘述被用來證明極其不切實際的說法是正確的。

Better Place 還做出了幾個糟糕的管理決策。例如,創始員工都沒有汽車行業的經驗。Agassi 沒有專注於創建一個概念,然後在可以保證提供可靠且價格合理的產品的產品經理的幫助下構建它,而是開始在世界各地招聘營銷人員,他們的任務是遊說以色列以外的國家政府以獲得優惠的稅收減免。

當時,似乎阿加西不會做錯事。就連美國政治評論員、作家和三項普利策獎獲得者托馬斯·弗里德曼(Thomas Friedman)也在 2008 年的《紐約時報》上撰文表示,美國政府應該更好地為阿加西的創業公司提供資金,而不是讓底特律免於金融危機,這場金融危機幾乎摧毀了美國。城市的基礎設施。

然而,在 2009 年夏天,阿加西的遠見和樂觀似乎開始瓦解。他在沒有事先通知同事的情況下從加利福尼亞搬到以色列,與妻子的關係走到了盡頭。他的新女友開始和他一起參加行政會議,他失去了一名關鍵員工 Eliza Peleg(據報導,他是 Agassi 不樂觀的必要反面)。

由於阿加西堅持讓 Better Place 投資建設從充電站到導航技術的所有產品,該公司的成本激增。在該公司本應縮減成本並考慮外包的時候,它實際上每天都在損失大量資金。據推測,該公司每天在銷售、研發、工資和向供應商付款等運營費用上損失的金額超過 500,000 美元。

最終,公司的投資者清楚地知道,Better Place 的成本已經失控,而且公司沒有可行的盈利途徑。2012 年底,阿加西辭去首席執行官一職。總體而言,該公司在其預計的 100,000 輛中銷售了不到 1,500 輛汽車,主要是通過公司租賃和員工銷售。他於 2012 年 10 月辭去 Better Place 首席執行官一職,Better Place 於 2013 年 5 月申請破產。

自從離開 Better Place 以來,阿加西一直保持相對低調。Agassi 的 LinkedIn 顯示,他在 2014 年至 2015 年期間擔任一家名為 Newrgy 的公司的首席執行官。2022年,阿加西以以色列激光雷達公司Makalu Optics的執行主席的身份重返智能交通創業領域,但該公司仍處於隱身模式,尚未正式亮相。

Shai Agassi 現在的公司是什麼?

2022 年,宣布 Agassi 將幫助領導以色列科技初創公司 Makalu Optics。據該公司稱,它計劃開髮用於無人駕駛車輛和其他應用的 4D LiDAR(x、y、z、目標速度)。

為什麼阿加西的汽車公司被稱為“更好的地方”?

Better Place 是一家電動汽車初創公司,其名稱來自“Project Better Place”。這受到德國工程師和經濟學家克勞斯施瓦佈在 2005 年瑞士達沃斯世界經濟論壇上提出的一個問題的啟發:“到 2020 年,你如何讓世界變得更美好?”

為什麼 Better Place 失敗了?

Better Place 的失敗是由於過度擴張、對電池更換技術的過度投資、普遍的管理不善以及對當時消費者對綠色交通需求的誤解。

底線

Shai Agassi 最出名的可能是他的電動汽車公司 Better Place 的慘敗,但像 Elon Musk 的特斯拉汽車 (TSLA) 這樣的公司已經在 Agassi 停止的地方接手了。如今,許多主流汽車製造商也在開發和製造電動汽車,全球消費者需求很高。這也許是一個為時過早的推動者的教訓。儘管如此,Agassi 還是回到了汽車技術領域,致力於開發供自動駕駛汽車使用的 LiDAR 系統。